Adolescentes de Australia y Estados Unidos en comparación con el sueño

En una reciente reunión de Medicina Pediátrica del Sueño, tuve la oportunidad de hablar con algunos investigadores de Australia sobre sus estudios de adolescentes. Me interesó mucho comparar algunos aspectos de las prácticas parentales y escolares que diferían entre los dos países. Se sorprendieron bastante cuando les dije que las actividades extracurriculares, particularmente las relacionadas con la práctica y los juegos deportivos, estaban ocurriendo en los EE. UU. Con mayor frecuencia en las noches de escuela. Cuando pregunté sobre el calendario de ese tipo de actividades en sus países, respondieron que casi siempre terminarían "antes de la hora del té", que definieron como alrededor de las 4:00 de la tarde.

Me dirigieron a un estudio suyo recientemente publicado en la revista Health Behavior and Education donde compararon grupos de adolescentes de Australia y Estados Unidos sobre la duración del sueño, la hora de dormir de los padres, el tiempo dedicado a actividades extracurriculares y el horario de inicio de clases. Este estudio es importante porque ha habido muy pocas comparaciones directas entre países que analicen prácticas culturales específicas. Los adolescentes completaron una encuesta de sueño durante una clase de la escuela y también mantuvieron un diario de sueño durante 8 días. Los adolescentes australianos eran más propensos a tener una hora de acostarse establecida por los padres, por un margen considerable: 17.5% Australia v. 6.8% EE. UU. Los adolescentes australianos también dormían un promedio de 47 minutos más en las noches escolares y tenían horarios de inicio escolar más tempranos-8 : Promedio de 32 am para Australia v. 7:45 para EE. UU. Finalmente, los adolescentes estadounidenses pasaron más de una hora cada semana participando en actividades extracurriculares que sus homólogos australianos.

Para descubrir cómo estos factores se relacionaron juntos, realizaron análisis de regresión. Al descubrir que la duración del sueño fue más corta en los adolescentes mayores y en las mujeres, controlaron estos factores en análisis posteriores. El resultado fue que la hora de inicio de la escuela tuvo la mayor influencia en la duración del sueño. Para cada hora de inicio temprano de la escuela, los estudiantes dormían alrededor de media hora menos cada noche. Tener una hora de acostarse para los padres significaba que los adolescentes dormían casi media hora más. Las actividades extracurriculares tuvieron el efecto más pequeño, con cada hora de actividades asociadas con solo unos pocos minutos menos de sueño.

Estos nuevos resultados obviamente se relacionan con los debates sobre las horas de inicio de secundaria que están ocurriendo en más lugares en los Estados Unidos. Me interesaron las actividades extracurriculares porque he expresado preocupación en este blog sobre los deportes que se arrastran hacia las noches escolares más tarde. Los adolescentes y adolescentes estadounidenses pasaron en promedio más o menos la misma cantidad de tiempo, aproximadamente 2,5 horas por semana practicando deportes. Por supuesto, la variabilidad es alta ya que algunos adolescentes en ambos países pasan mucho más tiempo que esa semana. Pero los adolescentes australianos pueden trabajar en esas horas "antes de la hora del té" con un efecto menos probable en la reducción del sueño.

Australia y los Estados Unidos son diferentes en muchos sentidos, pero también son similares en muchos aspectos. Ambos son relativamente ricos como lo indican la mayoría de las medidas, como las clasificaciones del Banco Mundial. Existen diferencias entre los dos países en cuanto a logros académicos según lo medido por el ranking PISA (www.oecd.org/PISA/), con Australia con una clasificación considerablemente superior a la de Estados Unidos en Lectura, Matemáticas y Ciencias. Es muy posible que los factores culturales relacionados con el sueño estudiados aquí tengan alguna relación con esas diferencias.

Short, MA, Gradisar, M., Lack, L., Wright, HR, Dewald, JF, Wolfson, AR, y Carskadon, MA (20130). Una comparación intercultural de la duración del sueño entre adolescentes estadounidenses y australianos El efecto de la hora de inicio de la escuela, las horas de descanso establecidas por los padres y la carga extracurricular. Educación y Comportamiento en Salud, 40 , 323-330.

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