Algo para todos, pero más para los más necesitados

En medio de una orgía de días festivos y una gran cantidad de caridad benéfica hacia los menos afortunados, es hora de mirar más de cerca lo que realmente cambia las vidas de los niños que enfrentan los mayores desafíos. El mejor consejo que puedo dar es que debe haber algo para todos, pero más para los que tienen menos. Eso no es una locura psicológica comunista ni un liberalismo de la nueva era. Es lo que la investigación ha demostrado que mejora nuestras comunidades, lugares más seguros para que todos vivamos.

Déjame dar un ejemplo. María del Carmen Huerta, analista de políticas sociales de la OCDE, muestra a través de su trabajo que comparan el bienestar de los niños de todo el mundo que casi siempre son las familias monoparentales las que son más afectadas por el nacimiento de un niño. Es mucho más probable que caigan rápidamente en la pobreza que dos familias de padres. Su argumento es que los países que gastan más en programas de manutención de los hijos, como el cuidado infantil subsidiado, el permiso por maternidad y la educación y la atención médica para familias pobres, tienen tasas más altas de empleo materno y menor pobreza infantil. Eso es importante porque un sinnúmero de estudios, en América del Norte y en otros lugares, han demostrado que uno de los mejores predictores de un niño que permanece en la escuela y tiene éxito social es una madre con educación y trabajo. Ambos son más probables cuando las madres vulnerables, jóvenes o marginadas pueden encontrar el apoyo que necesitan para volver a la escuela o mantener un trabajo, incluso uno que paga muy poco.

No es exagerado argumentar que necesitamos menos consejeros que realicen terapia individual con niños y más consejeros de empleo que trabajen con sus padres.

El mismo patrón de apoyo específico es cierto para los hijos de inmigrantes. Las intervenciones tempranas que ayudan a los niños de minorías étnicas y raciales a prepararse para la escuela primaria devuelven grandes dividendos en el rendimiento escolar y la participación escolar (a los niños les gusta venir a la escuela). Es en estas familias donde tenemos más probabilidades de encontrar niños que crecen con padres que están bajo mucho estrés, traumatizados por su pasado o que simplemente carecen de la educación o las habilidades lingüísticas para dar a sus hijos lo que necesitan para ingresar al primer grado. aprender. Un niño no preparado es un niño que tiene más probabilidades de fallar, abandonar prematuramente y caer en la delincuencia.

Para mí, todo se reduce a si invertimos en guarderías subsidiadas y centros de aprendizaje temprano en comunidades donde hay muchas familias desfavorecidas, o si construimos cárceles y hospitales para lidiar con las secuelas de las vidas de familias marginadas. El hecho es que sabemos cómo evitar que los niños caigan en los mismos ciclos de pobreza y violencia que sus padres.

Pero, ¿tenemos la voluntad política de casarnos con la psicología y la política? ¿O seguimos escuchando a las personas desinformadas, ideológicas, francamente malvadas que ignoran el hecho de que todos los programas sociales en los últimos 50 años han disminuido los problemas como el crimen y el embarazo adolescente y el aumento de la productividad.

Tal vez es hora de que nos enfoquemos en los servicios del gobierno y paguemos nuestros impuestos. No porque las familias con más recursos obtengan más beneficios financieros directos, sino porque una sociedad más justa crea las condiciones para que los niños prosperen incluso cuando provienen de familias vulnerables.

Dar no debería ser solo acerca de la caridad de un individuo a otro. Un buen gobierno que está debidamente financiado para ayudar a los más vulnerables desde el punto de vista psicológico y social es el mejor modelo de caridad que existe.

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