Adolescentes y alcohol

El alcohol, no la marihuana, es la droga de elección para la mayoría de los adolescentes y estudiantes universitarios. Entre los estudiantes de último año de secundaria, casi la mitad reporta haber usado alcohol el año pasado. Entre los estudiantes universitarios, el 80 por ciento bebe y la mitad de esos atracones beben. Episodios intensos, o consumo excesivo de alcohol, se define como 5 o más bebidas a la vez y puede tener consecuencias peligrosas. El consumo de alcohol es generalizado entre los menores y puede tener consecuencias muy graves (Hingson, et al., 2002).

Hace unos años, un colega asomó la cabeza por la puerta abierta de mi oficina. Tenía algo urgente que mostrarme. El Dr. Bullock sacó un pequeño folleto naranja. Lo abrió para mostrarme que esta noche, el lunes, se ofrecieron tres reuniones de Alcohólicos Anónimos (AA) en la ciudad de Orange. El martes, se ofrecieron dos reuniones durante el día y dos durante la noche. El miércoles hubo más clases, el jueves aún más, y así sucesivamente para todos los días de la semana. Y, esta era solo una ciudad en el Condado de Orange. Incluso se ofrecían más clases diarias en las ciudades más grandes de Anaheim y Newport. Este pequeño folleto enumeró varias páginas de clases locales de AA. Lo que el Dr. Bullock estaba tratando de demostrarme es que el alcoholismo es un problema omnipresente y abrumador.

¿Quién bebe? Bueno, déjame ver … está mi vecino de mediana edad a la derecha que dirige un negocio de cocina, bebe vino todo el día y está medio consciente a las 4 pm. Luego, está mi vecino del otro lado, que no comienza hasta después de la cena, cuando su marido golpea la ventana para que no podamos oírlo gritar: "Nancy, eres demasiado elegante para sentarte aquí todas las noches derramándose". Y … mi amiga de la universidad que se levanta de la cama por la mañana para preparar el desayuno de su esposo, luego se arrastra de vuelta a la cama después de que él se va y comienza su primera botella del día. Las mujeres beben y beben mucho, pero no es muy conocido porque beben en la tranquilidad y la comodidad de sus hogares. ¿Quién bebe? Mamá bebe, bebe de la abuela, y nieta adolescente bebe. Casi todos beben. Sería más fácil contar a las personas que no beben que a los que sí lo hacen.

Beber tiene raíces profundas y lucrativas en la cultura estadounidense. A principios del siglo XX, la bebida se convirtió en un problema tan grave que se aprobó una enmienda constitucional en su contra. La prohibición simplemente tuvo éxito en enriquecer a los bootleggers. La gente no dejó de beber y, en última instancia, la prohibición se revirtió.

Durante muchos años, beber y fumar fueron glamorizados por Hollywood. Bette Davis siempre tiene un cigarrillo en la mano y la pareja elegantemente vestida de Thin Man, Nick y Nora Charles, compiten para ver quién puede tomar más cócteles. En una película más reciente, American Pie, Finch intenta seducir a la madre de Stiffer al sugerir que la cerveza es para niños, pero los adultos beben "licor".

Finch, un estudiante de último año de secundaria, está tratando de ser un adulto bebiendo "licor".

Personalmente, crecí en la era de la cultura del cóctel. Las casas fueron construidas con bares de cócteles y amuebladas con mesas de cóctel. Las madres daban cócteles donde llevaban hermosos vestidos de cóctel y servían cócteles deliciosos y alcohólicos. (Para echar un vistazo a esta cultura de cócteles, dirijo al lector al programa de televisión, Mad Men). Al crecer, quería ser tan sofisticada como mis padres y los modelos a seguir en Hollywood. Entonces, como Finch, comencé a beber.

No debería sorprender que los adolescentes beban. Vivimos en una cultura que permite beber y hace que el alcohol esté fácilmente disponible. Cualquiera puede hacerlo en la tienda y comprar vino, cerveza o licor. Vivimos en una cultura en la que sus modelos a seguir (padres, abuelos y héroes de los medios) beben. Sí, fumar y beber son menos glamorosos de lo que fueron en el pasado, pero el consumo de alcohol sigue siendo generalizado y el consumo de alcohol es muy fácil.

Como cultura, beber es glamoroso, aceptado y tolerado. El ejemplo más extremo de esto es la cultura de consumo generalizada de menores en los campus universitarios. Las licorerías están ubicadas junto a los campus universitarios. Las organizaciones griegas incluyen el consumo excesivo de alcohol como ritos de iniciación. Pero el consumo excesivo de alcohol en menores puede tener consecuencias drásticas, como accidentes automovilísticos y violaciones en citas. Incluso el consumo moderado relaja las inhibiciones y afecta el juicio. Y, los bebedores mismos, no son los únicos en sufrir. Las consecuencias de sus acciones afectan a muchas personas inocentes.

Algunas de las consecuencias no deseadas del consumo excesivo de alcohol en menores de edad incluyen: muerte, asalto por lesiones, violación en citas, sexo inseguro, problemas académicos y daños a la propiedad, y problemas policiales. Cada año, aproximadamente dos millones de estudiantes universitarios conducen bajo la influencia del alcohol (Hingson, et al., 2002). Entre ellos, 1400 estudiantes universitarios mueren cada año por lesiones involuntarias relacionadas con el alcohol. Alrededor del 25% de los estudiantes universitarios dicen que beber dañó su éxito académico, ya sea por la falta de clases, por retrasarse, por tener malos resultados en exámenes o trabajos, por recibir calificaciones más bajas o por dejar la escuela. Curiosamente, beber es un problema menos serio en los colegios comunitarios, donde los estudiantes viven en casa, que en las universidades orientales con fraternidades activas.

En resumen, beber es un problema omnipresente. Los adolescentes crecen en una cultura que glamoriza la bebida y hace que el alcohol esté fácilmente disponible. Desafortunadamente, beber puede tener serias consecuencias. En una serie de publicaciones futuras, planeo hablar sobre el alcoholismo y el cerebro adolescente, el adolescente en riesgo y las opciones de tratamiento. Siga leyendo y siéntase libre de unirse a la conversación.

Hingson, RW, Heeren, T., Zalocs, RC, Wechsler, H. (2002). Magnitud de la mortalidad y la morbilidad relacionadas con el alcohol entre los estudiantes universitarios de EE. UU. De entre 18 y 24 años. Revista de estudios sobre el alcohol. 63 (2): 136-144.

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