Adicción, Recuperación y Pérdida

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Fuente: CCO Public Domain

Como escribí en la publicación del mes pasado, la pérdida es una parte inevitable de la vida. Con el tiempo, todos experimentan un rango de pérdidas significativas, y tan doloroso como suele ser, el proceso de duelo es una parte necesaria y saludable del duelo y de superar esas pérdidas. Sin embargo, para las personas con adicción, la pérdida y el dolor que la acompaña tienen capas adicionales.

La pérdida puede contribuir y ser el resultado de la adicción. Muchas personas en adicción activa usan alcohol y otras drogas para disminuir, entumecer o evitar sentimientos angustiosos de pena, tristeza, depresión o enojo relacionados con la pérdida. Por supuesto, esto se convierte en una dinámica amplificadora de la desviación, ya que al final resulta en más pérdidas -en forma de daño / terminación de las relaciones, trabajo / carrera, estado financiero, salud, etc.- lo que lleva a más de esas mismas emociones dolorosas.

En vista de tales sentimientos de dolor y pérdida aumentados, la necesidad de usar drogas o actividades como apostar, comer o sexo para adormecer o evitar el dolor emocional solo se fortalece. Para aquellos en recuperación, particularmente para la recuperación temprana, la angustia de la pérdida significativa tiene el potencial de precipitar un retorno a la adicción activa.

Incluso cuando los esfuerzos para evitar las emociones angustiantes son temporalmente exitosos, esos sentimientos simplemente no desaparecen. Los rayos siempre encuentran un camino a la tierra, y los sentimientos siempre encuentran un camino hacia la expresión. Si no nos permitimos sentirlos y, si es necesario, hablamos de ellos, si evitamos o reprimimos esos sentimientos, invariablemente salen "de lado", en formas indirectas a través del comportamiento. Cuando los sentimientos se expresan a través del comportamiento, típicamente operan de manera inconsciente, fuera de nuestra capacidad de administrarlos. Cuando esto sucede, estamos en piloto automático, comportándonos de manera reflexiva y habitual, a menudo participando en comportamientos que no son saludables y contraproducentes, incluso cuando no queremos actuar de esa manera.

Es similar a una olla a presión. Las ollas a presión son instrumentos de equilibrio en la medida en que se requiere una tapa para evitar que el contenido se derrame por todas partes, pero también es necesario un medio para liberar la presión acumulada. Si no hay una válvula de liberación para proporcionar un camino seguro hacia la expresión, ¿qué ocurre? La presión se acumula hasta que el recipiente ya no puede contenerlo y el contenedor explota, causando daños potencialmente graves. De la misma manera, si no proporcionamos a nuestros sentimientos un camino hacia la expresión seguro (aunque a menudo incómodo) sintiéndolos y hablando de ellos conscientemente, todavía encontrarán una salida, a menudo a través de algún tipo de comportamiento insalubre y / o explosivo.

Pérdidas específicas de recuperación

La pérdida es una parte natural del proceso de recuperación. En algunos programas de doce pasos, se dice que la recuperación requiere cambiar los "compañeros de juego, áreas de juego y juguetes" asociados con la adicción activa de uno. Esto puede significar terminar amistades, cortar vínculos con ciertos miembros de la familia, dejar un estilo de vida, renunciar a un trabajo / carrera o renunciar a ciertas posesiones que conjuran factores desencadenantes para usar alcohol u otras drogas. Los sentimientos de pérdida y el dolor posterior ocurren con cada "cosa" que debe abandonarse para lograr y mantener la recuperación.

Además de estas pérdidas significativas, existe la más profunda pérdida específica de recuperación: la de las sustancias que alteran la mente y el estado de ánimo, y la recompensa y el alivio neuroquímicos inmediatos que proporcionan. A pesar de la devastación y destrucción que la adicción puede haber causado en la vida de una persona, renunciar al alcohol y otras drogas generalmente representa la pérdida del método principal de afrontamiento / mejor amigo / confidente más cercano. La relación que las personas con adicción tienen con estas sustancias a menudo es la más íntima que tienen, punto. El significado de esta pérdida generalmente no se aprecia y se aborda de manera inadecuada en el tratamiento de la adicción.

Tan difícil y caótico como la vida en la adicción activa puede ser, aquellos atrapados en ella saben cómo funciona y qué esperar. Las sustancias y sus efectos, incluso con los rendimientos decrecientes relacionados con la tolerancia, son predecibles. Esta familiaridad crea una cierta comodidad perversa. Por el contrario, la recuperación está cargada de incertidumbre y miedo intrínseco a lo desconocido. Una vez que alguien ingresa a la recuperación y se levanta la niebla inducida por las drogas, puede comenzar a surgir toda una vida de pérdida no resuelta, duelo y otras emociones angustiosas. Esto hace que la recuperación temprana sea un momento especialmente desafiante.

Otro aforismo de doce pasos relacionado con la recuperación es: la buena noticia es que puedes sentir tus sentimientos; la mala noticia es que puedes sentir tus sentimientos. Esta espada de doble filo está elegantemente representada en el proverbio Zen, "El obstáculo es el camino".

Intentar evitar o reprimir las emociones dolorosas es similar a estar atascado en arenas movedizas. Mientras más nos cuesta liberarnos, más ansiedad y estrés experimentamos, más nos hundimos y más nos atascamos. La evitación de sentimientos incómodos inevitablemente fracasa, extendiendo y exacerbando nuestro dolor emocional. Es solo cuando podemos avanzar en nuestra experiencia y aceptar nuestras emociones, observarlas, permitirnos sentirlas y expresarlas, y dejar que lo que está allí simplemente sea, que gradualmente y progresivamente pierdan su control y comiencen a disiparse por su cuenta. .

Tomar conciencia de las fuentes pasadas y actuales de pérdida y aflicción, y desarrollar habilidades para tolerar y manejar exitosamente las emociones asociadas con ellas, ayudará a aquellos en las primeras etapas de recuperación de la adicción a superar obstáculos emocionales y construir caminos para mantener la recuperación.

Copyright 2016 Dan Mager, MSW

Autor de alguna Asamblea requerida: un enfoque equilibrado para la recuperación de la adicción y el dolor crónico

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