Adicción y Mindfulness

(Tenga en cuenta: el siguiente artículo fue co-escrito con el Dr. Edo Shonin y William Van Gordon)

Mark Griffiths
Fuente: Mark Griffiths

La atención plena es una forma de meditación que se deriva de la práctica budista y es una de las áreas de investigación psicológica de más rápido crecimiento. Hemos definido la atención plena como el proceso de involucrar una conciencia plena, directa y activa de los fenómenos experimentados que tienen un aspecto espiritual y que se mantienen de un momento a otro. Como parte de la práctica de la atención plena, un "ancla meditativa", como la observación de la respiración, se usa generalmente para ayudar a la concentración y para ayudar a mantener una conciencia abierta de la experiencia sensorial y cognitivo-afectiva del momento presente.

A lo largo de las últimas dos décadas, los principios budistas se han empleado cada vez más en el tratamiento de una amplia gama de trastornos psicológicos, incluidos trastornos del estado de ánimo y la ansiedad, trastornos por consumo de sustancias, trastorno bipolar y trastornos del espectro de la esquizofrenia. El papel emergente del budismo en entornos clínicos parece reflejar un crecimiento en la investigación que examina los efectos potenciales de la meditación budista en la neurofisiología cerebral. Dicha investigación forma parte de un diálogo más amplio relacionado con las aplicaciones basadas en la evidencia de formas específicas de práctica espiritual para mejorar la salud psicológica.

En los entornos de salud mental y tratamiento de la adicción, las intervenciones basadas en mindfulness (MBI) generalmente se entregan en un formato secular de ocho semanas y a menudo comprenden lo siguiente: (i) sesiones semanales de 90-180 minutos de duración, (ii) una psicología enseñada componente de educación, (iii) ejercicios de mindfulness guiados, (iv) un CD de meditación guiada para facilitar la auto práctica diaria, y (v) diversos grados de terapia individualizada basada en discusiones con el instructor del programa. Los ejemplos de MBI utilizados en los estudios de tratamiento de la adicción al comportamiento incluyen Terapia Cognitiva Basada en Mindfulness, Terapia de Comportamiento Cognitivo Mejorado con Mindfulness, Prevención de recaídas basada en Mindfulness, Reducción de estrés basada en mindfulness y Entrenamiento de conciencia de meditación.

Los estudios que investigan el papel de la atención plena en el tratamiento de las adicciones conductuales se han centrado, hasta la fecha, principalmente en problemas y / o juegos de azar patológicos. Estos estudios han demostrado que los niveles de mindfulness disposicional en los jugadores con problemas están inversamente asociados con la severidad del juego, la supresión del pensamiento y la angustia psicológica. Estudios de casos clínicos recientes han demostrado que las sesiones semanales de terapia de atención plena pueden conducir a cambios clínicamente significativos en las personas con problemas de juego. Los estudios de casos publicados incluyen: (i) un hombre de sesenta años adicto a la ruleta sin conexión, (ii) una mujer de 61 años (con ansiedad y depresión comórbida) adicta al juego de máquinas tragamonedas (tratada con una versión modificada de Mindfulness-Based Terapia Cognitiva), y (iii) una mujer de 32 años (con esquizofrenia concurrente) adicta al juego de máquinas tragamonedas en línea (tratada con una versión modificada de Meditation Awareness Training). Además, un estudio reciente mostró que los jugadores problemáticos que recibieron Terapia de Conducta Cognitiva con Mindfulness demostraron mejoras significativas en comparación con un grupo de control en cuanto a los niveles de gravedad del juego, las ganas de apostar y la angustia emocional.

Fuera de la adicción al juego, los estudios de casos han investigado las aplicaciones de la atención para tratar la adicción al trabajo (es decir, adicción al trabajo) y el sexo. En el caso del adicto al trabajo, un director de una empresa de tecnología de punta en la treintena tardía fue tratado con éxito por su adicción al trabajo mediante el entrenamiento de concienciación sobre la meditación. También se observaron importantes mejoras previas y posteriores a la calidad del sueño, la angustia psicológica, la duración del trabajo, la participación en el trabajo fuera del horario laboral y el desempeño laboral calificado por el empleador. Sin embargo, como con cualquier estudio de caso, la naturaleza de participante único del estudio restringe significativamente la generalización de tales hallazgos.

Los mecanismos clave de tratamiento que se han identificado y / o propuesto al respecto (varios de los cuales se superponen con los mecanismos identificados como parte del tratamiento basado en la atención plena de las adicciones químicas) incluyen:

* Un cambio perceptual en el modo de respuesta y en relación con los estímulos sensoriales y cognitivo-afectivos que permite a los individuos objetivar sus procesos cognitivos y aprehenderlos como fenómenos pasajeros.
* Reducciones en los síntomas de recaída y abstinencia mediante la sustitución de conductas adictivas desadaptativas con una "adicción positiva" a la atención / meditación (particularmente los estados "dichosos" y / o tranquilos asociados con ciertas prácticas meditativas).
* Transferencia del locus de control para el estrés de las condiciones externas a los recursos metacognitivos internos y de atención.
* La modulación de los estados de ánimo disfóricos y los esquemas vergonzosos y de autodesprecio relacionados con la adicción a través del cultivo de la compasión y la autocompasión.
* Las reducciones en relevancia y enfoque miope en la recompensa (es decir, al socavar el valor intrínseco y la "autenticidad" que los individuos asignan al objeto de la adicción) debido a una mejor comprensión de la naturaleza "impermanente" de la existencia (por ejemplo, todo lo que se gana en última instancia, debe perderse, un cuerpo atractivo envejecerá y se marchitará, algún día se abandonará un puesto ocupacional de alto nivel / lucrativo, etc.).
* Crecimiento en la conciencia espiritual que amplía la perspectiva e induce una reevaluación de las prioridades de la vida.
* "Urge surfing" (el proceso meditativo de adoptar un observatorio, sin prejuicios, y un conjunto atencional no reactivo hacia los impulsos mentales) que ayuda a regular las respuestas compulsivas habituales.
* Menor excitación autonómica y psicológica a través de aumentos inducidos por la respiración consciente en el funcionamiento prefrontal y la salida del nervio vago (la conciencia de la respiración es una característica central de la práctica de la atención plena).
* Mayor capacidad para diferir la gratitud debido a las mejoras en los niveles de paciencia.
Una mayor capacidad para etiquetar y, por lo tanto, modular impulsos mentales y patrones de pensamiento defectuosos.

Aunque los hallazgos preliminares indican que existen aplicaciones para MBI en el tratamiento de adicciones conductuales, es claramente necesaria una mayor investigación empírica y clínica que utilice diseños de estudio controlados de muestras más grandes. A pesar de esto, tanto la literatura clásica de meditación budista como los hallazgos científicos recientes parecen coincidir en que, cuando se practica y administra correctamente, la meditación consciente es una herramienta segura, no invasiva y rentable para tratar adicciones conductuales y mejorar la salud psicológica en general.

Referencias y lectura adicional

Griffiths, MD, Shonin, ES, y Van Gordon, W. (2015). Mindfulness como un tratamiento para el desorden de juego. Journal of Gambling and Commercial Gaming Research, 1, 1-6.

Shonin, ES, Van Gordon, W. y Griffiths, MD (2013). Intervenciones basadas en la atención plena: hacia la integración clínica consciente. Frontiers in Psychology, 4, 194, doi: 10.3389 / fpsyg.2013.00194.

Shonin, ES, Van Gordon, W. y Griffiths, MD (2013). Filosofía budista para el tratamiento del juego problemático. Journal of Behavioral Addictions, 2, 63-71.

Shonin, E., Van Gordon W., y Griffiths, MD (2014). Mindfulness como un tratamiento para la adicción conductual. Journal of Addiction Research and Therapy, 5: e122. doi: 10.4172 / 2155-6105.1000e122.

Shonin, E., Van Gordon W., y Griffiths, MD (2014). Tendencias actuales en mindfulness y salud mental. Revista Internacional de Salud Mental y Adicción, 12, 113-115.

Shonin, E., Van Gordon, W. y Griffiths MD (2014). Terapia conductual cognitiva (TCC) y entrenamiento de conciencia de meditación (MAT) para el tratamiento de la esquizofrenia concurrente con el juego patológico: un estudio de caso. Revista Internacional de Salud Mental y Adicción, 12, 181-196.

Shonin, E., Van Gordon W., y Griffiths MD (2014). El papel emergente del budismo en la psicología clínica: hacia la integración efectiva. Psicología de la religión y la espiritualidad, 6, 123-137.

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Shonin, E., Van Gordon, W. y Griffiths, MD (2016). Mindfulness y enfoques derivados del budismo en salud mental y adicción . Nueva York: Springer.

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