Afligirse por la pérdida de un niño: el mito de las cinco etapas

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Fuente: Bethan / Flickr

Cuando pensamos en la muerte, la muerte y el dolor, ningún terapeuta ha tenido el impacto y el poder de permanencia como el de Elisabeth Kübler-Ross. Su modelo de cinco etapas, presentado en su clásico, On Death and Dying, ha sido una voz influyente en el tema durante décadas.

Pero en los últimos años, el trabajo en el campo ha cuestionado la universalidad de ese modelo. Algunos, como Russell Friedman, terapeuta y director del Grief Recovery Institute, argumentan que con muchos tipos de pérdidas, las personas no se afligen en cinco etapas.

Originalmente destinados a describir las etapas experimentales de las personas que enfrentan su propia muerte inminente, los proveedores de servicios de salud mental y los consejeros escolares y educadores parecen haber generalizado el modelo de Kübler-Ross a una multitud de situaciones, algunas aplicables, otras no tanto.

En una entrevista reciente, The Trauma & Mental Health Report habló con Katherine, quien describió sus reacciones personales durante el primer año después de la pérdida de su hijo, Ben, quien murió en un accidente automovilístico a diez días de cumplir veintiún años. Como muchos que lidian con la pérdida, su dolor no siguió los patrones descritos por Kübler-Ross, era mucho menos predecible.

Katherine: Decidí ver a una trabajadora social unos meses después de la muerte de Ben. Hablamos sobre el dolor después de la pérdida y el consejero recitó el modelo de pena de cinco etapas de Elisabeth Kübler-Ross: negación, enojo, negociación, depresión y aceptación. Esto no describió cómo me sentía en absoluto …

Durante los primeros meses después del accidente, la única manera en que puedo describir cómo me sentía es que no había 'sensación'. Fue como si mi corazón fuera desgarrado y pisoteado. No quedaba nada, sino un completo entumecimiento.

Según los psicólogos clínicos Jennifer Buckle y Stephen Fleming, coautores de Parenting after the Death of a Child: A Practitioner's Guide, este sentimiento de entumecimiento descrito por Katherine es a menudo la primera experiencia de aflicción informada por los padres en duelo. Junto con esta sensación de entumecimiento, los padres en duelo, especialmente las madres, se sienten vulnerables y desprotegidos en lo que ahora se considera un mundo injusto.

Eventualmente, el entumecimiento disminuye y las inquietantes y preocupantes imágenes de la muerte del niño toman el control. Casi todos los padres en duelo hacen referencia a recuerdos traumáticos. Incluso los padres que no estaban presentes cuando murió su hijo describen el trauma experimentado como si estuvieran físicamente allí y directamente involucrados.

Katherine: Las pesadillas simplemente no querían irse. Yo tendría el mismo sueño recurrente. Veía un semáforo en rojo y oía los autos chocar, y luego me despertaba presa del pánico. Llegué al punto en que estaba ansioso todas las noches antes de acostarme; Sabía lo que venía, otra pesadilla o apenas dormía. No recuerdo haber dormido plácidamente los primeros meses.

Las pesadillas de Katherine se volvieron menos frecuentes con el tiempo, pero en ocasiones se arrastraron. En opinión de Buckle y Fleming, el impacto del trauma puede disminuir para algunos con el tiempo; pero para otros, las imágenes y los recuerdos violentos pueden persistir vívidamente.

Los padres afligidos también pelean con destellos recurrentes de recuerdos pasados ​​que compartieron con su hijo fallecido. Después de la muerte de un niño, la mayoría de los padres sienten como si una parte de su vida se hubiera borrado, este es un sentimiento muy aterrador. Para hacer frente, algunos padres recurrirán a evitar los lugares que asocian con el niño fallecido.

Katherine: Me tomó más de un año poner un pie en otra arena de hockey. Ben volvía a casa del hockey la noche del accidente … solo la idea de entrar en una arena era dolorosa. Todos los recuerdos … viendo cómo aprende a patinar, yendo a las prácticas de hockey y yendo con la familia a los torneos de hockey. Estaba tratando de evitar ese dolor.

Los padres en duelo ponen mucha energía en evitar sentimientos, recuerdos y lugares que les recuerden al niño. A veces también rumian, pensando en lo que podría o debería haber sido.

Katherine: A veces no puedo evitarlo, algo me recuerda a Ben, e inmediatamente pienso en cómo serían las cosas ahora si él todavía estuviera cerca. Se pone muy difícil en las reuniones familiares y en los cumpleaños y las vacaciones. No tenerlo allí … un padre nunca puede acostumbrarse a eso.

La profesora de psicología Susan Nolen-Hoecksema, en la facultad de la Universidad de Yale, informa que las mujeres tienden a meditar más si estaban luchando contra la depresión antes de la muerte de su hijo, en comparación con las mujeres que no lo hicieron. Los padres en duelo de ancianos también tienden a rumiar más que los padres de duelo más jóvenes. Con más tiempo libre en sus manos, hay ocasión de pensar sobre lo que podría haber sido.

Entonces, ¿por qué a algunos padres les resulta más fácil ajustarse después de la pérdida de un hijo, en comparación con otros?

Para avanzar, los consejeros de duelo tienden a aceptar que los padres deben experimentar su propio dolor, mantener viva la memoria del niño fallecido y aceptar la pérdida, una noción que se alinea bien con la etapa de "aceptación" de Kübler-Ross. Los padres que continúan evitando no se ajustan tan bien.

La capacidad de aprender del duelo ayuda a los padres a asumir la responsabilidad de crear una nueva vida útil. Irvin Yalom, autor de Psicoterapia Existencial, postula que cuando los padres encuentran demasiado doloroso aprender de su experiencia de duelo, no están dispuestos a "sentir sentimientos verdaderos sin culpa". Para que los padres se adapten bien, es crucial darse cuenta de que está bien volver a ser feliz.

La pérdida de un hijo es probablemente la cosa más difícil que un padre puede soportar. Tal vez sea apropiado que una experiencia de vida tan profunda resulte ser compleja y difícil de encajar en etapas predecibles.

– Tessie Mastorakos, Escritora contribuyente, Informe de Trauma y Salud Mental

– Editor en jefe: Robert T. Muller, The Trauma and Mental Health Report

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