Adivina quién no viene a casa por las fiestas

"Home for the holidays" es una frase cargada de buenas y malas asociaciones, recuerdos reales e imaginarios, y nostalgia cultural por los brillantes pavos de Norman Rockwell y las especialidades nevadas de Hallmark. También es una temporada en la que las tensiones emocionales existentes en la familia y los problemas que han estado hirviendo a fuego entre las generaciones a menudo llegan a un punto de ebullición.

Reducido a su esencia, la falta de armonía en las vacaciones es una expresión de la necesidad demasiado humana de ser independiente y autónomo; ser 'retenidos' con toda seguridad y libres para ser nuestro ser auténtico. Es lo que sucede cuando nos aferramos a roles familiares que ya hemos superado: la reina del drama, la víctima, el bebé, el mártir, o quedar atrapados en dinámicas familiares disfuncionales: culpables, exigentes o retraídos. Los hábitos más antiguos son los más difíciles de romper, por lo que no es de extrañar que las reuniones familiares de vacaciones estén plagadas de conflictos, incluso con las mejores intenciones.

"Ha llegado a tal punto que casi puedo escuchar los argumentos y las peleas y sentir que la casa tiembla cuando cierran de golpe la puerta", dice la madre de tres hermanos adultos que parecen incapaces de discrepar educadamente sobre nada; de lo que sucedió cuando eran niños a cómo criar a los suyos. "Me gustaría ir a una isla sin teléfonos desde mediados de noviembre hasta fines de diciembre", dice otro cliente. "Odio ir a casa por las vacaciones, siempre tengo que fingir que soy alguien que no soy", informa un asesor de estudiantes de posgrado. "No puedo soportar la forma en que mi yerno habla con mi hija; Tengo que morderme la lengua para evitar verter la salsa sobre su cabeza ", me dice un cliente.

En un momento en que las polaridades son más comunes que el consenso, es menos probable que las diferencias en creencias, valores o política se solucionen de manera amistosa o se reconozcan que se discutan hasta el extremo. Y las vacaciones, especialmente cuando son alimentadas por el alcohol, a menudo reflejan la cultura, el tono y el contexto del entorno. Un liberal de estado azul y un conservador de estado rojo pueden coexistir en la misma familia, pero no siempre felizmente en la mesa de vacaciones.

No es sorprendente que la alienación familiar se sienta más intensamente durante las vacaciones que en otros momentos, incluidos los cumpleaños y aniversarios. Hay más de dos docenas de grupos de Facebook para padres de niños adultos e incluso aquellos que informan haberse reconciliado con la situación y continúan con sus vidas publicando repetidamente sobre su pena anticipada, esperanzas ambiguas y oraciones por la reconciliación en Navidad, incluso antes las primeras hojas caen

Algunos miembros de la familia aprovechan la ocasión para plantear temas difíciles, antagonizar entre sí, exigir o reconocer verdades incómodas o revelar secretos familiares. Y otros simplemente se muerden la lengua, se niegan a morder el anzuelo y se resuelven a no volver nunca más a las vacaciones.

Puede ser hora de que todas las familias menos felices, unidas por la tradición, el amor y el respeto mutuo, acepten la brecha entre la celebración idealizada de la familia que nos gustaría que sean las vacaciones y la realidad de que todos lleguen allí y se vayan sin estrés, tensión o daño emocional que pueden desgastar los lazos que se unen después de que se han terminado las sobras y se quita el oropel. Es hora de pedirle a nuestros hijos adultos que hagan algo más con nosotros, en otro momento, si les da lo mismo. Para decirle a nuestros padres que queremos establecer nuestros propios rituales de vacaciones, pero nos gustaría celebrar con ellos en otro momento, tal vez incluso en otro lugar. Para ver a nuestro cónyuge o nuestros amigos cercanos, y decir, hagamos un viaje, o incluso, llevemos a los nietos y dejemos a sus padres en casa. Para decir, ¿qué puedo traer? a la fiesta de otra persona, y pasar un momento maravilloso nosotros mismos.

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