Alien Secuestro, Parte 1

John Cline
Fuente: John Cline

Hace poco estuve en la isla de Islay, en Escocia, hermosa, resplandeciente y azotada por el viento. Es una isla misteriosa y aislada. Aquí se pueden encontrar las famosas "piedras que caminan". Estas piedras altas tienen lados planos y eran muy probablemente marcadores direccionales que dejaron las personas en la Edad de Bronce temprana o incluso en el período neolítico anterior. Ver estas piedras antiguas, ya sea que estén agrupadas una al lado de la otra o de pie solos, como centinelas solitarios en campos abandonados, puede hacer que uno se pregunte acerca de las personas que las colocaron allí. Para los espectadores de espectáculos como "Alienígenas Antiguos", las piedras pueden traer a la mente preguntas sobre tiempos pasados, cuando los humanos, tal vez, fueron influenciados por visitantes de otros mundos.

Para los amantes del whisky escocés, Islay es el centro del universo. Es el lugar donde se hacen los espíritus más picantes del mundo. Cualquiera que visite la isla debe tomarse un tiempo y recorrer al menos algunas de las ocho destilerías que hay allí. Una de las destilerías que visité fue Laphroaig. Laphroaig se destaca por su turba, whisky ahumado. Cómo se vuelve tan turboso y ahumado tiene que ver con la preparación de uno de sus ingredientes principales: cebada malteada. Para hacer este ingrediente crítico, es necesario humedecer la cebada cruda y permitir que comience a germinar. Una vez que el proceso está en marcha, se liberan enzimas que ayudan a descomponer los almidones de la cebada en azúcares que pueden fermentarse. La germinación se detiene calentando y secando la cebada. En la antigüedad, el único material disponible para este proceso en Islay era la turba. Como la isla está compuesta principalmente de turba, no había árboles para madera y la turba era abundante y razonablemente fácil de usar. Le transmitió un sabor único al whisky que era distintivo y definitivamente adquirido. Ese sabor ahumado que ha sido cada vez más popular en todo el mundo en las últimas décadas y Laphroaig es uno de los whiskys más apetitosos disponibles.

John Cline
Fuente: John Cline

Ahora, la razón por la que estoy relatando esto es que tuve mi primera experiencia "paranormal" mientras estaba en esta particular destilería. Islay es rígida y solitaria y solo caminar por el sendero montañoso de la destilería me puso en contacto con profundos sentimientos de conexión con la tierra y el pasado. Entonces quizás ya estaba "preparado" para una experiencia inusual. El guía explicó que durante el proceso de malteado, la cebada tiene que voltearse con frecuencia mientras está en el piso de maltería para evitar que se convierta en una masa inutilizable de brotes enredados. Esto significa que las 24 horas del día, los siete días de la semana durante el proceso de malteado, los trabajadores deben regresar varias veces por hora para hacer girar la turba varias veces. Este es un trabajo duro y puede llevar a una condición de esfuerzo repetitivo conocida entre los trabajadores del negocio del whisky como "hombro de mono". Ella explicó que muchos trabajadores sienten que la maltería en Laphroaig está obsesionada y odian tener que hacer el turno de la noche a la mañana. Aparentemente, muchos trabajadores han tenido experiencias inusuales mientras estaban solos por la noche. Como la mayoría de los demás, me reí de esto y seguí con la gira. Cuando salíamos del malteado edificio, me quedé de pie sosteniendo una puerta esperando que llegara la última persona. Estaba seguro de que había alguien detrás de mí. Cuando las voces del grupo de turistas comenzaron a desvanecerse, seguí mirando hacia atrás, pero no había nadie allí. Estaba seguro de que había alguien allí y cuando miré por el pasillo, creí ver una puerta abrirse un poco y luego cerrar. Volví pero no había nadie allí. Un ligero escalofrío me recorrió la espalda y me apresuré a salir de esa habitación y ponerme al día con el resto del grupo. Me sentí un poco más aliviado cuando los alcancé y salimos a un día de verano claro y hermoso de Escocia.

Relato esta historia porque mi experiencia cae dentro de una categoría de eventos que han sido llamados "experiencias anómalas" (Cardena, Lynn y Krippner, 2014) o "experiencias humanas excepcionales" (Palmer, 2013). Tales experiencias a menudo se conocen como "paranormales" y generalmente se consideran antinaturales o anormales. Como psicólogo, a menudo me he preguntado cómo sería tener una de estas experiencias. Mientras que en algunos escenarios particularmente espeluznantes he esperado tener uno, pero me han decepcionado. En esta ocasión, yo no.

Las experiencias anómalas incluyen fenómenos tales como sinestesia, alucinaciones, sueños lúcidos, recuerdos de vidas pasadas y secuestro de extraterrestres, entre otros. Muchas de estas experiencias son fascinantes, posiblemente perturbadoras, o cambian la vida de las personas que las experimentan, y a menudo desafían nuestra comprensión de la conciencia y del universo que habitamos.

En el caso de mi experiencia "paranormal", es fácil invocar explicaciones psicológicas estándar para lo que ocurrió. Solo estar en Islay es una experiencia paranormal para alguien acostumbrado a un entorno urbano densamente poblado. Está escasamente poblado y puedes conducir millas sin ver ninguna evidencia de habitación humana. No hay otros autos, ni personas que caminen, ni casas ni edificios hasta donde alcanza la vista. El clima cambia constantemente y puedes tener "cuatro estaciones en un día". Esto puede ser desorientador para alguien como yo, que está acostumbrado a estar cerca de los artefactos físicos de la actividad humana y de otras personas todo el tiempo. Agregue el jet lag y la privación del sueño de varias semanas de viaje a través de zonas horarias y estaba emocionalmente preparado para una reacción fuerte ante cualquier cosa fuera de lo común. Luego, tienes la configuración. Un edificio algo fantasmagórico, lleno de ecos, con muchos espacios laterales y ventanas abiertas que crean la sensación de movimiento por el rabillo del ojo. Y, por supuesto, usted tiene la historia sobre el lugar que está atormentado con informes de la incomodidad de las personas que tienen que trabajar allí y por lo que tiene un fuerte conjunto psicológico preparado para algo inusual. No recuerdo haber pensado "Me pregunto si veré un fantasma aquí" ni nada por el estilo, pero ciertamente no sería difícil imaginar algo así en un nivel preconsciente.

Estoy bastante seguro de que las consideraciones anteriores explican en gran medida mi experiencia. Pero, ¿qué hay de la apertura de la puerta? Seguramente eso no podría ser solo psicológico, ¿verdad? No estoy muy seguro. A menudo tenemos experiencias perceptivas fugaces que pueden no calificar como alucinaciones completas, pero que no obstante nos obligan a hacer tomas dobles. Realmente no estoy seguro de haber visto la puerta abierta. Ahora es un recuerdo confuso, no está claro y estoy lleno de dudas. Quizás se abrió y tal vez no fue así. Claramente, cuando volví a verificar no había nadie allí.

En resumidas cuentas, en situaciones como esta, nunca podemos estar absolutamente seguros de lo que realmente sucedió. Tal vez estaba en un estado psicológico en el que podía malinterpretar los eventos; tal vez pensé que vi algo que no hice. Es decir, tal vez tuve una experiencia que no se habría registrado en una cámara de vigilancia. Pero nunca lo sabré. Y esta es una de las cualidades de estas experiencias anómalas que quería enfatizar antes de entrar en los detalles de una de las experiencias anómalas más fascinantes: abducción extraterrestre.

A menudo se nos presentan eventos que pueden tener varias explicaciones posibles. En mi situación, es posible que los factores psicológicos condujeran a la percepción errónea de las sensaciones ordinarias que resultaron en una experiencia extraña de miedo leve inestable: de lo desconocido. Otros argumentarían que no, hay fenómenos inexplicables en nuestro mundo que se comprenden mejor por referencia al mundo de los espíritus. Los trabajadores no están malinterpretando el tenue vapor que surge del proceso de destilación, pero están experimentando un tipo de energía que representa la esencia de un ser vivo anterior que puede continuar existiendo y ejercer cierta influencia, aunque sea tenue, en el reino físico después de la muerte. Como abrir parcialmente las puertas sin causa visible de movimiento. Algunas personas consideran que la explicación de fantasmas y espíritus es más convincente que las teorías psicológicas sobre este tipo de experiencias.

En la ciencia, hay un principio filosófico llamado la navaja de Occam que a menudo se usa en situaciones como esta. Hay muchas maneras diferentes de expresarlo, generalmente en la línea de "todas las demás cosas son iguales, la explicación más simple tiende a ser la mejor". Este principio se utiliza para eliminar explicaciones innecesarias y erróneas al centrarse en cuál es la explicación más simple disponible para un fenómeno. Durante siglos, esta máquina de afeitar que corta la falsedad ha funcionado bastante bien. Por ejemplo, el modelo heliocéntrico de Copérnico, con el sol como centro del sistema solar, era más simple que el sistema ptolemaico, con la tierra en el centro del sistema solar, ya que no necesitaba los ciclos complejos y los epiciclos requeridos en el este último modelo para explicar el movimiento observado de los planetas.

Cuando se aplica a fenómenos psicológicos, como una experiencia paranormal que puede interpretarse como una observación de un espíritu fantasmal, la navaja de Occam nos haría comparar las diversas explicaciones posibles y elegir la más simple y, por lo tanto, la más probable. La explicación psicológica tiene el beneficio de utilizar factores cognitivos y perceptuales comúnmente observados para explicar un evento potencialmente difícil de entender. La explicación del fantasma requiere factores explicativos adicionales: espíritus y un ámbito en el que pueden existir y ocasionalmente interactuar con nosotros. Sobre esta base, tendemos a rechazar la explicación sobrenatural y aceptar la explicación psicológica.

El uso de la navaja de Occam asume que en la situación en cuestión todas las cosas son iguales, pero sabemos que a menudo todas las cosas no son iguales, y ciertamente parece posible que haya ocasiones en que la explicación más compleja resulte ser la mejor. La navaja de Occam es una regla de oro que funcionó bien, pero no es una ley de la naturaleza y podría estar equivocada en ciertos momentos. Cuando las experiencias anómalas son más complejas y desafiantes, podemos encontrar que es más difícil aceptar explicaciones psicológicas simples. Sam Harris, un ateo notable, ha discutido las importantes dificultades que se encuentran al abordar una experiencia humana excepcional, como una unión mística con el universo experimentada durante los viajes de drogas psicodélicas o en estados meditativos profundos. Hay al menos dos explicaciones convincentes. Una es la explicación científica estándar de que ciertas experiencias emocionales, cognitivas y perceptuales resultan de cambios en el estado del cerebro y factores psicológicos relacionados con la droga o la técnica de meditación utilizada. También es posible que estas técnicas no solo creen un estado cerebral y psicológico modificado sino que realmente abran un portal a otras dimensiones de la realidad a las que normalmente no tenemos acceso. Como él señala, uno de los problemas con las explicaciones no científicas, al menos desde una perspectiva científica, es que se vuelven infalsificables. Si bien, en principio, es posible que podamos descartar algún aspecto de una explicación neurocientífica o psicológica con el uso de los instrumentos adecuados y el diseño experimental, actualmente no es posible refutar uno sobrenatural. Ser incapaz de refutar una explicación sobrenatural no significa que no puede ser cierto, solo que es menos probable que sea la mejor explicación posible y que no puede cumplir con los requisitos de una teoría científica.

Las experiencias de abducción extraterrestre son algunas de las experiencias más profundas y potencialmente atemorizantes o, tal vez, espiritualmente esclarecedoras que una persona puede tener. En mi experiencia, estas experiencias no son algo que se discuta a menudo en psicoterapia, aunque hay personas que han quedado traumatizadas por estas experiencias y buscan ayuda profesional. Las personas en psicoterapia pueden tener miedo de divulgar estas experiencias a un profesional de la salud mental por temor a ser etiquetado como "esquizofrénico" o "psicótico".

Con estas consideraciones en mente, quiero explorar una de las experiencias anómalas más desafiantes y fascinantes reportadas en la literatura psicológica, la experiencia de no solo ver o interactuar con seres alienígenas no de este mundo, sino de ser secuestrados por ellos y quizás también ser experimentado por ellos. ¿Son estas experiencias similares o completamente diferentes de otros tipos de experiencias humanas excepcionales? Desde la perspectiva de la medicina del sueño, algunas de estas experiencias pueden estar relacionadas con estados de sueño u otros aspectos de la experiencia humana en los límites de la vigilia y el sueño. En el próximo post, discutiré algunos aspectos de estas experiencias de encuentro y posibles explicaciones para ellos.

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