Adolescentes, imagen corporal y deportes: un comentario personal

Después de leer el artículo de la blogger de PT PT, Elizabeth Meyer sobre los deportes femeninos, me acuerdo de cuánto han cambiado las cosas desde que estaba en la escuela (http://www.psychologytoday.com/blog/gender-and-schooling/201002/olympics…) . Cuando estaba en la escuela secundaria no había deportes femeninos. Aparte de las porristas y el baile, realmente no había muchas oportunidades para que las mujeres fuesen físicas. No hubo deportes de equipo femenino y esas chicas que eran atléticas fueron consideradas masculinas. Toda la atención estaba en el fútbol infantil en el otoño, el baloncesto masculino en el invierno y el béisbol masculino en la primavera. Los chicos jugaban y las chicas miraban. Todo esto cambió dramáticamente cuando el Título IX pasó en 1972. Años más tarde, cuando me convertí en profesor universitario, las estudiantes universitarias competían en softbol, ​​fútbol y baloncesto. Los fondos, aunque todavía menos que para los niños, se proporcionaron para becas, entrenadores y viajes para equipos de mujeres. ¿Cómo cambió esto a las mujeres jóvenes y sus imágenes corporales?

Al hacer la transición de la niñez a la femineidad, cada joven debe adaptarse a un cuerpo que cambia rápidamente. Algunos de estos cambios son confusos. Cómo pensamos acerca de los cambios biológicos puede tener un gran impacto en nosotros. Para mí, el mensaje que recibí de amigos, familia y nuestra cultura era que lo delgado y hermoso eran importantes. Delgado y hermoso eran más importantes que inteligentes o competentes. Recuerdo que mi abuela me dijo que estaba ganando unos kilos. Recuerdo que idolatraba modelos en revistas, y recuerdo haber oído hablar de un amigo en la calle que comió todo lo que quería y luego se llevó los dedos al estómago para vomitar. Probé dietas rápidas y me desmayé de debilidad. Haría cualquier cosa por ser delgado porque delgado significaba que era adorable.

Este mensaje de delgadez llevado al extremo, dio lugar a un aumento de las tasas de anorexia y bulimia en las mujeres jóvenes. Los atracones serán pronto una categoría de diagnóstico en el nuevo Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales. Recuerdo haber visto mujeres demacradas en la cafetería de la universidad que sentían que eran malas si comían algunas migajas. Pero estas no fueron las atletas femeninas. Las atletas eran seguras, fuertes y tenían compañeros de equipo. Y … estaba bien ser fuerte. Las mujeres pueden ser fuertes y femeninas. Estos no son mutuamente exclusivos. En mi opinión, uno de los mejores subproductos de los deportes de las mujeres universitarias ha sido la camaradería. Las mujeres tenían compañeros de equipo. Tenían amigas para cenar, estudiar y darles apoyo emocional. Esto estaba muy perdido en la universidad de ciencias matemáticas a la que asistí. Durante la década de 1970, las mujeres estudiantes en las escuelas de ciencias de la matemática eran claramente inferiores a los hombres y las amigas eran raras. Fue una experiencia solitaria.

El Título IX cambió las cosas de una manera realmente buena para las mujeres jóvenes. Vi a mujeres universitarias orgullosas de su físico. Una mujer de 6 pies, considerada una rareza en la escuela secundaria, se convirtió en una ventaja en el equipo de voleibol. Y esta confianza transferida al salón de clases. Las atletas se sienten bien consigo mismas y son más asertivas en el aula. Hacen preguntas, participan, no temen competir y obtienen mejores calificaciones. Es posible que los deportes femeninos nunca atraigan el dinero y los espectadores a los que los deportes universitarios masculinos pueden llegar, ¡pero seguro que han mejorado la vida de las mujeres!

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