Algunas consideraciones en el tratamiento de la ansiedad de salud

Enfrentar los miedos es crítico, como lo es en el tratamiento de los otros trastornos de ansiedad.

Es fácil establecer en pocas frases los principios subyacentes al tratamiento de la ansiedad de salud, pero la implementación de estos principios en un programa práctico de tratamiento no es simple. A veces, como en cualquier programa de tratamiento, uno se propone hacer una cosa y termina haciendo otras cosas, a veces por sorpresa. Hace años, se enseñó a los residentes psiquiátricos que el objetivo de toda psicoterapia era simplemente hacer consciente a los inconscientes. Tomó años de entrenamiento descubrir qué significaba esta fórmula y cómo usarla en la terapia real. Y luego resultó estar mal.

Hay muchas escuelas diferentes de psicoterapia. Tienen diferentes fundamentos teóricos que surgen de diferentes teorías sobre la etiología de los trastornos emocionales y mentales; pero en la práctica, vistos desde el otro lado de un espejo unidireccional, o a través del prisma de la supervisión, todos terminan haciendo lo mismo. Toman problema sistemáticamente con ciertas suposiciones incorrectas que los pacientes tienen sobre sí mismos o sobre el mundo en general. La configuración puede ser diferente, incluso los métodos pueden ser diferentes, pero el propósito sigue siendo el mismo. Por ejemplo, una mujer puede venir a la terapia porque está amargada e infeliz. Ella siente que todos la tratan irrespetuosamente solo porque es una mujer. En consecuencia, ella lucha con todos.

Sin duda, es cierto que alguien puede menospreciar a esta mujer simplemente por ser mujer; pero seguramente no la mayoría de las personas. El psicoanalista que la escucha puede expresar dudas en su prejuicio levantando una ceja o haciendo una pregunta. El terapeuta cognitivo puede pedir al paciente que piense en otras posibles explicaciones para el comportamiento que generalmente interpreta como que muestra desprecio por ella y, como ejercicio, para anotarlas. El objetivo de ambos es lograr que el paciente vea las cosas de manera más realista. El éxito de cualquiera de los tratamientos puede depender de la relación entre el paciente y el terapeuta, un imponderable. Del mismo modo, existen diferentes programas que puede diseñar razonablemente para atacar la ansiedad de salud.

En parte debido a los informes en los medios de las enfermedades nuevas y amenazantes, y, también, a las nuevas formas de tratamiento, hay muchas personas que están preocupadas por cuestiones de salud. Los que se preocupan por la salud, personas que se preocupan demasiado por su salud, constituyen una gran parte de la práctica médica de la mayoría de los médicos. Utilizan en exceso los servicios médicos, en particular los procedimientos de diagnóstico, y, sin embargo, permanecen ansiosos, incluso cuando se encuentran perfectamente bien. Es muy difícil tranquilizarlos.

Los que están preocupados por su salud pueden ser diagnosticados con un trastorno obsesivo-compulsivo o depresión, o una serie de otras enfermedades, pero su condición se define mejor por las ideas equivocadas que tienen sobre cómo y por qué las personas se enferman. Del mismo modo, tienen malas ideas sobre medicamentos, doctores y otros asuntos relacionados. Las malas ideas son incorrectos, pero autoconfirmadores, los prejuicios que llevan a las personas a comportarse de manera que empeoran sus temores. El tratamiento está dirigido a cambiar estos comportamientos para que los que se preocupan por la salud puedan ver el mundo y a sí mismos con mayor precisión. Este tipo de tratamiento se llama cognitivo-conductual o terapia de exposición. El principio subyacente es la confrontación. Es necesario enfrentar los propios temores para superarlos. Esto no es fácil de hacer

La ansiedad por la salud es inquietante no solo para el médico, sino también para todos los miembros de su familia. A menudo, otros en la familia son arrastrados a un intercambio estereotipado y repetitivo en el que deben responder las mismas preguntas una y otra vez. "¿Me veo pálido? (¿o más pálido?). "" ¿Este topo se ve raro? (¿o más raro?) "" ¿Este bulto te parece rojo? (¿o más roja?) "" ¿Crees que tengo fiebre? "Aunque expresadas en forma de solicitud de información médica (de personas que no están médicamente informadas), estas preguntas están realmente diseñadas para buscar tranquilidad. Al igual que cualquier otro tipo de control compulsivo, tal tranquilidad se reconforta solo momentáneamente al precio de enfocar la atención del médico aún más en la posibilidad de una calamidad médica.

Estas preguntas persistentes reducen a los miembros de la familia finalmente a respuestas poco entusiastas y distraídas que no sirven para tranquilizar ni siquiera temporalmente. Tales preguntas deberían ser resistidas por los miembros de la familia, con simpatía pero con firmeza. Se debe recordar a los que se preocupan por la salud que la verificación obsesiva agrava su condición. Es mucho mejor frustrar al preocupado de la salud de esta manera que terminar enojado y exasperado. Ridículo, por bondadoso que sea, por supuesto, no es útil. Es posible, aunque difícil, para los miembros de la familia ayudar con el proceso de tratamiento, aunque es difícil para ellos ser firmes y desapasionados cuando alguien que aman se siente mal.

De vez en cuando, un preocupado por la salud es tan persuasivo, o los miembros de la familia son tan sugestionables, que comienzan a preocuparse también. Sin embargo, es más probable que se calmen una vez que hablan con el médico del paciente. Es una buena idea que acompañen al paciente al consultorio del médico por este motivo y porque los pacientes, no acompañados, a menudo están demasiado nerviosos para comprender o recordar exactamente lo que dijo el médico.

Otro problema familiar relacionado con la ansiedad por la salud es la tendencia a que estas preocupaciones pasen a la próxima generación. Las ideas son contagiosas Todas las malas ideas que subyacen a la ansiedad de la salud pueden transmitirse de manera sutil o, a veces, directamente. Es difícil para los padres que se preocupan excesivamente por su propia salud no preocuparse demasiado por la salud de sus hijos. Todavía es más difícil preocuparse sin que los niños lo sepan. Las advertencias constantes de mantenerse alejado de las personas que están enfermas exageran el peligro de estar enfermo. Hablar sobre la importancia de comer adecuadamente o dormir bien por la noche sugiere la precariedad de una buena salud. Algunos padres advierten muy explícitamente sobre los gérmenes como si los seres humanos no hubieran desarrollado formas efectivas de evitar la infección.

Al juzgar qué precauciones son razonables, uno debe guiarse por el consejo de un pediatra en lugar de lo que parece ser obvio como una cuestión de "sentido común". Es muy difícil para alguien que tiene miedo natural evitar convertirse en sobreprotector. Otros miembros de la familia pueden ayudar. Recuerde, cada uno de nosotros tiene ciertos miedos irracionales que a primera vista parecen ridículos para otras personas. Por extravagantes que parezcan las ideas de un preocupado por la salud, siguen lógicamente la experiencia de la persona. Pueden estar equivocados, pero deben ser entendidos en detalle. Debe quedar claro para el médico que sus preocupaciones son realmente apreciadas. No sirve de nada, incluso en ese punto, decirle a alguien 'Estás equivocado. El doctor dice que estás equivocado. Deje de preocuparse. "Alguien que se siente mal no debería sentirse avergonzado o en otras cosas debe sentirse peor. (Las características más específicas del tratamiento se describen en blogs anteriores y en "Worried Sick".) © Fredric Neuman Siga el blog del Dr. Neuman en fredricneumanmd.com/blog

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