Al rescate: el inodoro más triste del mundo

Oh, esos hitos del desarrollo. Cuando se trata del entrenamiento para ir al baño, todo se trata de control versus falta de control. (¿Quizás para los padres y el niño?)

Sam Apple, un periodista científico y profesor de escritura creativa en la Universidad de Pensilvania, ha encontrado una nueva forma de discusión que atraerá tanto a niños como a adultos. Su primer libro para niños, The Saddest Toilet in the World , fue publicado este verano.

Apple también es el autor de Schlepping Through the Alps y American Parent . Su trabajo ha aparecido en The New York Times Magazine, The New Republic, Wired, The Los Angeles Times, The Financial Times Magazine, ESPN The Magazine, The MIT Technology Review, The New Yorker (en línea), McSweeney's y Slate.com . Entre muchos otros.

Aquí está nuestra entrevista:

Meredith: ¿Qué no se dan cuenta los padres sobre el entrenamiento para ir al baño? ¿Qué haría (en teoría, y con el propósito de una conversación viva y autoexploración) hacerles la vida más fácil si lo entendieran?

SAM: Bueno, probablemente debería decir desde el principio que estoy muy lejos de ser un experto en el entrenamiento para ir al baño. Ciertamente espero que El inodoro más triste del mundo ayude a padres e hijos con el proceso, pero mi objetivo principal fue escribir un libro entretenido que tanto niños como adultos pudieran disfrutar en diferentes niveles. Siempre me gustó la historia de Gogol, "The Nose", así que quería escribir una historia sobre un objeto inanimado que cobra vida con un gran sentido de su propia importancia.

Dicho esto, después de pasar años investigando y escribiendo mi libro anterior, American Parent, mi principal sentido es que los padres deberían preocuparse menos por el entrenamiento para ir al baño y la mayoría de los otros aspectos de la crianza de los hijos, si es posible. Los estudios sobre las prácticas de crianza son difíciles de hacer, pero la mejor investigación sugiere que es más difícil ensuciar a sus hijos de lo que la mayoría de nosotros creemos y que la mayoría de los niños que se desarrollan un poco más lentamente terminan bien. No quiero sugerir que todo el mundo crezca para ser un adulto feliz y bien adaptado. Por el contrario, creo que estamos asombrosamente desordenados. Pero, aparte de casos extremos, no creo que la crianza sea la causa de nuestra disfunción.

Meredith: Algunos niños lavan el tren temprano mientras que otros lo hacen mucho más tarde. Tuvimos un vecino cuya hija se entrenó cuando tenía 1 año de edad (sí). El vecino juró que el niño quería usar el baño (¡que ella insistió en ello!). También he escuchado esto de otros padres sobre sus hijos. Por el contrario, también he oído hablar de niños que no están entrenados para ir al baño hasta que tienen cuatro años. O mayor. (Los lectores, por favor, tengan en cuenta que no estoy hablando de orinarse en la cama.) Por cuestiones de conversación, ¿dirían que se trata más del temperamento, la personalidad y la voluntad del niño, de todos o ninguno de los anteriores? ¿En qué le gustaría que pensaran otros padres mientras ingresan a su hijo pulgadas hacia este hito en el camino hacia el siguiente?

SAM: Creo que hay cosas que los padres pueden hacer para que un niño aprenda a usar el baño más pronto que tarde, pero no sé cuán realistas son las técnicas para los padres que trabajan. En general, hablando, creo que se trata principalmente del temperamento innato del niño. Me gustaría que otros padres sepan sobre la investigación de Jerome Kagan, el profesor de Harvard cuya investigación aprendí mientras trabajaba en American Parent. Kagan agita, bastante convincentemente, en mi opinión, que las experiencias de los primeros tres años de vida tienen poca relación con la forma en que nos convertimos en adultos. Cuando entrevisté a Kagan, él me contó sobre bebés que había estudiado en Guatemala, quienes, debido a las supersticiones locales, pasan los primeros años de vida en aislamiento casi total. Los bebés aislados mostraron retrasos en el desarrollo en los años siguientes, pero lo que realmente llamó la atención fue lo rápido que alcanzaron a sus compañeros una vez que se les permitió interactuar con el mundo exterior.

Meredith: ¿Podemos pensar en las metáforas para el entrenamiento para ir al baño por un segundo? Aferrándose, soltándose, cabreándose, etc. Ahora, ¿puede (tal vez) hacer algunas comparaciones para ayudar a los padres a pensar acerca de esta etapa que van a pasar con sus padres, tal vez darles una perspectiva, simpatía, humor o lo que sea que quieran? me gustaría compartir

SAM: Podría estar tomando esta pregunta en una dirección ligeramente diferente, pero me parece interesante que tengamos tantos nombres geniales para inodoros. Me gusta especialmente "el trono de porcelana", ya que creo que habla de nuestros sentimientos contradictorios sobre el inodoro. Por un lado, el uso del "trono" es divertido porque, por lo general, se considera que un inodoro es lo opuesto al trono, el "más bajo" de todos los asientos posibles. Y sin embargo, pasamos una parte bastante importante de nuestras vidas en estos asientos. Y debido a que la vida moderna puede ser tan agitada, creo que muchas personas realmente valoran los momentos de tranquilidad y soledad que puede ofrecer un viaje al baño. Entonces, ¿tal vez "trono" no es tan ridículo como parece? ¿O tal vez estoy divagando porque no tengo una buena respuesta para tu pregunta? En cualquier caso, si alguna vez voy a convertirme en un rey, lo cual, según me parece, es extremadamente poco probable, considerando que soy un padre en los suburbios de Filadelfia, la coronación definitivamente tiene lugar en un baño.

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