Algunas reflexiones sobre el día nacional de salida

Por Jessica Stahl, Ph.D., colaboradora invitada.

¡Feliz día nacional de salida!

El National Coming Out Day se celebra todos los años el 11 de octubre para recordar la Marcha de 1987 sobre Washington por los Derechos de Gays y Lesbianas. El objetivo del National Coming Out Day es promover un mundo en el que sea seguro para las personas LGBT ser abiertas y honestas sobre sus identidades.

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¿Qué está saliendo?

Para las personas que se identifican como lesbianas, homosexuales o bisexuales, "salir" describe el proceso de identificación de la orientación sexual como algo diferente a la heterosexual. Para las personas que se identifican como transgénero, "salir" se refiere a identificar el propio género como no coincidente con el sexo biológico asignado al nacer. Para ambos, esto primero sucede internamente, cuando uno comienza a cuestionar la orientación sexual o la identidad de género. Finalmente, uno comienza a aceptar una orientación no heterosexual o una identidad transgénero; esto constituye "salir" a uno mismo. Con el tiempo, las personas comienzan a sentirse incómodas o deshonestas cuando no comparten su orientación sexual o identidad transgénero con las personas importantes en sus vidas y eligen hacerlo; esto constituye "salir" a otros.

Salir se asocia con muchos sentimientos diferentes, que incluyen confusión, miedo, tristeza, preocupación, alivio, empoderamiento y orgullo. A veces, especialmente para las personas que no conocen a personas LGBT o LGBT, también puede haber una sensación de estar solo o "el único".

Es importante saber que todos estos sentimientos son normales y que no estás solo, si eres alguien que está cuestionando tu orientación sexual o identidad de género o si alguien que amas te acaba de informar y no estás seguro de cómo manejarlo. .

¿Cuáles son los beneficios y riesgos de salir con los demás?

Después de llegar a los demás, las personas a menudo se sienten bien por ser genuinas y honestas con alguien que les importa y experimentan alivio al no tener que esconder su identidad nunca más. Además, llegar a los demás puede llevar a obtener apoyo y aceptación de las personas a las que uno se acerca y compartir partes de sus vidas (por ejemplo, información sobre una pareja sentimental) con otras personas. Además, llegar a los demás puede ser una forma de educar a otros sobre las preocupaciones LGBT y conectarse con la comunidad LGBT.

Por otro lado, salir con los demás conlleva algunos riesgos. Existe el riesgo de que la persona a la que se dirige no reaccione de la manera que usted esperaba, lo que lleva a sentimientos heridos, rechazo y posiblemente incluso hostigamiento o discriminación. Dado que la divulgación se relaciona con el lugar de trabajo, es importante saber también que, en muchos estados, no es ilegal despedir a alguien sobre la base de su orientación sexual y / o identidad de género. (Consulte el mapa "Protecciones del empleo" de la Campaña de Derechos Humanos para ver cuáles son las protecciones laborales en los EE. UU.)

Creo que podría ser gay o transgénero. ¿Cuál es la mejor manera de llegar a los demás?

No hay una "mejor" forma de llegar a los demás. Salir es una decisión muy personal que requiere sopesar los riesgos y beneficios de hacerlo. La "mejor" manera es realmente lo que se sienta mejor para ti como la persona que sale. Hablar con un psicoterapeuta o una línea directa LGBT puede ser un gran primer paso para entender esto.

A menudo es más fácil comenzar con la persona que piensas que será más comprensiva o que acepte. Puede ser alguien LGBT o alguien que ya haya dicho cosas que indiquen que apoya las preocupaciones LGBT. Puede ser útil anotar o practicar lo que quiere decir antes de decirlo.

Después de saludar a los demás, recuerde que las primeras reacciones (especialmente las negativas) no siempre son permanentes. Tenga en cuenta que en el momento en que le cuenta a alguien, probablemente haya estado pensando en su identidad no heterosexual o transgénero durante bastante tiempo, y fue un proceso estar bien con eso. Las personas a las que se dirija también pasarán por un proceso de aceptación de su orientación sexual o identidad transgénero.

Además, es mejor recordar que salir no es un evento de una sola vez. Aunque a menudo se hace más fácil con el tiempo, es algo que harás una y otra vez en tu vida al conocer gente nueva o entrar en nuevos contextos. La Campaña por los Derechos Humanos tiene una serie de excelentes guías de recursos sobre la presentación en general, que salen en una variedad de contextos diferentes.

¿Qué debo hacer si alguien viene a verme?

Lo más importante a tener en cuenta si alguien que te importa es que salgas es un acto de fe y confianza en la relación que esa persona tiene contigo. Así que comience reconociendo esa fe y confianza (por ejemplo, diciendo algo así como: "Muchas gracias por confiar en mí con esa información") y trabaje en escuchar y aceptar en lugar de reaccionar. No tema hacer preguntas o hablar sobre sus sentimientos; puedes estar teniendo muchos de los sentimientos descritos anteriormente sobre la salida, y eso es normal.

Lea un poco sobre cómo ser un apoyo para aquellos que salen. La Campaña por los Derechos Humanos también tiene una excelente guía sobre este tema.

Independientemente de sus sentimientos en respuesta a esta persona que se acerca a usted, considere obtener algún apoyo para usted. Padres y Amigos de Lesbianas y Gays (PFLAG) es una organización con este propósito específico, y su página de apoyo para los seres queridos está aquí. Sin embargo, cuando piense en buscar apoyo, considere preguntarle a la persona que se le acercó si puede o no discutirlo con otras personas. Trate de no "sacar" a la persona revelando su orientación sexual o identidad de género a otras personas sin su permiso. (Aquí es donde una de las líneas directas enumeradas a continuación puede ser útil ya que son anónimas).

Si usted es un padre o un hermano (u otro amigo / pariente muy cercano), considere que ahora tendrá un proceso propio de "salida" cuando comparta con otros que tiene un hijo / hija / hermano LGBT, etc. ¡Esto es cuando National Coming Out Day puede ser muy relevante para su propia vida, ya que puede comenzar a abogar por problemas LGBT y orgullosamente llamarse un aliado!

¿Cuáles son algunos recursos adicionales que puedo consultar sobre este tema?
• Fenway Health GLBT Hotline & Peer Listening Line
• Línea Directa del Centro Nacional de Ayuda GLBT
• El proyecto Trevor
• "Transgender 101" de la Coalición política transexual de Massachusetts

Jessica Stahl, Ph.D., es Profesora Asociada y Directora General de Pista del Programa de Maestría en Consejería de Salud Mental Clínica en William James College.

Esta publicación de blog también apareció en el West Roxbury Patch.

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