Afectos primarios

"Considero que el afecto es el principal mecanismo de motivación biológica innato, más urgente que el impulso, la privación y el placer, y más urgente incluso que el dolor físico. "

– Silvan Tomkins, en Demos, 1995, p. 86

En el boletín del mes pasado …

… exploramos los orígenes de nuestra vida emocional, es decir, nuestros primeros sentimientos. Examinamos los nueve "afectos primarios" que proporcionan comunicación y motivación. Estos sentimientos tempranos se combinan entre sí y la experiencia (incluida la razón y la autorreflexión) para formar nuestra vida y conductas emocionales más complejas. Este mes abordamos la cuestión de cómo funcionan nuestros sentimientos básicos.

Solo para revisar los afectos primarios, o nuestros sentimientos innatos:

Afectos positivos
Interés | Disfrute

Restablecer afecto
Sorpresa

Afectos negativos
Angustia | Enojo | Miedo | Vergüenza | Disgusto | Disolver

¿Cómo pueden funcionar los sentimientos?

Lo que la ciencia realmente intriga es cómo funcionan los sentimientos. Durante años, Tomkins y otros lidiaron con la siguiente pregunta: ¿cómo-dado el bombardeo de estímulos externos e internos en el bebé-¿hay pocas respuestas discretas?

Vamos a escuchar de nuevo cómo Tomkins enmarca la pregunta:

" Considere la naturaleza del problema … El neonato … debe responder con miedo innato a cualquier dificultad en la respiración, pero también debe temer a otros objetos. Cada afecto debía ser capaz de ser activado por una variedad de estímulos no aprendidos. El niño debe poder llorar con hambre o sonidos fuertes, así como con un alfiler de pañal clavado en su carne. Cada efecto tenía, por lo tanto, que activarse mediante alguna característica general … común a los estímulos internos y externos y no demasiado específica del estímulo … "(Tomkins, III, p.57, énfasis en el original).

¿Cómo es que el bebé tiene tan pocas respuestas específicas (sentimientos, afectos, lo que sea) a todos los estímulos que le llegan? ¿Cómo se transforman todos estos estímulos en las pocas señales (sentimientos) que permiten que el bebé y los padres se comuniquen? En otras palabras, ¿cuáles son los mecanismos de acción de estos afectos?

¿Cuál es la contribución del grupo Tomkins a este dilema? Tomkins sugirió que desencadenar estos sentimientos (afectar la activación) implica lo siguiente: aumento del estímulo, disminución del estímulo y nivel de estímulo (cantidad). Entonces, ¿qué significa esto?

Echemos un vistazo a tres de estos sentimientos o afectos primarios: sorpresa, miedo e interés. Estos tres sentimientos dependen de la velocidad -la rapidez- de los estímulos entrantes.

Sorpresa, miedo e interés

Para muchos de los sentimientos, el tipo de sentimiento (expresión facial) parece depender de la tasa de aumento (es decir, la velocidad) del estímulo entrante.

Cualquier estímulo con un inicio relativamente repentino y un aumento pronunciado en la tasa de activación neuronal activará de forma innata la sorpresa. Si la tasa de activación neural aumenta menos rápidamente, el miedo se activa. Si la tasa aumenta aún menos rápidamente, el interés se activa de manera innata.

Sorpresa
Tomemos la velocidad del estímulo. Cualquier estímulo-sonido o luz, por ejemplo-con un inicio relativamente repentino activará de forma innata la respuesta de sorpresa a asustar. Si el bebé oye un fuerte ruido repentino, responderá con las expresiones faciales características: las cejas se elevan, los ojos se abren y la boca adopta una forma de "O".

La sorpresa se asocia con las cejas levantadas, los ojos bien abiertos y parpadeantes, y la boca en forma de "O".

Miedo
Si el sonido llega un poco menos repentinamente, el bebé mostrará la respuesta del miedo: los ojos se ensanchan y se congelan, la cara y el cuerpo pueden temblar, la piel puede palidecer.

El miedo es señalado por los ojos congelados abiertos; piel pálida, fría y sudorosa; temblor facial y cabello erguido.

Interesar
Si el sonido entra aún más lentamente, el bebé manifestará interés: las cejas estarán ligeramente hacia arriba o hacia abajo, la boca ligeramente abierta y el bebé estará siguiendo, mirando y escuchando.

El interés se muestra con las cejas ligeramente bajadas o levantadas; hay una mirada concentrada y escucha; la boca puede estar un poco abierta.

Esta secuencia tiene sentido con respecto al cerebro como un órgano de procesamiento de la información (Basch, 1988). Cuanto más lentamente llegue el estímulo, mayores serán las posibilidades de que el cerebro procese la información, lo que generará más interés que sorpresa o miedo.

Hace poco observé un buen ejemplo de esto en un estadio deportivo cerca de un aeropuerto. Cuando varios niños muy pequeños se acercaban a la arena, de repente hubo un ruido tremendamente fuerte. Un avión había aparecido justo detrás de la arena cuando se acercaba a su aterrizaje. Los jóvenes primero mostraron la respuesta de asombro, luego rápidamente la respuesta de miedo, y luego, cuando empezaron a darse cuenta de lo que era, mostraron la respuesta de interés.

También debemos recordar que estos sentimientos-afectos, o respuestas biológicas a los estímulos-son muy rápidos. Estas expresiones faciales ocurren en segundos divididos, literalmente milisegundos. Las películas de alta velocidad se utilizan para documentar estas reacciones.

Recuerdo haber jugado una vez con una pequeña niña de un año. Estaba bastante cansada, pero también estaba fascinada por la pelota que rodamos y rebotando hacia adelante y hacia atrás. Los afectos literalmente parpadearon en su cara: angustia (debido a su fatiga), interés, sorpresa, disfrute. La rapidez y la visibilidad de los afectos fueron sorprendentes: la angustia cuando la pelota no estaba involucrada, el cansancio y las expresiones de sorpresa, interés y disfrute en una sucesión muy rápida cuando juntamos el balón.

Las películas de alta velocidad también se usan en estudios de adultos. Estas películas muestran que incluso cuando los adultos intentan suprimir ciertos sentimientos de manera consciente, las reacciones biológicas aún se pueden ver brevemente en la cara. Por lo tanto, las reacciones biológicas innatas a los estímulos aún son visibles incluso en la edad adulta, cuando la experiencia y el desarrollo en la corteza cerebral conducen a un mayor control consciente sobre la expresión de los sentimientos. Nuevamente, piense en el jugador de poker o actor o político que tiene que controlar sus sentimientos bajo diversas circunstancias. En este proceso, uno puede comprender la fuerza expresiva y motivadora de los afectos básicos y, con la edad, la capacidad de la corteza para permitir cierto control sobre las expresiones y una mayor razón sobre las acciones y los comportamientos.

Para revisar brevemente, aquí hay una manera de pensar acerca de nuestros primeros sentimientos, que luego se convierten en nuestra vida emocional más compleja.

Positivo: Interés; Disfrute

Restablecer: Sorpresa (restablece el sistema nervioso, para prepararse para el próximo estímulo)

Negativo: angustia; Enfado; Miedo; Vergüenza; Asco (una reacción a los sabores nocivos); Dissmell (una reacción a los olores nocivos)

Angustia y enojo

Previamente, mostramos cómo la Sorpresa, el Miedo y el Interés dependen de la velocidad de los estímulos entrantes. Pasemos ahora a dos de los sentimientos negativos más importantes, angustia e ira. Los discutiremos con más detalle a continuación, pero aquí hay una introducción.

¿Cómo podrían funcionar? Mientras que la sorpresa, el miedo y el interés parecen depender de la velocidad del estímulo, los sentimientos de angustia y enojo parecen depender de la cantidad del estímulo.

Cualquier aumento sostenido en el nivel de disparos neuronales, como un ruido fuerte continuo, activa innatamente el grito de Distress. Si fuera sostenido y aún más fuerte, activaría de forma innata la respuesta de Ira.

Angustia
Por ejemplo, cualquier aumento sostenido de un estímulo, como un ruido fuerte continuo, activará de manera innata la señal de socorro y las manifestaciones de grito y faciales de los sentimientos de angustia. Y, esto es importante, y nos referiremos a esta comprensión de la ira una y otra vez: si el ruido es sostenido y aún más fuerte, activaría de manera innata la respuesta al enojo. En otras palabras, la angustia es el precursor de la ira: la angustia conduce a la ira.

Enfado
La angustia, entonces, es "demasiado" de algo. La ira es angustia excesiva … realmente demasiado. Piensa en cómo expresamos esto en el lenguaje cotidiano. La gente está estresada; están bajo estrés; hay demasiadas cosas sucediendo, bombardeándolas demasiado, desorganizándolas. Se ponen irritables. Aún más desciende sobre ellos. Se ponen más irritables. Ellos se enojan.

Ejemplos
Como notamos, cualquier exceso de "exceso" de un afecto negativo puede generar angustia e ira.

Aquí hay un ejemplo de cómo el miedo y la angustia pueden hacer la transición y estallar en ira. Recuerdo haber cortado el césped un día con una cortadora de césped. No tenía zapatos, solo pies descalzos. Poco a poco en mi conciencia llegó un ruido, una voz de mi izquierda, cada vez más fuerte. Me giré, ¡y allí estaba mi padre, con el rostro enrojecido, gritándome! ¡Estaba furioso! Me alejé del cortacésped, y ahora lo escuché gritarme que me pusiera los zapatos para no lastimar mis pies.

Solo entendí más tarde que su enojo provenía de su miedo: ¡miedo! Su miedo aumentó, y también su angustia y luego su ira. Como señala Tomkins (1991), cualquier efecto negativo, si es excesivo, "demasiado", puede provocar angustia y enojo.

La angustia es el desencadenante inicial, y luego la angustia excesiva se convierte en enojo. Prácticamente cualquier estímulo puede crear esta secuencia: recuerdos, palabras hirientes e incluso otros afectos, como demasiado miedo o vergüenza. Un ejemplo: piense en lo que sucede cuando se corta el dedo del pie, ya que la angustia inicial aumenta con el dolor y, por lo general, se acelera.

Curiosamente, la angustia y la ira se encuentran entre los efectos más difíciles de los padres para navegar. Es útil recordar que los sentimientos son señales. Los efectos negativos son señales de SOS. Ellos transmiten que algo está mal.

Entonces, Clave # 1 : Trate de descubrir qué está causando la angustia y luego aténgalo. Ponga agua en el fuego, no gasolina.

Y Clave # 2 : Sí, las expresiones de angustia y enojo (lloriqueos, gritos, berrinches, etc.) pueden ser molestas. Sin embargo, intente recordar la clave n. ° 1. Y luego aborde las expresiones y los comportamientos asociados con la angustia y la ira: use palabras, incluso con bebés (Salomonsson, 2014), y ayude al niño verbal a poner los sentimientos y problemas en palabras. "Veo que estás angustiado y enojado … intenta decirme con palabras cuál es el problema y trataré de solucionarlo".

Para complicar el problema, la ira es lo que se llama un efecto contagioso. Un niño enojado puede enojar fácilmente a un padre. Y, la ira en un adulto puede enojar fácilmente a otro adulto.

Próximo mes…
Este mes exploramos cómo se activan la Sorpresa, el Miedo, el Interés, la Angustia y la Ira.

El próximo mes examinaremos los otros cuatro afectos principales: Disfrute, Vergüenza, Disgusto y Desmejorar.

REFERENCIAS PARA LECTORES INTERESADOS

Basch MF (1988). Comprender la psicoterapia: la ciencia detrás del arte. Nueva York: Libros Básicos.

Demos EV (1995). Exploring Affect: The Selected Writings of Silvan S. Tomkins. Cambridge, Inglaterra: Cambridge University Press.

Salomonsson B (2014). Terapias psicodinámicas con bebés y padres: una revisión de ECA sobre el tratamiento psicoanalítico maternoinfantil y otras técnicas. Psychodynamic Psychiatry 42: 4, 617-640. [¿Es esto?]

Tomkins SS (1991). Afecto a la Consciencia de las Imágenes (Volumen III): Los Afectos Negativos: Ira y Miedo. Nueva York: Springer.

Libro infantil del mes:

Título: Árboles extraños y las historias detrás de ellos
Autor: Bernadette Pourquié
Ilustrador: Cécile Gambini
Fecha: 2016

Rango de edad: 7-10 años

Acerca del Dr. Paul C. Holinger

El Dr. Holinger es el ex decano del Chicago Institute for Psychoanalysis, profesor de psiquiatría en Rush University Medical Center y fundador del Centro de psicoterapia para niños y adolescentes. Su enfoque está en el desarrollo infantil y de bebés. El Dr. Holinger es también el autor del libro Lo que los bebés dicen antes de que puedan hablar.

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