Alentando lo mejor de su hijo

Criar a un niño puede ser estresante para los padres. Todos queremos lo mejor para nuestros hijos, pero a menudo es más fácil para nosotros disciplinar los comportamientos negativos en lugar de alabar lo positivo. Cuando hablo con los padres sobre cómo promueven conductas positivas en el hogar, me gusta hacer algunas preguntas importantes:

  • ¿Sus expectativas para su hijo son claras y predecibles?
  • ¿Con frecuencia le das alabanza / reconocimiento a tu hijo?
  • ¿Su hijo escucha comandos declarados positivamente más a menudo que los mensajes que transmiten "no"?
  • ¿Establece límites y hace un buen trabajo de seguimiento?

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El refuerzo positivo inmediato es muy importante y necesario, pero también es importante que nuestro hijo comprenda por qué lo alentamos. Si podemos mostrarles la importancia del comportamiento positivo antes de que se muestre, más fácil será elogiarlos en el momento. Recomiendo a los padres tres estrategias principales para promover comportamientos positivos:

  • Ser proactivo. Los niños deben saber qué esperar con anticipación. Ser proactivo también establece una dinámica donde los padres ponen la disciplina en el "frente", en lugar de reaccionar a las situaciones después del hecho. Los niños pueden ser más responsables de su comportamiento si van en contra de las expectativas, ya que fueron advertidos sobre las consecuencias que podrían existir. Las estrategias proactivas incluyen la configuración de rutinas, objetivos, reglas y expectativas sobre el comportamiento para circunstancias específicas. Siempre que sea posible, las recompensas y las consecuencias se deben describir con anticipación para que los niños aprendan que ciertos comportamientos están relacionados con un resultado.
  • Refuerzo positivo inmediato. Elogiar los comportamientos positivos fomenta el aprendizaje y la repetición de comportamientos que a los padres les gusta ver y crea confianza en sí mismos. La alabanza es más efectiva cuando es específica y está etiquetada. Por ejemplo, si un niño está trabajando en la tarea por sí mismo, en lugar de decir "buen trabajo", sea muy específico sobre lo que le gusta: "me gusta cómo se está enfocando tan bien en su hoja de cálculo matemático", le indicará al niño hacer ese comportamiento más a menudo. Muchos niños responden al refuerzo ya sea de alabanza, privilegios o recompensas materiales. Si desea que su hijo mejore en una habilidad o comportamiento específico, conectarlo a una recompensa puede ser muy útil para aumentar la frecuencia, lo que puede conducir a un buen hábito.
  • Establecer límites . Al establecer límites, ayudamos a nuestros hijos a tener un límite saludable y a internalizar que los padres son quienes eligen lo que está bien y lo que no está bien. Para la mala conducta leve, la ignorancia activa puede ser muy efectiva. Eso incluye no prestar atención al niño, sin hacer contacto visual y no comprometerse o negociar, cuando un padre ve un comportamiento que no le gusta. Para asuntos más preocupantes, las consecuencias pueden ayudar a los niños a aprender a reducir la mala conducta. Las consecuencias son más eficaces cuando tienen sentido, por lo que debe conocer a su hijo y a qué responderán. Algunos padres quitan privilegios mientras que otros dan tiempo o utilizan la conexión a tierra.

La consistencia en el hogar y entre los cuidadores es muy importante para ayudar a los niños a desarrollar las habilidades que sus padres quieren que tengan y para predecir su entorno. Puede ser difícil recordar o tener tiempo para configurar este sistema por adelantado, pero cuando los padres tienen el hábito de ser proactivos con las expectativas y luego seguir eso con refuerzo o consecuencias, los niños aprenden qué esperar, pueden motivarse para hacerlo bien, y puede mejorar su capacidad para regular su comportamiento.

Kirsten Cullen Sharma, PsyD, es Profesora Asistente Clínica de Psiquiatría Infantil y Adolescente en el NYU Langone's Child Study Center. También es codirectora del Servicio Clínico de la Primera Infancia y neuropsicóloga clínica del Instituto de Aprendizaje y Logro Académico.

El Dr. Cullen Sharma tiene experiencia en terapia cognitivo-conductual para niños que tienen problemas de aprendizaje o atención comórbidos y dificultades emocionales o de conducta, y terapia centrada en los padres. Ella enfatiza la consistencia en el uso de intervenciones basadas en evidencia que ayudan a los niños a tener éxito en el hogar y en la escuela.

El Dr. Cullen Sharma es miembro de la Asociación Americana de Psicología. Ha publicado en revistas académicas y presentado en conferencias locales, nacionales e internacionales. Ella frecuentemente participa en entrevistas con los medios; estos han incluido The Wall Street Journal, TODAY, NY1 y NY Parenting Magazine.

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