¿Alguna vez terminaremos con el estigma?

Con demasiada frecuencia vemos informes de noticias de personas muy perturbadas que matan a personas inocentes durante un ataque violento. Debido a sistemas de atención inadecuados, nuestras cárceles se han convertido en hospitales psiquiátricos de facto. Y todos estamos preocupados por la tasa trágica de suicidios de veteranos que sufren de trastorno de estrés postraumático y depresión.

Pero estos son solo los ejemplos más dramáticos y públicos de nuestra creciente crisis de salud mental. Hoy en día, hay más de 60 millones de adultos estadounidenses, uno de cada cinco, que padecen enfermedades mentales. Según la Organización Mundial de la Salud, de los 450 millones de personas en todo el mundo que padecen un trastorno de salud mental, casi dos tercios no reciben el tratamiento que necesitan. De hecho, la OMS predice que para 2030, la depresión será la causa principal de la carga de morbilidad a nivel mundial. No es necesario ser un psiquiatra para saber que nuestra sociedad tiene un grave problema de salud mental.

En esta línea, un paso aparentemente insignificante pero increíblemente poderoso que todos podemos tomar para combatir estas enfermedades es simplemente cambiar la forma en que hablamos de ello. El estigma sobre la enfermedad mental tiene que ver con el miedo, la falta de conocimiento y, de muchas maneras, nuestra sociedad ha sido tolerante con eso. La investigación ha demostrado durante mucho tiempo que la estigmatización, la discriminación absoluta y los estereotipos negativos sobre las enfermedades mentales son, con mucho, las principales razones por las que las personas que más necesitan ayuda no reciben tratamiento.

En mi experiencia, todos están conmovidos por una enfermedad mental. Ahora más que nunca, es importante reducir el estigma y alentar a las personas que tienen una afección psiquiátrica a que no sufran en silencio, sino que busquen ayuda. Sin embargo, los incidentes violentos de alto perfil que involucran a personas con enfermedades mentales continúan reforzando los estigmas persistentes.

La mayoría de la violencia ocurre por personas que no tienen enfermedad mental. Con más frecuencia, las personas con una enfermedad mental son víctimas de la violencia, no de los perpetradores. Ciertamente hay algunas personas con enfermedades mentales que pueden volverse violentas como resultado de su enfermedad, si esa enfermedad no se trata. Desafortunadamente, esto es lo que recibe los titulares de las noticias y esta es la razón por la cual existe esta asociación en la percepción del público general entre la violencia y la enfermedad mental. Estas tragedias deberían convertirse en momentos de enseñanza. Brindan una oportunidad para alentar a las personas a buscar tratamiento, alentar a sus seres queridos a buscar tratamiento y sirven como una oportunidad para que el campo eduque e involucre al público.

La buena noticia es que con la conciencia continua podemos cambiar la conversación sobre la enfermedad mental para que sea más compasiva, y podemos esforzarnos por ser más abiertos con los demás sobre su impacto personal. Por más difícil que sea comenzar la conversación con alguien en quien confíe sobre un problema de salud mental personal y con frecuencia profundamente privado con el que usted o un miembro de su familia están luchando, es probable que otras personas a su alrededor, o sus seres queridos, se enfrenten mismos problemas Además, cuando hablamos abiertamente sobre este tipo de problema, lo normalizamos, lo que puede abrir las puertas a los demás y, en última instancia, servir de puente para una mayor conciencia y empatía.

Al educar al público sobre las bases científicas y biológicas de los trastornos psiquiátricos, y el increíble progreso que estamos logrando en la investigación del cerebro y del comportamiento, esperamos ayudar a quienes continúan sufriendo en silencio. Tal como ha sido el caso del cáncer, cada vez más personas, incluidas celebridades, hablan sobre su tratamiento y viven con cáncer, cada vez más personas se sentirán cómodas hablando públicamente sobre la enfermedad mental. Discutir su depresión, trastorno bipolar, trastorno de estrés postraumático, ansiedad, esquizofrenia de una manera más abierta y eso es un gran paso adelante para terminar con el estigma que envuelve la enfermedad mental.

Acerca de Jeffrey Borenstein, MD
Jeffrey Borenstein, MD, profesor clínico asociado de psiquiatría en el Colegio de médicos y cirujanos de la Universidad de Columbia, dirige la Brain & Behavior Research Foundation.

Courtesy BBRF
Fuente: Cortesía de BBRF

Related of "¿Alguna vez terminaremos con el estigma?"