Aha! El ejercicio aeróbico facilita el flujo libre del pensamiento

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Albert Einstein dijo una vez de E = mc2, "pensé en ello mientras montaba en mi bicicleta".
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Durante la última década, he estado tratando de resolver el enigma de cómo el ejercicio aeróbico estimula el pensamiento creativo, mejora la inteligencia fluida y conduce a los momentos "¡ajá!". Me he utilizado como una "rata de laboratorio humana" en muchos experimentos de metacognición en los que "pienso en mi forma de pensar" mientras estoy sentado en mi escritorio, en comparación con cuando corro, ando en bicicleta o nadando.

También mantengo mis antenas para cualquier nueva evidencia empírica o anecdótica que respalde mi hipótesis de que romper el sudor "libera" la corteza prefrontal y permite que nuevas ideas broten en la conciencia de las regiones subconscientes del cerebro. Tengo una teoría que dice que el cerebelo (latín para "pequeño cerebro") se coordina de manera más eficiente con el cerebro (latín que significa "cerebro") cuando tu cuerpo está en movimiento o estás activamente resolviendo problemas. Yo llamo a esto superfluidez .

Tomé prestado el término superfluidez del mundo de la física cuántica. Como parte del proceso creativo y el máximo rendimiento, defino la superfluidez como el estado más elevado de lo que Mihaly Csikszentmihalyi definió como "flujo". Sobre la base de mi experiencia de vida como triatleta, la superfluidez es una experiencia episódica en la que tu mente, cuerpo y cerebro funcionan en un estado sin ego de "super flujo" marcado por cero fricción, cero viscosidad y cero entropía entre pensamientos, ideas y movimientos.

El ejercicio aeróbico facilita el "libre flujo de pensamiento"

Durante el fin de semana, tuve una experiencia afortunada y reveladora que reunió todas mis ideas sobre el ejercicio y el pensamiento creativo de la manera más inesperada. . . y reafirmó mi hipótesis sobre el vínculo entre el ejercicio y la inteligencia fluida.

El viernes pasado, me levanté alrededor de las 5 AM y leí un estudio de la Universidad de Illinois que informó que los altos niveles de metabolismo energético en las regiones motoras de la corteza cerebral están relacionados con la inteligencia fluida, que es la capacidad de resolver problemas inusuales y complejos. Esa mañana, escribí una publicación de blog de Psychology Today sobre este estudio, "Cómo las regiones motoras del cerebro impulsan la inteligencia fluida".

Más tarde ese día, estaba revisando el sitio web de Psychology Today y noté una nueva publicación del blog "Essential Read" de Peter Gray, Ph.D., "ADHD, Creativity, and the Concept of Group Intelligence". Me dije: "Eso suena en mi callejón ", y procedió a leer las fascinantes ideas de Gray sobre el pensamiento convergente" dentro de la caja "y el pensamiento divergente" fuera de la caja ". El subtítulo de este artículo es: "Dos cerebros que funcionan de manera diferente son mejores que dos que funcionan de la misma manera".

Todo el tiempo que estuve leyendo la publicación del blog de Peter Gray, que había publicado aproximadamente el mismo tiempo exacto en que había publicado mi publicación del blog el viernes por la mañana, seguía pensando: "¡Sí! Está tocando muchas de las mismas ideas que estaba tratando de expresar en mi publicación de esta mañana. . . Estaba usando un lenguaje diferente para describir conceptos muy similares. "Por ejemplo, utilicé la terminología" inteligencia cristalizada versus inteligencia fluida ", mientras que Gray usó los términos" pensamiento convergente versus pensamiento divergente ".

Mi padre era neurocientífico. Solía ​​describir un fenómeno, o tipo de zeitgeist cósmico, en un investigador médico en el que los laboratorios en diferentes continentes a menudo llegaban a conclusiones muy similares simultáneamente sin ningún conocimiento de la investigación idéntica de los otros equipos. De alguna manera, esto podría explicarse por el concepto de "inteligencia de grupo" que explora Peter Gray en su publicación de blog más reciente.

En cualquier caso, quedé tan impresionado por la conexión de Kismet y el momento de nuestras dos publicaciones de blog, que envié a Peter Gray un mensaje en el foro de comentarios públicos para agradecerle por su publicación y llamar la atención sobre algunos de los paralelismos en lo que Ambos estaban pensando.

El sábado por la mañana, recibí un mensaje muy amable y perspicaz de Peter Gray que me alegraba el día. En un comentario titulado "El libre flujo de pensamiento", Peter escribió:

"Gracias, Christopher. Disfruté su publicación y me gusta su forma de mantener notas sobre sus pensamientos mientras trota. Voy a dar largos paseos en bicicleta con frecuencia, en parte para hacer que mis propios pensamientos fluyan libremente. Es muy cierto que, en el fondo, mi cerebro está trabajando en lo que sea que estuviese pensando y emergen ideas. Mejores deseos para usted."

Huelga decir que esto era música para mis oídos en muchos niveles. En primer lugar, me encanta cualquier evidencia anecdótica que respalde mi hipótesis de que el ejercicio aeróbico ayuda a las personas a "pensar sobre su pensamiento" y permite que surjan "ideas". Segundo, me encanta la terminología de Peter de "libre flujo de pensamiento" porque temáticamente, flujo, inteligencia fluida y la superfluidez están todos en la misma longitud de onda. ¡Gracias de nuevo, Peter Gray!

Esta mañana, me desperté y decidí compartir las percepciones y los hábitos de ciclismo de Peter Gray en una publicación de PT como evidencia que respalda el hecho de que el ejercicio aeróbico puede estimular el pensamiento creativo y llevar a los momentos de "Aha!". Estén atentos para más hallazgos empíricos sobre este tema.

Para leer más sobre el vínculo entre el ejercicio aeróbico, la creatividad y la inteligencia fluida, consulte mis publicaciones del blog de Psychology Today ,

  • "¡Eureka! Deconstruyendo la Mecánica Cerebral de los momentos "Aha!"
  • "Demasiado pensamiento cristalizado reduce la inteligencia fluida"
  • "¿El Cerebelo perfecciona los procesos cerebrales complejos?"
  • "¿Pueden las actividades físicas mejorar la inteligencia de fluidos?"
  • "Superfluidez: descifrando el enigma de la flexibilidad cognitiva"
  • "La Neurociencia de la Imaginación"
  • "¿Por qué Overthinking sabotea el proceso creativo?"
  • "La Neurociencia del éxito perdurable de Madonna"
  • "El cerebelo puede ser el asiento de la creatividad"

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