Algunos medicamentos pueden alterar el desarrollo cerebral infantil

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Los medicamentos que alteran el sueño del movimiento ocular rápido (REM), como los estimulantes, antipsicóticos y antidepresivos, pueden alterar el desarrollo del cerebro de un niño según un nuevo estudio de la Universidad Estatal de Washington (WSU).

Temprano en la vida, el cerebro humano pasa por períodos críticos de desarrollo estructural cuando la visión, el habla, el lenguaje, las habilidades motoras, las habilidades sociales y otras funciones cognitivas superiores se desarrollan a través de la neuroplasticidad y la poda neural.

Un nuevo estudio dirigido por Marcos Frank, Ph.D. de WSU Spokane confirma que el sueño REM es necesario para convertir el aprendizaje y la experiencia de vida en recuerdos y habilidades a largo plazo. Estos hallazgos resaltan la importancia de que los niños duerman bien y cuestionan el uso generalizado de medicamentos que alteran el REM.

El estudio de julio de 2015, "El sueño del movimiento ocular rápido promueve la plasticidad cortical en el cerebro en desarrollo", se publicó en la revista Science Advances . El estudio identifica cómo el sueño REM ayuda al cerebro a afinar las conexiones neuronales relacionadas con el aprendizaje, la memoria y la función cerebral a través de la plasticidad y la poda.

El aprendizaje y la memoria están codificados durante el sueño REM

La mayoría de los sueños ocurren durante la fase REM del sueño. Los ojos humanos y animales se mueven rápidamente de un lado a otro durante la fase REM, por lo que se llama sueño de "movimiento rápido de ojos". El sueño no REM (NREM) consta de tres etapas que se corresponden con diferentes ondas cerebrales como se ilustra en el siguiente diagrama:

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En The Athlete's Way, escribo extensamente sobre el poder del sueño REM para ayudarnos a aprender, así como los orígenes de la investigación del sueño REM. En las pp. 312-313 escribo,

El sueño REM es el período más misterioso e importante en su ciclo de veinticuatro horas. Los adultos gastan alrededor del 25 por ciento de su estado de sueño nocturno en el sueño REM (para los niños este porcentaje es mayor). Los ciclos de REM se producen cada noventa minutos y duran de veinte a veinticinco minutos.

El sueño rápido del movimiento ocular se denomina sueño paradójico porque es una de las etapas más profundas del sueño de sueño. Sin embargo, las ondas cerebrales durante REM están disparando a la misma velocidad que en una persona que está completamente despierta.

El poeta romano Lucrecio fue uno de los primeros en observar a REM cuando escribió en el primer siglo antes de Cristo que miraba cómo su perro de caza temblaba mientras dormía junto al fuego. Al ver sus ojos dardos, dijo que "el animal estaba persiguiendo a algún tipo de presa fantasma en su mente". Los científicos modernos no se dieron cuenta del significado del sueño REM hasta 1951, cuando comenzó la era moderna de la investigación del sueño.

En un comunicado de prensa sobre su estudio de 2015, Marcos Frank señala que hasta ahora los investigadores del sueño sabían que los animales bebés pasan la mayor parte de sus primeros años en el sueño REM, pero los aspectos prácticos reales de la capacidad de REM para recombinar recuerdos misterio.

Para este estudio, Frank y sus colegas pudieron documentar cómo los circuitos cerebrales cambian en la corteza visual a medida que los animales exploran su entorno. Los investigadores identificaron que, sin el sueño REM, estos cambios no se convirtieron en cableados o "se adhieren". Las conexiones neuronales en el cerebro parecen estar cableadas cuando se activa una enzima llamada ERK, que solo ocurre durante el sueño REM.

Frank describe este proceso diciendo: "El sueño REM actúa como el desarrollador químico en la fotografía antigua para hacer que las huellas de la experiencia sean más permanentes y centradas en el cerebro".

Frank también descubrió que los patrones de actividad cerebral durante el sueño REM eran similares a los observados cuando los animales estaban despiertos. Frank dijo: "Esta es la primera vez que se informa que estos eventos similares ocurren en el cerebro en desarrollo durante el sueño REM. Hasta ahora, no ha habido pruebas sólidas para demostrar que la experiencia de vigilia reaparece durante el sueño REM. "En una descripción que echó a Lucrecio de hace siglos, Frank agregó:" Es como si las neuronas estuvieran soñando con su experiencia de vigilia ".

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Las recetas de productos farmacéuticos que alteran el sueño REM son omnipresentes

Anteriormente, escribí en el blog de Psychology Today sobre la repercusión negativa de posibles diagnósticos erróneos y la prescripción excesiva de medicamentos para el tratamiento del trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH) y otros problemas de salud mental infantil.

En este sentido, en JAMA Psychiatry se publicó un estudio de julio de 2015 sobre tendencias de prescripción para niños titulado "Tratamiento de jóvenes con medicamentos antipsicóticos en los Estados Unidos" . Los investigadores informan que a los jóvenes se les recetan medicamentos antipsicóticos con alarmante frecuencia en las primeras etapas de sus vidas.

Aproximadamente el 1.5% de los niños entre las edades de 10 y 18 recibieron una receta para un medicamento antipsicótico en 2010. La razón más común para dar estas recetas fue TDAH en varones de 10 a 18 años y depresión en los de 19 a 24 años.

Los investigadores del estudio incluyeron a: Mark Olfson, MD, MPH, profesor de psicología clínica en la Universidad de Columbia, Marissa King, Ph.D. de la Escuela de Salud Pública de Yale, y Michael Schoenbaum, Ph.D. de la Universidad de Washington y del Instituto Nacional de Salud Mental (NIMH).

A pesar de las crecientes preocupaciones sobre el aumento en el uso de medicamentos antipsicóticos para tratar a los jóvenes, poco se sabía sobre las tendencias específicas y los patrones de uso en los Estados Unidos antes de este análisis. Una combinación de TDAH y depresión suele ser el motivo de las prescripciones antispsicóticas para tratar a los adultos jóvenes. Desafortunadamente, los investigadores encontraron que muchos de estos pacientes no muestran los síntomas adecuados para garantizar tales prescripciones.

Aunque las prescripciones antipsicóticas pueden ser eficaces cuando corresponde, también presentan riesgos elevados. Por ejemplo, investigaciones previas sobre medicamentos antipsicóticos informaron que estos medicamentos pueden alterar los ciclos de sueño y vigilia y, en particular, del sueño REM.

En un comunicado de prensa, el coautor Michael Schoenbaum dijo: "Los antipsicóticos deben prescribirse con cuidado. Pueden afectar adversamente la función física y neurológica y algunos de sus efectos adversos pueden persistir incluso después de suspender el medicamento ".

Conclusión: el sueño REM, la medicación y el desarrollo cerebral están entrelazados

El sueño REM desempeña un papel importante en la estructura y función del cerebro y la mente humana durante la infancia y durante toda la vida de una persona. Los productos farmacéuticos que interrumpen el sueño REM a cualquier edad pueden afectar el aprendizaje y la memoria. Marcus Frank concluyó,

Cada vez es más común que los pediatras den compuestos que afecten la actividad cerebral más temprano en la vida, no solo Ritalin para el trastorno por déficit de atención, sino también antidepresivos y otras drogas. El hecho es que tenemos muy pocos datos de investigación preclínica para decirnos qué estas drogas le están haciendo desarrollar cerebros tanto a corto como a largo plazo. Casi todos estos compuestos pueden suprimir potencialmente el sueño y el sueño REM en particular. El sueño REM es muy frágil: puede ser inhibido por las drogas con mucha facilidad.

Aunque el nuevo estudio de Frank y sus colegas se centra en el sueño REM y el desarrollo cerebral infantil, el cerebro humano permanece plástico durante toda la vida. Cualquier medicamento farmacéutico tiene el potencial de afectar los patrones de sueño, el sueño REM, así como la estructura y función del cerebro humano.

Al recetar medicamentos, es importante que los médicos y psiquiatras consideren el impacto que dichos productos farmacéuticos tienen sobre el sueño REM y el desarrollo del cerebro, especialmente para niños y adolescentes.

Si desea leer más sobre este tema, consulte mis publicaciones del blog de Psychology Today :

  • "Los neurocientíficos descubren cómo el cerebro aprende mientras dormimos"
  • "¿Son los productos farmacéuticos la respuesta para tratar el TDAH?"
  • "El aumento del movimiento físico reduce los síntomas del TDAH"
  • "¿Por qué el cerebro adolescente es tan vulnerable?"
  • "El sueño fortalece la conectividad cerebral saludable"
  • "La neurociencia de calmar a un bebé"
  • "Dos formas simples de ayudar a los niños a dormir mejor"
  • "12 maneras en que los movimientos oculares delatan tus secretos"
  • "Las ondas alfa cerebrales aumentan la creatividad y reducen la depresión"
  • "¿Cómo se toma la decisión de sabotear el insomnio y el insomnio?"
  • "La Neurociencia de la Imaginación"
  • "El insomnio crea una condición cerebral de 24 horas"
  • "¿Cómo hace tu reloj circadiano para registrar las estaciones?"
  • "Una razón más para desconectar tu televisión"

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