Algo nuevo en la melatonina?

No es necesario ser trabajador por turnos o jet set para tener hábitos de sueño incómodos o inexistentes, pero ambos grupos sufren bastante. La melatonina, uno de los suplementos sin receta más populares, puede dirigirse hacia un nuevo sistema de administración, un parche colocado en el cuerpo con pequeños pulsos de la hormona administrada durante la noche (o el día) a través de su piel.

Con frecuencia he escrito sobre este somnífero porque tengo tantas preguntas al respecto. Muchas compañías de suplementos y tiendas de alimentos saludables afirman que la melatonina es un complemento natural para dormir o una bebida nocturna porque "naturalmente" ayuda a regular los ciclos de sueño y vigilia. Dada su amplia disponibilidad hoy en día, supondrías que es seguro y efectivo.

¿Lo es?

Bueno eso depende. Se ha demostrado que la melatonina ayuda a regular los ciclos del sueño en ciertas poblaciones y realmente ayuda a bastantes personas, pero como todo, hay ventajas y desventajas:

• El mecanismo preciso de la secreción de melatonina en el cuerpo no se conoce bien. Sin embargo, sabemos que la melatonina no se trata solo de ciclos de sueño y vigilia. Se ha demostrado que ayuda a regular el ciclo reproductivo femenino y también puede afectar el inicio de la pubertad. Los niños que toman melatonina pueden sufrir un retraso en el desarrollo sexual. (Por lo tanto, nunca le dé a un niño un suplemento de melatonina).
• ¡Este nuevo estudio de parches mostró que hombres y mujeres tenían diferentes niveles de melatonina en su sistema con el mismo parche de dosificación! Entonces una diferencia de género puede aplicar.
• Los estudios han señalado el papel de la melatonina en la regulación del flujo sanguíneo, específicamente en el estrechamiento de las arterias coronarias.
• Y se ha sugerido que la melatonina puede aumentar la depresión en personas propensas a la enfermedad.

Para el registro, la melatonina es una hormona y no es un medicamento regulado por la FDA. No hay otra hormona disponible en los Estados Unidos sin receta. En algunas partes de Europa, la melatonina está disponible solo con receta médica.

Si esta versión de parche experimental de la melatonina llega al mercado, podría tener un efecto mucho mayor en el cuerpo que solo estallar una píldora. La vida media de una píldora de melatonina es corta y no dura mucho; un parche, por otro lado, puede administrar pequeñas dosis durante su uso para mantener los niveles en el cuerpo consistentes para un efecto más prolongado y más fuerte. Esto podría ser ideal para los trabajadores por turnos que duermen durante el día, cuando al cuerpo no le gusta producir melatonina.

El parche ha sido probado en personas que duermen durante el día y trabajan de noche … Por esta razón, puedo ver por qué un parche de melatonina podría ser útil para aquellos que mantienen horarios opuestos al día solar habitual (donde el cuerpo prefiere estar funcional). Y siento un gran respeto por aquellos que logran vivir esta vida por el bien de sus carreras y mi seguridad (por ejemplo, cuidado de emergencia, pilotos, etc.). Pero, aunque el parche se venderá como una receta, no me sorprendería ver a la gente poniéndole las manos encima sin intentar primero otras tácticas de higiene del sueño, que pueden ser mucho más efectivas y más saludables en general para el cuerpo, particularmente para aquellos de nosotros que realmente podemos hacer nuestro ojo cerrado por la noche.

Dulces sueños,

Michael J. Breus, PhD
El Sleep Doctor TM

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