Agotamiento: una historia

 Anna Katharina Schaffner used with permission of the author
Fuente: Anna Katharina Schaffner utilizada con permiso del autor

No somos la única cultura que lucha con "el demonio del agotamiento", y la lucha no se limita a los tiempos modernos. La condición era conocida por diferentes épocas por diferentes términos: neurastenia, agotamiento, agotamiento. Es parte de la eterna lucha por conservar nuestros recursos personales.

Cada generación parece creer que es la más agotada de la historia. No somos diferentes. ¿Pero estamos en lo cierto?

Cada edad batalla con sus propios desafíos históricamente específicos. Las ansiedades sobre el agotamiento y la pérdida de energías físicas y mentales están presentes tanto en la ficción como en la literatura médica, teológica y filosófica desde la antigüedad clásica en adelante. El agotamiento es una preocupación atemporal relacionada con los temores sobre la muerte, las enfermedades y la disminución gradual de nuestras energías a medida que envejecemos.

Entonces, sí, la nuestra es una edad agotadora, y hay mucho para justificar los debates sobre el agotamiento, el equilibrio entre el trabajo y la vida, y cómo otros factores culturales afectan nuestros recursos energéticos. Pero la nuestra no es, de ninguna manera, la única época que ha tenido que luchar contra las ansiedades sobre el cambio tecnológico, político y cultural.

No estoy de acuerdo con la romántica nostálgica del pasado a la que se adhieren implícitamente muchos teóricos del agotamiento y la depresión: la creencia de que en la época premoderna, o incluso en el siglo XIX o la primera mitad del siglo XX, las personas vivían vidas menos agotadoras. Cada edad tiene que enfrentar sus propios desafíos históricamente específicos, que incluyen guerra, pestilencia, hambruna, atención médica primitiva, largos días de trabajo en fábricas en condiciones espantosas de salud y seguridad, y más. Sin querer disminuir la importancia del sufrimiento psicológico a fines del siglo XX y comienzos del XXI, creo que en algunos aspectos tenemos la suerte de que nuestras preocupaciones son ahora de naturaleza predominantemente psicosocial.

Parece que algunas personas, hoy y en el pasado, se han enorgullecido de su cansancio. ¿Por qué algunos de nosotros sentimos la necesidad de alardear de las exigencias que tenemos?

Si la gente se enorgullece o no de su agotamiento depende de cómo se ve. El agotamiento relacionado con el agotamiento, por ejemplo, gira en torno al concepto de estrés crónico que eventualmente toma su costo mental y físico. Las implicaciones de un diagnóstico de agotamiento son que las personas han gastado todas sus energías, y más, en el trabajo. En otras palabras, eran demasiado trabajadores, demasiado concienzudos, demasiado cariñosos, demasiado comprometidos, y todos son vistos esencialmente como atributos positivos.

Además, un diagnóstico de agotamiento implica que existen razones externas, relacionadas con el trabajo, para el agotamiento, en oposición a complejos factores psicológicos internos, como suele ser el caso en la depresión. La depresión es mucho más estigmatizada que el agotamiento. Ser capaz de culpar al agotamiento de factores externos, como el trabajo, permite a los enfermos mantener intacto su sentido del yo: es el mundo exterior -la organización o incluso el sistema político- el culpable. En la depresión, por el contrario, que también cuenta el agotamiento físico y mental severo entre sus síntomas, la ira se vuelve hacia adentro: es el yo, no las circunstancias externas, quienes tienen la culpa. Los deprimidos consumen la mayor parte de sus energías en conflictos internos, y los sentimientos de vergüenza y culpa tienden a prevalecer.

En el pasado, la melancolía y luego la neurastenia -que, al igual que el agotamiento y la depresión, cuentan el agotamiento mental y físico entre sus muchos síntomas- también fueron vistos como diagnósticos con connotaciones positivas. A finales del siglo XIX, se pensaba que los neurasténicos solían ser "cerebros", a menudo "capitanes de la industria", o personas con inclinaciones literarias y artísticas, cuya sensibilidad, inteligencia y nervios frágiles significaban que sufrían de constante estimulación. -hipertensión. Un diagnóstico de neurastenia fue originalmente una marca de refinamiento, de ser cultivado. En la antigüedad clásica y también en la época romántica, los melancólicos a menudo se asociaron con la excepcionalidad, la creatividad, la inteligencia e incluso el genio. Acedia, por el contrario, que es la versión teológica de la melancolía, fue considerada un pecado grave en la Edad Media, una condición debida a una debilidad de la voluntad, indicativa de una fe débil y una actitud mental generalmente depravada.

¿Es el agotamiento algo nuevo en la condición humana?

Burnout generalmente se define por tres síntomas principales: agotamiento, una actitud cínica hacia la organización o las personas con las que uno trabaja, y la pérdida del compromiso. Los síntomas mentales y físicos del agotamiento juegan un papel clave en varios diagnósticos pasados ​​y presentes, incluyendo acedia, melancolía, neurastenia, depresión y síndrome de fatiga crónica. En cada grupo de síntomas, el agotamiento se combina con diferentes síntomas que lo acompañan, con miedo y tristeza sin causa en el caso de la melancolía, por ejemplo.

Lo que es único sobre el agotamiento es que se lo ve principalmente como una dolencia relacionada con el trabajo que resulta del estrés crónico, y a menudo también como una condición específica del tecnocapitalismo neoliberal. En el pasado, por el contrario, el agotamiento se ha explicado como un desequilibrio bioquímico, una dolencia somática, una enfermedad viral o una falla espiritual. Se ha relacionado con la pérdida, la alineación de los planetas, un deseo perverso de muerte y trastornos sociales y económicos.

El modelo de agotamiento también se basa en la concepción hormonal del estrés: la idea de que el estrés psicológico crónico puede desencadenar la misma respuesta de lucha o huida que las amenazas físicas a nuestro bienestar. Si estamos estresados ​​crónicamente, los niveles de adrenalina y cortisol, que normalmente se bombean al torrente sanguíneo para liberar energía de emergencia, son continuamente altos y debilitan o reprimen nuestro sistema inmunológico, lo que puede ocasionar todo tipo de enfermedades físicas.

Entonces, no creo que ninguno de los síntomas del agotamiento sea nuevo. Irritabilidad, e incluso misantropía, también fueron síntomas que se atribuyeron a la melancolía y la neurastenia. La pérdida de compromiso es solo otra forma de describir la desesperanza, el letargo, el cansancio, etc., todos los cuales han sido características de los síndromes de agotamiento en el pasado. Lo nuevo es considerar el agotamiento, una actitud cínica hacia la organización o hacia las personas con las que uno trabaja, y la pérdida de compromiso como un síndrome en sí mismo, y también la creencia de que estos síntomas son causados ​​predominantemente por factores ocupacionales externos.

Usted ata nuestro concepto de agotamiento a nuestra agotacion del medio ambiente natural. ¿Cuál es la conexión para ti?

El concepto de agotamiento significa que una cantidad limitada de algo, generalmente algo no renovable, se utiliza en su totalidad. En el contexto del agotamiento mental y físico, la entidad que se está agotando es la energía humana. Los debates ecológicos actuales sobre la sostenibilidad se centran en la idea de que nuestros recursos planetarios se están agotando a un ritmo cada vez más rápido, y que se está llegando a un punto crítico para que el planeta no pueda reponerlos ni reparar el daño ecológico. La mayor amenaza ahora es un planeta terminalmente agotado, un hábitat que se ha vuelto inhabitable porque ha sido despojado de sus recursos vitales, como un cuerpo humano agotado. Lo que es único en nuestra época es que el miedo al agotamiento por primera vez se ha extendido más allá de lo individual o lo social hacia el medio ambiente. Y a diferencia de otras ansiedades sobre el agotamiento, la amenaza del agotamiento irrevocable de nuestros recursos ambientales es una que incluiría a todos, jóvenes y mayores.

¿Qué te llevó a escribir este libro?

Como muchas personas, he luchado con muchos de los síntomas del agotamiento en varias ocasiones en mi vida. Y siempre me ha resultado útil leer relatos de otras personas que sienten lo mismo, especialmente aquellos de diferentes períodos históricos. Casi estudié psicología en lugar de literatura en la universidad, y también consideré la formación como psicoanalista. Encuentro los enfoques psicoanalíticos persuasivos, aunque creo que son más fuertes cuando se combinan con análisis de factores históricos y culturales.

Mientras trabajaba en Exhaustion, también escribí una novela llamada The Truth About Julia (Allen & Unwin, 2016), que trata sobre la desilusión política y cómo puede conducir a la radicalización. Mi personaje principal, la periodista Clare Hardenberg, está quemada, cansada, deprimida y completamente desencantada con lo que ella percibe como el sinsentido de su trabajo y la ineficacia de los modos tradicionales de activismo político. Se preocupa por el poder de las palabras para cambiar el status quo político, y cae bajo la influencia de un terrorista peligrosamente carismático.

¿Qué es lo más sorprendente que descubrió al investigar este libro?

Me inclinaba a creer lo que muchos otros discutían, a saber, que la nuestra es la edad más agotada. Lo que más me sorprendió fue la cantidad sustancial de evidencia que descubrí que demostraba que la nuestra está lejos de ser la única edad que ha estado preocupada por el agotamiento; muchos antes que nosotros se han sentido exactamente de la misma manera.

También me pareció fascinante ver cómo y por qué las teorías del agotamiento cambian. Estos cambios siempre están relacionados con las concepciones de la mente, el cuerpo y la sociedad, así como también con las nociones de voluntad, agencia y responsabilidad. Finalmente, las teorías de agotamiento tienden a ser más coloreadas ideológicamente que muchas otras teorías supuestamente médicas, porque no hay causas físicas o externas claramente identificables para la mayoría de los casos de agotamiento. En mi libro, me concentré en los casos de agotamiento crónico que no podían atribuirse simplemente a orígenes claramente identificables, como el trabajo físico intenso o la enfermedad somática. Las teorías de agotamiento a menudo se utilizan para criticar los cambios sociales que se consideran problemáticos o no deseados, lo que los convierte en objetos fascinantes para el análisis histórico-cultural.

¿Cuál es el mensaje más importante que quieres transmitir?

Una de las cosas que más me gustan de las historias culturales y médicas en general es que nos recuerdan que la forma en que pensamos en nuestros cuerpos, nuestras mentes y cómo interactúan, es históricamente específica. Otros modelos existieron en el pasado, a veces radicalmente diferentes, y los nuestros muy probablemente serán reemplazados también en un futuro no muy lejano.

Otro punto que enfatizo en el libro es el poder de las metáforas para moldear nuestra realidad, incluso los tipos de síntomas que desarrollamos y cómo los experimentamos e interpretamos. Las metáforas son inevitables cuando hablamos de la energía humana, lo cual se debe hacer cuando uno habla de agotamiento.

En base a lo que has aprendido, ¿deberíamos cambiar la forma en que abordamos el descanso y nuestros hábitos de sueño?

Las curas propuestas para el agotamiento varían a lo largo de la historia. Incluyen varios regímenes dietéticos, el resto cura, hidroterapia, electroterapia, pastillas y pociones extrañas, y cualquier cosa, desde cabalgar a través de las praderas a caballo hasta bailar orgánicamente. Hoy en día, el énfasis se centra principalmente en "desconectar", desconectarse del trabajo, el correo electrónico y las redes sociales, con el objetivo de restablecer los límites entre el trabajo y el tiempo libre.

Otro fenómeno reciente interesante es que las prácticas holísticas orientales, como la meditación, el yoga, la atención plena y el reiki, han experimentado un aumento notable en popularidad en Occidente. Esta es una señal clara de que las técnicas para revitalizar nuestras mentes y cuerpos parecen carecer de nuestra propia cultura. Ni siquiera tenemos un concepto comúnmente aceptado de la energía humana en estos días, aparte del modelo prosaico de ingesta de calorías. Por esa razón, en mi próximo libro exploraré nociones de la energía humana.

Acerca de THE AUTHOR SPEAKS: autores seleccionados, en sus propias palabras, revelan la historia detrás de la historia. Los autores se presentan gracias a la colocación promocional de sus editoriales.

Para comprar este libro, visite:

Agotamiento: una historia

 Anna Katharina Schaffner used with permission of the author
Fuente: Anna Katharina Schaffner utilizada con permiso del autor

Related of "Agotamiento: una historia"