Adiós, Tim

La semana pasada viajé a Ohio para despedirme de uno de mis asesores de posgrado. Tim Brock murió el 20 de diciembre de 2009, después de una larga enfermedad; él tenía 74 años. Trabajé con Tim desde 2001 hasta 2006, un momento en el que su mente científica estaba muy centrada en la psicología de las narraciones. En ese espíritu, quiero compartir historias sobre este hombre generoso, exigente y creativo.

Tim nació en Milwaukee, creció en la ciudad de Nueva York y estudió en Fordham, La Sorbonne y la Universidad Libre de Berlín. Recibió su Ph.D. de la Universidad de Yale en 1960, después de haber trabajado con Carl Hovland y otras luminarias durante el ocaso del Programa de Comunicación y Cambio de Actitud de Yale. Enseñó en la Universidad de Pittsburgh y la Universidad Estatal de Iowa, y posteriormente se unió a la facultad de psicología en la Universidad Estatal de Ohio.

Tim permaneció en OSU por el resto de su carrera profesional, desde 1964 en adelante. Tim fundó y ayudó a cultivar un programa de formación doctoral en psicología social que es aclamado internacionalmente y ha atraído a profesores, estudiantes y oradores visitantes del más alto nivel. Tim publicó una serie de libros y cientos de artículos académicos sobre temas que van desde la disonancia cognitiva hasta la agresión, la persuasión y la inmersión en historias. Tim ocupó cargos de liderazgo en muchas organizaciones profesionales, incluida la presidencia de la Sociedad para la Investigación del Consumidor, y posiciones editoriales en una serie de revistas, incluida Social Psychology Quarterly y Journal of Experimental Social Psychology .

Una de las razones por las cuales los psicólogos de investigación del estado de Ohio son productivos es el gran grupo de participantes que proviene de una universidad tan grande; una persona motivada posiblemente podría ejecutar más de una docena de experimentos por semestre, algo que es imposible en los campus con matrículas más pequeñas.

El otro lado peligroso de este activo es la tentación de ver a los participantes como desechables, algo que Tim claramente no hizo. Durante nuestras reuniones de laboratorio, enfatizó que nuestros participantes eran los recursos más valiosos que teníamos como científicos psicológicos, y que teníamos que sacar lo mejor de estos recursos como fuera posible. Tim realmente trabajaría 'en el banco' y sería parte del proceso de recopilación de datos sin procesar, algo bastante raro entre los profesores sénior. (Una actitud más típica es: "¡Para eso están mis alumnos!"). Si un asistente de investigación estaba enfermo, o si un estudiante graduado accidentalmente contrataba compromisos de investigación y docencia, Tim intervendría y se haría cargo. Haría esto durante horas a la vez, los fines de semana y los días festivos. Si concedía tales favores molestos a regañadientes, nunca lo admitía.

Tim tenía un fuerte sentido de la historia de la psicología social. Muchos estudiantes de secundaria se lamentaban del hecho de que Tim nos asigna lecturas densas de escritores casi olvidados como Gustav Ichheiser y Fritz Heider, pero Tim sabía que nuestra comprensión de la cognición social y la teoría de la atribución sería incompleta sin la exposición a tales pensadores fundacionales. Uno tenía la sensación de que Tim estaba lleno de historias jugosas a lo largo de su larga carrera, pero siempre era reacio a pasar el tiempo ociosamente hablando sobre el pasado. Estoy fascinado por la historia de mi ciencia, las personalidades y los choques de personalidad que impulsaron su progreso, y ojalá hubiera pasado más tiempo engatusándolo para compartir estas historias con nosotros.

Tim también tenía ideas fuertes sobre el futuro de la psicología social. Él vio valor en el desarrollo de la teoría, pero al igual que Kurt Lewin, adoptó un enfoque pragmático de su ciencia. Si nuestros experimentos no nos estaban llevando a un fin aplicado, entonces nos estábamos condenando a una vida teórica de mirar el ombligo y la división del cabello. El cuerpo de trabajo de Tim muestra que estaba comprometido con el uso de la psicología social para crear soluciones tecnológicas prácticas a problemas tan variados como accidentes automovilísticos, venta de alimentos y genocidio. Unos días después del ataque terrorista del 11 de septiembre de 2001, Tim convocó una reunión de laboratorio para intercambiar ideas sobre cómo evitar que ataques similares tengan éxito. Se inspiró en los 93 pasajeros del United que respondieron, y pensó que las manipulaciones psicológicas sociales simples de la responsabilidad percibida (es decir, desplazarlo de la tripulación aérea a los pasajeros mismos) podrían alentar el heroísmo en emergencias similares.

Tim tenía un ingenio rápido y un amplio aprecio por el lenguaje. Me salpicaba sus comunicaciones con frases en latín, alemán y francés, pero no gratuitamente: solo se usaban cuando eran les mots justes . Nunca pude desafiarlo en Scrabble, uno de sus juegos favoritos, pero espero haber sufrido pérdidas bastante embarazosas.

Una de las cosas que más me gustaban de Tim era su sentido del humor. Mientras planificaba los estudios de validación para la escala "Need for Entertainment" que habíamos desarrollado juntos, nuestra conversación buscó escenarios mejores y peores para el futuro de este instrumento. "Bueno", dijo Tim, "me imagino que la gente tendrá curiosidad sobre la escala de Livingston y Brock … o, como la llamaremos cuando se haga popular", agregó con una sonrisa burlona, ​​"la escala de Brock y Livingston". "

Tim amaba trabajar. Era uno de esos científicos que no puede esperar para levantarse de la cama y llegar a la oficina, cada nuevo día con la promesa de aprender algo nuevo. Leía con voracidad: diarios, libros, periódicos y revistas. Se mantuvo con nuevas teorías y métodos; Recuerdo su clara emoción después de regresar de un taller de "realidad virtual" en California. Él estaría trabajando antes de llegar, y aún estaría allí después de que te fueras. Como alguien que estaba completamente quemado a la edad de 22 años, me sorprendió la continua pasión de Tim por la ciencia psicológica a una edad en la que muchos están ansiosos por simplemente retirarse. Puedo imaginar que la devoción de Tim por su trabajo debe haber afectado las relaciones con amigos y familiares, especialmente con su amada esposa Sherry, y les agradezco por compartir tanto de él con nosotros. (Los problemas de salud forzaron a Tim a retirarse en 2006, y estaba claro que la jubilación no era algo que él deseaba).

Tim también amaba facilitar el trabajo de los demás. Si tuvieras una sugerencia para una nueva serie de experimentos, él te alentaría a seguirlos … incluso si no fueran muy interesantes para él personalmente. Si le dio las páginas del manuscrito para editar, generalmente se realizarían y se devolverían dentro del día. Fue un incansable defensor de sus alumnos y generoso con los elogios cuando llegó el momento de proporcionar cartas de recomendación y referencias. De vez en cuando podía ser cortante: los extremos hilarantemente abruptos de las conversaciones telefónicas eran solo uno de los muchos "Tim-ismos" clásicos, pero siempre tuve la sensación de que esto era más sobre su deseo de volver al trabajo que cualquier falta de respeto hacia él. su parte.

Dudo que mi carrera me lleve a un lugar similar al de Tim, pero las lecciones clave que tomo de su ejemplo son para disfrutar de lo que haces, buscar la verdad, trabajar en asuntos importantes y preocuparte poco por las opiniones de otras personas. En un frío lunes por la mañana, en un adorable servicio católico celebrado en la Catedral de San José en Columbus, una de las hijas de Tim lo elogió así: "No era normal. Él fue mejor de lo normal ".

No puedo decir nada mejor. Tim Brock fue realmente un caballero erudito, y lo extrañaré. Gracias, Tim, por todo lo que hiciste por tu ciencia y tus alumnos.

(Y gracias, estimado lector, por permitir esta indulgencia sentimental. Volveré a la "programación programada regularmente" la próxima semana).

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