Adolescencia y aprender a interactuar con adultos

Un desafío común para muchos adolescentes de la última etapa (18-23), en la universidad o en el lugar de trabajo, es superar la incomodidad que sienten al interactuar con un mundo de adultos.

¿Por qué sería esta inseguridad con los adultos así? Creo que la respuesta es porque estos jóvenes no se sienten completamente adultos. "Todavía no soy uno de ellos" parece ser su forma de pensar sobre esta desigualdad, "así que no puedo actuar como soy".

Tal "falta de preparación para adultos" puede convertirse en un problema cuando impide una comunicación asertiva y una relación efectiva con adultos mayores con quienes ahora se debe negociar el negocio de la vida. Y la incomodidad se puede agudizar cuando se trata con adultos en puestos de autoridad social, como un profesor o un jefe, donde el adulto también está en una posición de influencia superior.

Debido a que no han aprendido a sentirse adultos ni a actuar como adultos con adultos, algunos jóvenes encuentran que se acercan a esa autoridad y se sienten incómodos por lo que hacen. En consecuencia, al principio algunos no lo hacen.

Por ejemplo, en lugar de atreverse a pedirle al profesor una extensión, el estudiante de segundo año de la universidad se salta la clase en la fecha de vencimiento, planea deslizar el papel en apologética la próxima semana, con la esperanza de que lo acompañe con una buena excusa. O el nuevo empleado, a la edad de 22 años, tiene las habilidades de producción para las que fue contratada, pero preferiría diferir al personal más viejo que expresar su opinión. Prefiere callarse que declararse en una reunión de equipo con miembros mayores que la consideran no contribuyente, al menos hasta ahora. Actuar como un niño tímido o un adolescente fugitivo no servirá bien a una persona joven en la sociedad adulta.

Para los padres, el punto es este: aliente a su adolescente a practicar la comunicación con adultos para que esas habilidades estén disponibles cuando llega la independencia de la adolescencia y la adultez temprana. Uno de los padres de mi conocido inicia de forma rutinaria este entrenamiento con sus hijos cuando están en la escuela primaria enseñándoles a hacer contacto visual, conocer y saludar y hablar con sus amigos y conocidos "porque quiero que mis hijos se sientan seguros y cómodos hablando con adultos . Después de todo, es un mundo adulto allá afuera ". Ella quiere que sus hijos puedan hacer su vida social.

Cuando comienza la separación de la niñez y la adolescencia temprana (entre los 9 y los 13 años), mientras apoyan la mayor preocupación de sus hijos por los compañeros, los padres deben asegurarse de que el tiempo pasado con las relaciones de la misma edad no impida la compañía paralela con adultos importantes. Con este fin, los padres fomentan las conexiones adultas en las que el adolescente puede experimentar una posición de igualdad, participar en la comunicación de persona a persona y superar la brecha de edad en nombre de la amistad. Es a través de la formación de estas asociaciones y las amistades adultas que el adolescente aprende a actuar de forma más socialmente adulta.

Parafraseando la explicación de un estudiante de secundaria, "con mis compañeros de clase aprendí a actuar como un adolescente, pero con mis tíos tengo que actuar de hombre a hombre". Así como la compañía de compañeros saca a relucir el mismo lado de edad del adolescente, la compañía de adultos anima a actuar más maduro.

Entonces, ¿dónde se encuentran estos amigos adultos? Aquí hay algunos lugares para buscar: empleadores, tutores, mentores, maestros, entrenadores, directores de actividades, líderes de grupos juveniles, hermanos mayores o primos, miembros adultos de la familia extendida, vecinos y amigos adultos de la familia. Por supuesto, hay una situación familiar en la que esta educación adolescente en la socialización adulta parece ser natural. Es esto.

Hay un regalo muy pasado por alto de ser hijo único. Al no tener hermanas o hermanos con quienes jugar en la familia, ella se asoció con sus padres desde el principio, esforzándose por encajar y comportarse como ellos. Diariamente interactúa con estos adultos residentes, identificándose e imitando sus formas antiguas. En este proceso, se le da una ventaja para aprender cómo actuar cómodamente un adulto.

Una observación común acerca de un hijo único es cuán precoz social y verbalmente es, capaz de interactuar con adultos de forma adulta, como una pequeña adulta. Luego, de socializar con amigos de los padres, el único niño se siente más cómodo interactuando con adultos externos, actuando en igualdad de condiciones sociales cuando se trata de tener algo que decir, tomado en serio de esa manera, sus palabras respetadas en respuesta.

Debido a que se coloca en una posición personal cercana o igual a los padres, a menudo no se deja intimidar por la autoridad de un adulto. Esto tiene algún beneficio. Gran parte de la adolescencia involucra tratar eficazmente a las autoridades adultas que manejan muchas de las necesidades en el mundo, el hijo único adolescente a menudo se siente a gusto acercándose socialmente, hablando en voz alta, conversando y negociando con los poderes adultos. Esta es una gran ventaja social, no solo porque permite un paso efectivo durante la adolescencia, sino porque también facilita la transición a la actuación adulta en un mundo adulto cuando llega el momento de la independencia social.

Entonces, lo que sugiero es esto: anime a sus adolescentes a aprender a socializar y hablar y pasar tiempo con adultos valiosos que no son sus padres, formando amistades donde puedan. Cuanto más lo hacen, cuanto más adultos practican la actuación, más cómodos se vuelven con los adultos asociados y las autoridades. Es así de simple. Es así de poderoso. Y es tan importante.

Para más información sobre la crianza de adolescentes, vea mi libro, "SOBREVIVIENDO LA ADOLESCENCIA DE SU HIJO" Wiley, 2013.)

Entrada de la próxima semana: Padres y cómo la adolescencia ha cambiado hoy

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