Actitud y las moléculas de longevidad

"Lo que sucede en la mente del hombre siempre se refleja en la enfermedad de su cuerpo".

-científico-humanista René Dubos

La actitud ejerce una gran influencia en la salud. Las personas que mantienen el optimismo, en lugar del pesimismo y que expresan sus emociones, tienen más probabilidades de ser más saludables o superar sus aflicciones. He visto de primera mano que a las personas les va mejor que ven sus copas medio llenas. Desafortunadamente, aquellos que ven sus tazas medio vacías tienen más probabilidades de convertirse en víctimas, primero emocionalmente, luego físicamente. Entonces su salud se deteriora en consecuencia.
Me recuerda a un floridiano de ochenta y seis años con problemas de corazón, artritis y problemas auditivos, que me preguntó en un seminario reciente con los suscriptores de mi boletín de noticias cómo podría hacer que su taza estuviera más llena. En ese momento yo estaba hablando acerca de la importancia de la actitud positiva. "Quiero hacer planes para los próximos treinta años", dijo, con una sonrisa. Ahora eso es lo que yo llamaría llenar la taza con optimismo.
Su actitud me recordó un estudio fascinante que leí hace varios años en la Universidad de Kentucky. El investigador estudió las historias médicas y la duración de la vida de unas doscientas monjas que habían compilado autobiografías escritas a mano durante la década de 1930, cuando tenían poco más de veinte años. Resultó que aquellos individuos que expresaron fuertes emociones positivas sobre la vida en realidad vivieron tanto como diez años más que las monjas pesimistas.
Es absolutamente cierto que las emociones se convierten en moléculas dentro del cuerpo que afectan nuestro bienestar físico o no, tan bien.
El difunto Norman Cousins, un prominente periodista político, demostró de manera dramática cómo la risa (junto con mucha vitamina C) podría superar la enfermedad, en su caso, un trastorno del colágeno debilitante llamado espondilitis anquilosante. Escribió sobre ello en su best seller de 1979, Anatomy of an Illness.
Cousins ​​también sufría de una enfermedad cardíaca y murió en 1990 de insuficiencia cardíaca, diez años después de ser diagnosticado por primera vez y años más de lo que sus médicos habían predicho que viviría. Después de un ataque al corazón, y mientras lo llevaban a una sala de emergencias en una camilla, anunció su determinación de superar sus desafíos físicos: "Caballeros, quiero que sepan que están mirando la máquina de curación más dura que se haya rodado jamás. en este hospital ".
En la década de 1990, Lee Berk, un investigador de la Universidad de Loma Linda que se había inspirado en Cousins, demostró cómo la risa en realidad fortalecía el sistema inmunitario y protegía a los pacientes después de un ataque cardíaco. Lo hizo mostrando a los pacientes videos de sus comedias favoritas.
Hace más de veinte años, participé como instructor en un taller de capacitación en psicoterapia. Durante el taller, realizamos un experimento revelador. Le pedimos a un grupo de cuarenta y cuatro voluntarios, hombres y mujeres, que discutieran sobre sus problemas más difíciles: problemas de tristeza, duelo, dolor y estrés. Después, recolectamos muestras de orina de ellos. Me sorprendió descubrir que las personas que hablaban más libremente sobre sus problemas, y eran principalmente mujeres, tenían menos sustancias químicas de degradación del estrés en la orina y mucha menos evidencia de enfermedades cardiovasculares. Era todo lo contrario para los hombres. Por lo general, a los hombres nos cuesta mucho llorar o expresar emociones y también a las mujeres, y una consecuencia es que somos más susceptibles a las enfermedades del corazón.
Este experimento proporcionó la inspiración para Heartbreak & Heart Disease, un libro que escribí en 1996, y lo recomiendo a los pacientes porque contiene lecciones e historias que demuestran cuán poderoso es el papel que las emociones pueden tener para sanar o dañar el cuerpo.
Hacer tai-chi. Yoga. Meditar. Orar. Reír mucho. Llorar. Retírate más tarde en la vida. Ofrezca voluntariamente sus servicios. Consigue un perro o un gato que te brinde amor incondicional. Sigue tu propia pasión personal. Haga lo que sea necesario para mantenerse optimista, feliz y comprometido con la vida. Estarás creando las moléculas de la longevidad.

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