Alien Abduction Part III

En los últimos dos mensajes, discutí la naturaleza general y la historia de los informes de abducción alienígena, así como una serie de cuestiones relacionadas con la conceptualización de cómo pensar sobre ellos. Ahora quiero abordar posibles explicaciones para estas experiencias. Estas experiencias son importantes porque, como Carl Sagan y John Mack han señalado, plantean preguntas sobre el lugar de los seres humanos en el universo observable, los límites de lo que podemos saber y cómo desarrollamos nuestros sistemas de creencias. Posiblemente puedan incluso participar en la creación de las religiones de este mundo. De hecho, los conceptos de OVNIS, alienígenas espaciales y secuestros son lo suficientemente importantes como para que el gobierno de los Estados Unidos considere vital investigar los primeros informes de avistamientos de naves espaciales alienígenas y desde 1947 hasta 1969 realizó el Proyecto Libro Azul. Los registros del Proyecto Libro Azul ya están disponibles para el público y la conclusión final de la investigación fue que los ovnis no representan una amenaza para la seguridad nacional de los Estados Unidos. Sin embargo, al menos un presidente, Jimmy Carter, había sido testigo de un OVNI en 1973 y luego se retiró de la promesa de publicar toda la información sobre los ovnis después de convertirse en presidente. Funcionarios de alto rango del gobierno, como John Podesta, también sugirieron recientemente que se debe divulgar más información al público. Claramente, el problema no está resuelto.

Ya sea que los abducidos extraterrestres hayan sido realmente secuestrados o hayan creado de algún modo un vívido recuerdo de algo que interpretan como una experiencia de abducción, hay evidencia de que sus reacciones a las descripciones de estas experiencias incluyen activación fisiológica (p. Ej., Aumento del ritmo cardíaco, aumento de la frecuencia respiratoria sudoración) similar a lo que se vería en pacientes que han experimentado eventos traumáticos "normales" (Appelle, Lynn, Neuman y Malaktaris, 2014). Claramente, para las personas que han tenido estas experiencias, hay una realidad que hace que la incredulidad en ellas sea difícil. Debe señalarse que muchas personas se han dado cuenta de estas experiencias solo después de haberse sometido a la hipnosis y esto puede aumentar significativamente la creencia y la respuesta emocional a los recuerdos que pueden haberse desarrollado como resultado de la propia hipnosis. Por lo tanto, una fuerte reacción a un recuerdo no es garantía de la realidad de la experiencia. Cuando hablo de realidad, me refiero en el sentido de la racionalidad empírica de la Ilustración tradicional y las reglas de evidencia basadas en la observación cuidadosa, la validación de consenso, la generación de hipótesis y la experimentación controlada. Los recuerdos recuperados solo por la hipnosis no pueden cumplir estos estándares.

Así que una posible explicación para, al menos algunos de estos informes es que son inducidos inadvertidamente por terapeutas que usan la hipnosis y que llevan al paciente a formar una especie de memoria falsa. Los psiquiatras como John Mack han sido desafiados por estos motivos. Los recuerdos falsos son realmente comunes y todos los tenemos. Desafortunadamente, causan estragos en ciertas situaciones, como cuando las personas han sido condenadas por crímenes que no cometieron sobre la base del testimonio en el tribunal que fue el resultado de recuerdos falsos. Del mismo modo, las personas que están lidiando con algún tipo de estrés pueden ser inducidas a tener recuerdos falsos de abducción extraterrestre como resultado del uso inapropiado de técnicas hipnóticas. Un apoyo adicional para esta posición es que, como señalé en la parte 1, estas experiencias rara vez se informan en presentaciones de pacientes estándar para la terapia (Appelle et al, 2014).

Appelle et al (2014) citan evidencia de que la propensión a la fantasía puede contribuir a tener experiencias de abducción extraterrestre. Como se señaló en la publicación anterior, muchas personas primero experimentan esto en la infancia. Parece que las personas que informan abducciones extraterrestres tienen muchas más experiencias de diversos eventos paranormales, como ver entidades no físicas como niños, que aquellos que no informan estas experiencias. Este tipo de experiencias se han relacionado con lo que se ha denominado la personalidad propensa a la fantasía. La investigación hasta la fecha en esta área ha sido demasiado limitada como para descartar de manera concluyente esto como una posible explicación, pero se necesitan investigaciones adicionales.

Como Appelle et al (2014) señalan, hay un aumento frecuentemente reportado en la experiencia de eventos paranormales generales luego de experiencias de abducción extraterrestre, así como el reporte de una frecuencia más alta de estas experiencias antes del secuestro también. Esto ha llevado a algunos a especular que tales individuos pueden tener un nivel más alto de habilidad de percepción extrasensorial. No está claro cómo esto podría aumentar la probabilidad de un secuestro real y la existencia de ESP sigue siendo controvertida por decir lo menos.

Una explicación que solo va tan lejos es la de la psicopatología. Como señalé anteriormente, la abrumadora mayoría de los abducidos claramente no son psicóticos, pero eso no excluye la posible contribución de, digamos, alucinaciones, que son mucho más comunes de lo que generalmente se reconoce, o efectos psicosomáticos que podrían explicar algunas de las manifestaciones físicas de abducción a veces se observa como marcas o manchas en la piel. Todavía recuerdo haber asistido a un taller sobre hipnosis en la década de 1990 y haber visto cómo un sujeto hipnotizado podía mostrar un área enrojecida en el antebrazo cuando se le decía que una moneda caliente estaba a punto de colocarse allí, aunque solo era una moneda ordinaria. tomado inmediatamente de un bolsillo. Del mismo modo, el tiempo perdido podría ser explicado por trastornos como el trastorno de identidad disociativo. La evidencia hasta la fecha, sin embargo, es que algunas experiencias pueden explicarse por la psicopatología, pero en general, los abducidos no evidencian una mayor psicopatología que la población general (Appelle et al, 2014).

Los secuestros extraterrestres a veces se han descartado como alucinaciones. Esta explicación tiene consideración. Resulta que diferenciar las alucinaciones de las percepciones reales puede ser difícil (Siegel, 1992). Las consideraciones psicológicas y filosóficas proponen que las percepciones reales son diferentes de las imágenes mentales, fantasías, sueños, recuerdos, pensamientos, etc. Tienen cualidades de ser más vivos, vivos, coherentes y concretos. También se cree que tienen una cierta calidad de sentimiento porque involucran a nuestros sentidos interactuando con estímulos del entorno para crear sonido, vista, gusto y sentimiento. Experimentamos percepciones reales como externas a nosotros mismos, y estas experiencias no se detienen si solo deseamos que se detengan. Cuando un evento mental adquiere estas cualidades, no es posible distinguirlo de una percepción real. Las experiencias con drogas, los sueños y las alucinaciones pueden adquirir estas cualidades y, de hecho, pueden parecer más reales que las percepciones "reales". Puede ser imposible sobre la base de la experiencia solo determinar si una experiencia fue causada por un estímulo externo, o de alguna manera fue creada por la mente o el cerebro mismo.

Otra posible explicación es que las personas deliberadamente presentan un engaño. Una vez más, como señalé anteriormente, esto es poco probable, ya que la información falsa sobre dicha experiencia probablemente no sea bien recibida y en realidad puede dañar la posición de la persona en la comunidad. También es posible que los abducidos presenten una forma de trastorno facticio, más conocido como síndrome de Munchausen, en el que las personas fingen tener trastornos físicos o psicológicos para asumir un rol de enfermo. Sin embargo, este tipo de presentación no es común entre los abducidos que han sido estudiados (Appelle et al, 2014).

Una teoría controvertida para dar cuenta de las experiencias paranormales que a menudo he visto utilizar en espectáculos como "Cazadores de fantasmas", es que algunas son causadas por el efecto de los campos electromagnéticos en los lóbulos temporales del cerebro. Si bien esto no se puede descartar por completo en la actualidad, no se han encontrado pruebas de ello en los casos denunciados de secuestro extraterrestre (Appelle et al, 2014).

Otro enfoque que carece de suficiente apoyo proviene de las teorías psicoanalíticas y psicodinámicas (Appelle et al, 2014). En la versión psicoanalítica, eventos como el abuso infantil se transforman en recuerdos falsos de abducción extraterrestre. Desde la perspectiva psicodinámica de Jung, estas experiencias pueden ser un ejemplo de imaginería arquetípica que existe en el inconsciente colectivo.

Ahora quiero centrarme en las teorías que creo que son más interesantes y que requieren más investigación.

Primero está la posibilidad de que al menos algunos de estos eventos representen un contacto real con las inteligencias alienígenas que están en contacto activo y estudian a los humanos. Esta es la explicación que más a menudo se descarta sobre la base de la Navaja de Occam. Después de todo, muchas de las explicaciones discutidas anteriormente pueden explicar más simplemente estos eventos que el marco elaborado que debería existir si fueran objetivamente reales. Hasta que tengamos pruebas definitivas de fuentes alternativas como un aterrizaje real de un OVNI en el césped de la Casa Blanca, el techo del Louvre o junto a la Gran Pirámide en Egipto, la evidencia más fuerte a favor de esta explicación es la relativa consistencia entre los miles de informes existentes que tenemos. El problema aquí es que puede haber explicaciones alternativas para esta coherencia. Por ejemplo, los abducidos han estado expuestos a la forma en que los encuentros alienígenas han estado representados durante más de 60 años en la literatura de ciencia ficción popular, o la disponibilidad de muchos libros, artículos de revistas y fuentes en línea que brindan ejemplos clásicos de la experiencia del secuestro. Y también existe la posibilidad mencionada anteriormente de que la coherencia originalmente estaba arraigada en la naturaleza arquetípica de estas experiencias basadas en el inconsciente colectivo.

Una segunda e intrigante explicación involucra a la súper poderosa sustancia psicodélica DMT. En un blog anterior mencioné el Renacimiento Psicodélico que ha estado en curso durante muchos años y fue en parte iniciado por el trabajo del psiquiatra Rick Strassman a principios de la década de 1990. Administró varias dosis de DMT a voluntarios que luego tuvieron experiencias alucinatorias notablemente poderosas que a menudo implicaban un aparente contacto con otras entidades. Estos fueron descritos de diversas formas como insectos, alienígenas, espíritus, etc. Las experiencias fueron tan abrumadoras que muchos de los participantes no pudieron sacudirse la creencia de que realmente habían estado en contacto con estos otros seres en una realidad objetiva, como un universo paralelo al nuestro. El impacto de escuchar estas experiencias mientras ocurrían afectó a Strassman y posteriormente abandonó la vida académica para dedicarse a esfuerzos más espirituales. Como resultado, DMT se produce en el cerebro humano en la glándula pineal y puede ser liberado durante los sueños y las experiencias cercanas a la muerte (Strassman, 2001). ¿Podrían algunas de estas experiencias estar relacionadas con una liberación espontánea de DMT y la experiencia posterior de un viaje a un universo paralelo y conocer extraños extraterrestres? Esto es altamente especulativo pero muy interesante. También está sujeto a la consideración que anoté en la parte 1 que puede ser imposible diferenciar entre una sustancia que causa una poderosa alucinación y esa sustancia que abre un portal a otra dimensión, por muy especulativo y poco probable que esto suene. El propio Mack había sugerido que los extraterrestres en las experiencias de abducción extraterrestre podrían no ser de otro planeta sino quizás de un universo paralelo.

Una tercera y fascinante explicación es la conciencia accidental mientras se somete a un procedimiento quirúrgico bajo anestesia. Durante la conciencia accidental, los pacientes permanecen incapaces de moverse mientras recuperan cierto grado de conciencia de lo que les está sucediendo, un pensamiento espeluznante. De hecho, he experimentado esto yo mismo cuando me sometí a extracción de muelas del juicio en la década de 1970. Para mí me di cuenta de la gente a mi alrededor con lo que parecía ser una cantidad imposible de instrumentos y manos de alguna manera forzadas en mi boca. Afortunadamente, no experimenté dolor y luego reconocí completamente lo que había sucedido. Por lo tanto, no estaba demasiado traumatizado por la experiencia. Desafortunadamente, los datos proporcionados por el Royal College of Anesthesists han encontrado que la mitad de los pacientes que tienen conciencia accidental experimentan dolor, dos tercios experimentan impotencia y pánico, y más del 40% tenían daño psicológico de moderado a severo, incluido el PTSD. Es posible que los abducidos alienígenas estén experimentando recuerdos de su conocimiento accidental. Aparentemente, ninguno de los pacientes en la encuesta anterior informó haber tenido una experiencia de abducción extraterrestre. Se ha observado, sin embargo, que Barney Hill, quien junto con su esposa tuvieron la primera experiencia de abducción alienígena ampliamente reportada, se había sometido a una amigdalectomía anteriormente en su vida. Este podría ser un ejemplo de memoria recuperada, de una operación en la que hubiera estado en un entorno desconocido, rodeado de equipos médicos y criaturas de aspecto extraño sin caras humanas, y abrumado por sentimientos de impotencia e incapacidad para moverse. Podría ser que otros informes de abducción extraterrestre estén enraizados en estas experiencias médicas. Esto no prueba esta hipótesis, pero es una explicación potencial convincente para al menos algunas de las experiencias reportadas. Cabe destacar que, paralelamente a mi experiencia, cuando los pacientes comprendieron lo que les estaba sucediendo o les habían explicado algo accidental poco después de la experiencia, fue mucho menos traumatizante.

La explicación final y, para mí, más convincente para la mayoría de las experiencias de abducción es el fenómeno de la parálisis del sueño con imágenes hipnopómpicas. He discutido esto antes en el contexto del ataque de íncubo y hasta el 60% de las personas experimentan al menos un episodio de esto en sus vidas. Durante estos eventos, se produce un despertar parcial del sueño REM. Las imágenes vívidas ya menudo aterradoras del sueño se mezclan con los aspectos reales del entorno del sueño, mientras que la persona permanece incapacitada para moverse debido a la parálisis que ocurre regularmente en el sueño REM para evitar que actuemos nuestros sueños. Este estado a menudo es aterrador y en el pasado a menudo se interpretaba culturalmente como un ataque de algún ser sobrenatural. En el oeste, a menudo se pensaba que era una especie de demonio, como un íncubo. Parece probable que, dado que el comienzo de la información atómica, espacial e informática envejece de manera cultural, comenzaríamos a interpretar estas experiencias aterradoras de una manera más moderna. Muy a menudo, la experiencia será sacudida como un mal sueño, pero a veces tiene tal intensidad y sentimiento de realidad que se queda con la persona y puede ser elaborada a lo largo del tiempo en una experiencia más compleja con todas las características de la abducción extraterrestre. A menudo me he preguntado si las experiencias de abducción extraterrestre son más comunes entre los pacientes con narcolepsia ya que la parálisis del sueño es una característica del trastorno y con frecuencia estos pacientes lo experimentan con frecuencia. Por lo que sé, no hay datos que aborden esta cuestión.

Hay algunos indicios de que la tasa de informes de secuestro de extraterrestres ha disminuido desde finales del siglo XX a medida que nos adentramos en la realidad saturada de información ya menudo desalentadora de comienzos del siglo XXI. Este nuevo siglo ha resultado ser poco como el representado en la película "2001" (1968) y desafortunadamente más parecido al de "Blade Runner" de 1982 (Raftery, 2017). Por otro lado, puede ser que los informes de secuestro de extraterrestres sigan siendo bastante comunes y que hayan desaparecido de lugares obvios hacia los interminables lugares de encuentro del ciberespacio. Al final, tenemos que concluir que hay mucho que no sabemos sobre nosotros mismos, nuestro planeta y el universo en el que vivimos. Si bien las explicaciones científicas se centran en los procesos y materiales actualmente entendidos para comprender la abducción extraterrestre, no podemos descartar por completo que estas experiencias ocurran en la realidad real. Sin embargo, si son causadas por nuestras propias mentes, ya sea bajo la influencia de sustancias químicas potentes como DMT o que surgen del subconsciente y se revelan en nuestros sueños, los informes de abducción alienígena demuestran una calidad verdaderamente notable de la mente humana.

Appelle, S., Lynn, SJ, Neuman, L., y Malaktaris, A. (2014). Experiencias de abducción extraterrestre, en Cardena, E, Lynn, SJ, y Krippner, S. (Eds.). (2014). Variedades de experiencia anómala, Washington, DC: American Psychological Association.

Raftery, B. (2017). Blade Runner está de vuelta. Wired, 25 (10), octubre de 2017, p. 76 – 87.

Siegel, RK (1992). Fuego en el cerebro: colas clínicas de alucinación. Nueva York: Penguin Books USA Inc.

Strassman, R. (2001). DMT: La molécula del espíritu: la investigación revolucionaria de un médico sobre la biología de las experiencias cercanas a la muerte y místicas. Rochester, Vermont: Park Street Press.

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