Acercarse a la adicción como una enfermedad cerebral crónica

Mi nombre es Harold Urschel III, MD. Soy un psiquiatra de adicciones que ejerzo en Dallas, Texas. En este blog, utilizaré todo el poder de la ciencia y los nuevos resultados de investigación para atacar los mayores problemas de salud de nuestro país: la dependencia del alcohol y las drogas. ¡No sé si eres consciente de que el alcoholismo es la tercera causa de muerte en los EE. UU. Hoy en día! Permítame darle algunas de mis ideas sobre cómo abordar con éxito el tratamiento de esta enfermedad potencialmente mortal.

En condiciones médicas crónicas y multifactoriales, como las enfermedades cardiovasculares, el estándar de atención incluye intervenciones fisiológicas de primera línea mediante cirugía o medicamentos, seguidas de modificaciones ambientales y de comportamiento. La hipertensión y el colesterol alto a menudo se controlan con medicamentos, pero la modificación de los hábitos alimenticios y el ejercicio también son pasos necesarios. El tratamiento de adicciones en los EE. UU. De hoy es único ya que la mayoría de las intervenciones son conductuales y psicosociales. La conciencia reciente sobre los mecanismos neuroquímicos del cerebro, el efecto de la adicción en el cerebro y el descubrimiento de medicamentos que pueden tener un impacto positivo en ese proceso están cambiando drásticamente los enfoques de tratamiento de la adicción. En consecuencia, el uso de estos nuevos paradigmas de tratamiento de la adicción con una combinación de enfoques conductuales y médicos puede resultar bastante poderoso.

Los tratamientos conductuales y otras intervenciones psicosociales (como AA u otros programas de 12 pasos) son esenciales para ayudar a las personas a recuperarse de la dependencia de sustancias y aprender nuevas y efectivas habilidades de afrontamiento para lidiar con el estrés a fin de detener su consumo de drogas y alcohol. Estas nuevas habilidades sanas de afrontamiento les permiten funcionar sin alcohol o drogas, manejar los antojos, evitar el consumo de alcohol / drogas y situaciones que podrían conducir al consumo de drogas, y manejar una recaída en caso de que ocurra. Los enfoques comportamentales, como el asesoramiento individual, grupal o familiar, el manejo de contingencias y las terapias cognitivo-conductuales, también ayudan a los pacientes a mejorar sus relaciones interpersonales y su capacidad para funcionar en el trabajo y en la comunidad.

Simultáneamente, los nuevos tratamientos contra la medicación adicional, muchos de los cuales solo se han desarrollado en los últimos años, se pueden usar para contrarrestar la lesión cerebral por el uso de drogas en el pasado, para aliviar los síntomas de abstinencia y para ayudar a superar los antojos de drogas. Sin embargo, los enfoques médicos, a veces referidos despectivamente como "tratar la adicción a las drogas con drogas", históricamente han sido considerados sospechosos por la comunidad de adicciones, algunos de los cuales exhiben lo que yo llamo "calvinismo farmacológico".

Una de las tendencias positivas que está ayudando a aumentar la aceptación de un enfoque médico al alcohol y la drogadicción es la creciente conciencia de que la dependencia de sustancias no es un fracaso moral, ni un pecado, sino una enfermedad médica crónica con muchas similitudes con otras enfermedades médicas crónicas como la diabetes, la hipertensión y el asma. Fue solo en los últimos 20 años que los investigadores comenzaron a darse cuenta de que la dependencia de sustancias es una "enfermedad cerebral", una condición médica con una base neurobiológica que causa cambios duraderos en el cerebro, cambios que no desaparecen, a veces durante meses o años. , incluso después de recuperarse, los pacientes dejan de usarlo.

Con este fin, he trabajado mucho con muchas personas creativas y brillantes para crear una variedad de recursos de tratamiento dirigidos específicamente a los pacientes y sus familias. Estos recursos son para ayudar a educarlos y apoyarlos a través de este proceso. Las dos herramientas principales que he ayudado a crear son mi nuevo libro Healing the Addicted Brain, http://www.enterhealth.com/healingtheaddictedbrain, y un sitio web amigable para el paciente, http://www.EnterHealth.com. Un extracto del primer capítulo del libro puede darle una mejor comprensión de lo que estoy tratando de lograr aquí en este blog con la ayuda de Psychology Today:

De Healing the Addicted Brain, Capítulo 1 – "¡Es una enfermedad!"

Todo lo que sabes sobre el tratamiento de la adicción es incorrecto.

Puedo hacer esta afirmación de manera segura a la mayoría de los laicos, más un número alarmantemente grande de profesionales de la salud, sin temor a ser contradicha. ¿Por qué? Porque la mayoría de la gente sabe muy poco sobre la adicción, y lo que saben (o creen que saben) se reduce a esto: los adictos pueden dejar de fumar si realmente quieren; todo lo que tienen que hacer es comprometerse de todo corazón con su tratamiento, que consiste principalmente en "terapia de conversación", psicoterapia individual o grupal, o programas de 12 pasos como Alcohólicos Anónimos.

Esa es la suma total del conocimiento de la mayoría de las personas sobre el tratamiento de la adicción. Pero está completamente equivocado. Y es la razón principal por la que la tasa de éxito para el tratamiento de la adicción es actualmente de solo 20-30 por ciento. Esto significa que el 70-80 por ciento de los participantes en cualquier programa de tratamiento de adicción no tendrá éxito. ¡No es de extrañar que la gente piense que el tratamiento de la adicción al alcohol o las drogas no funciona!

Afortunadamente, investigaciones científicas recientes han descubierto nuevas vías de tratamiento al demostrar de manera concluyente que la adicción es una enfermedad física crónica que ataca el cerebro y daña partes clave de la corteza cerebral y el sistema límbico. Este daño cerebral no puede revertirse con terapias de conversación; solo seleccione nuevos medicamentos y la sobriedad continua puede hacer eso. Pero cuando se usan juntos, estos nuevos medicamentos y terapias de conversación pueden hacer maravillas …

Cuando hablo de Healing the Addicted Brain, creo que mantener la mente abierta sobre los últimos enfoques médicos probados científicamente y la disposición a considerar una combinación de ambos enfoques, cuando se indique, nos capacitarán como profesionales de tratamiento de adicciones inteligentes para que sean máximos. eficaz en el tratamiento de nuestros pacientes. En resumen, creo que debe tratar el alcohol y la adicción de manera integral para obtener los mejores resultados de tratamiento.

En las próximas semanas continuaré compartiendo más de mis pensamientos sobre lo que es un enfoque integral para tratar el alcoholismo y la drogadicción de manera efectiva. Mientras tanto, siéntase libre de aprender más sobre los últimos hallazgos científicos y cómo pueden ayudar a crear un programa de recuperación exitoso mirando el libro, su sitio web y las elessons en el sitio web de EnterHealth. Mi objetivo aquí en este blog es compartir todo lo que pueda, lo más rápido que pueda con usted, para que usted o alguien que le importa pueda obtener un tratamiento efectivo para la adicción al alcohol y las drogas.

Harold Urschel III, MD
http://www.EnterHealth.com/HealingtheAddictedBrain
http://www.twitter.com/HaroldUrschelMD
http://www.facebook.com/DrHaroldUrschel

Related of "Acercarse a la adicción como una enfermedad cerebral crónica"