Adolescentes con autismo: buscando fortalezas para el empleo

Chantal Sicile-Kira
Fuente: Chantal Sicile-Kira

Es importante considerar lo que a su hijo o alumno le gusta o lo que le apasiona (es decir, obsesionarse) y descubrir cómo eso puede ayudarlo a ganar dinero. En la mayoría de los casos, las personas en el espectro pueden ser difíciles de motivar, a menos que involucre algo en lo que realmente se interesen. Para algunos, es bastante obvio en lo que están particularmente interesados ​​porque no te dejan olvidar. El truco consiste en descubrir cómo usar ese interés y convertirlo en un generador de dinero, o para encontrar un campo profesional que pueda usar ese interés o talento en particular. Ahí es donde los mentores entran en juego (más sobre eso en la próxima publicación).

Para la mayoría del espectro, un trabajo será su única conexión con la comunidad y su actividad principal. Si un neurotípico odia su trabajo, generalmente tiene otro aspecto de su vida que le está brindando placer: su familia, su iglesia, actividades atléticas. Sin embargo, la mayoría del espectro no tiene familia, amigos ni muchos grupos externos a los que pertenecen, por lo que es importante ayudarlos a encontrar trabajo que los satisfaga de alguna manera y ayudarlos a conectarse con otros con el mismo interés.

Están aquellos para quienes es bastante obvio lo que les apasiona. Para muchos como mi hijo, Jeremy, puede ser mucho menos obvio. Hasta hace poco, no parecía haber nada que lo obsesionara particularmente que pudiera llevar al empleo. ¿Le gustaba hacer trompos (investigador de física?) Y seguir los patrones en alfombras y baldosas (¿una alfombra de alfombras en una fábrica de alfombras?). Cuando estaba en la escuela secundaria y el programa de transición, se centraba principalmente en comunicarse sobre las niñas con su gente de apoyo (juez del concurso de belleza?). Sin embargo, al tener diferentes personas que trabajan con él u observarlo en diferentes entornos, pudimos idear ideas para probar, y trabajos para evitar cuando estaba en el programa de transición.

Al pensar en el futuro potencial de dinero de Jeremy (ya sea en un trabajo, en un empleo personalizado o por cuenta propia), pensamos en las diferentes fortalezas y debilidades que tenía Jeremy. Las preguntas que nos hicimos son las mismas que la mayoría de las personas deberían considerar al ayudar a alguien en el espectro que está considerando el empleo. Por ejemplo, preguntamos:

  • ¿Qué es lo que suele atraer a Jeremy?
  • ¿Existe un área de estudio o área de habilidades particular en la que Jeremy destaque?
  • ¿Qué, si se lo deja a sus propios recursos, le gusta hacer más?
  • ¿Qué motiva a Jeremy a hacer lo que hace?
  • ¿Qué tan exitoso es Jeremy para autorregularse?
  • ¿Necesita trabajar en un lugar con baja estimulación sensorial?
  • ¿Qué tipo de situaciones hacen que Jeremy se sienta ansioso?
  • ¿Cómo son las habilidades organizativas o multitarea de Jeremy?
  • ¿Le va mejor a Jeremy en entornos atestados o cuando hay poca gente alrededor?
  • A Jeremy le gusta moverse, o quedarse en el mismo lugar?
  • ¿Cuántas horas a la semana de trabajo puede manejar Jeremy? ¿Podrá tolerar un trabajo de 40 horas a la semana o necesita un trabajo a tiempo parcial?
  • ¿Le gusta a Jeremy la rutina y la estabilidad de hacer lo mismo todos los días, o le gusta el cambio?

Jeremy estaba interesado en el concepto de autoempleo y lo hizo bien en dos experiencias de autoempleo que probó en la escuela secundaria. Tenía mucho más control sobre su entorno y en qué consistían sus tareas diarias que entonces habría tenido en una situación de empleo regular. Sin embargo, si se postulara para un trabajo, hay muchas preguntas que tendría que aprender para preguntarle a un posible empleador (o alguien tendría que preguntar por él) durante el proceso de la entrevista para asegurarse una buena correspondencia entre él y el trabajo, como así como el ambiente de trabajo.

Más recientemente, a los 23 años, Jeremy descubrió la pintura. Un día, compartió con nosotros a través de su carta de presentación que tenía sueños de que estaba pintando retratos a color de personas que conocía. Jeremy le preguntó si podía aprender a pintar, y entonces comenzó a tratar de pintar. Ahora, persigue la pintura como una forma de ganar dinero y de expresarse. Todo indica que él tendrá éxito.

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