Aliviar el dolor sin aumentar de peso

Comer para lidiar con el dolor crónico a menudo se pasa por alto como una causa de aumento de peso, que todos pasan por alto, es decir, pero que come demasiado. Las personas que experimentan dolor durante días, o incluso años, también suelen sufrir el daño colateral de la obesidad o el sobrepeso. El comer en exceso se produce como una respuesta al dolor en sí mismo, a la depresión o al insomnio debido al dolor. Demasiado peso puede exacerbar el dolor en los huesos, las articulaciones y los músculos *, y dificulta incluso el ejercicio suave ya que es mucho más difícil de mover.

El dolor a menudo parece menos soportable por la noche; tal vez porque hay menos distracciones. A menudo, el dolor nos aleja de la cama y deambulamos por la casa esperando que el dolor retroceda para poder dormir. Comer bocadillos para aliviar el dolor y la ansiedad y la frustración por no poder dormir es algo común. Y el comer en exceso se traslada al día siguiente en un intento de alimentar la vigilia en un cuerpo y mente soñolientos.

La falta de sueño y el dolor crónico, no inesperadamente, a menudo van acompañados de depresión. ¿Quién no estaría deprimido si no fuera posible ni una buena noche de sueño ni una vida sin dolor? Los antidepresivos a menudo se recetan, pero pueden causar antojos intensos y comer en exceso.

Y, por supuesto, el dolor en sí mismo puede provocar una ingesta excesiva de alimentos.

Todavía recuerdo la manera frenética en que un compañero de trabajo corría a nuestra oficina preguntando si alguien tenía chocolate. Alguien le entregó una barra de chocolate, y ella arrancó el papel y lo engulló en segundos. Ella normalmente era extremadamente controlada y deliberada; lo más impulsivo que podría hacer es matar a un mosquito, así que nos sorprendió su comportamiento.

"Me está dando una migraña", explicó, después de haber comido el chocolate. "Normalmente llevo algo azucarado para comer cuando siento que uno viene, pero no tuve nada conmigo. Si logro comer algo de azúcar, a veces puedo evitar que el dolor empeore. "

El comer en exceso como resultado del dolor crónico es probablemente incluso más común que comer durante un episodio de dolor agudo. Una mujer joven que acudió a mí para recibir asesoramiento sobre pérdida de peso después de una recuperación dolorosa de una operación sinusal me dijo: "¡Solo quería comer dulces! No sé por qué, pero hicieron más fácil soportar el dolor, y ganar peso no era tan importante como tener algunos momentos sin dolor ".

¿Es posible comer para soportar una condición dolorosa y no aumentar de peso?

Sí. Si comer no es indiscriminado, sino que se centra en los alimentos que reducirán el dolor y se comen en el tamaño correcto de la porción. Hay una clase específica de alimentos que disminuirá el dolor: estos son carbohidratos dulces y con almidón. La proteína no tiene efecto mitigando el dolor, ni la grasa. Comer una hamburguesa de queso con bacon o costillas a la barbacoa puede distraer el dolor por el placer de comer estos alimentos, pero no disminuirá la percepción del cerebro de las señales dolorosas de su sistema nervioso.

Sin embargo, los carbohidratos (excepto el azúcar de frutas, la fructosa) disminuirán las molestias al provocar un aumento en la serotonina cerebral. Los carbohidratos hacen esto al potenciar la entrada en el cerebro del triptófano, el aminoácido del cual el cerebro produce serotonina. (Aunque el triptófano se encuentra en las proteínas, el consumo de proteínas previene la producción de serotonina).

Se sabe que la serotonina, un neurotransmisor multitarea involucrado en el estado de ánimo y la regulación de la alimentación, disminuye el dolor. De hecho, esta es la razón por la cual los antidepresivos que aumentan la actividad de la serotonina a veces se prescriben para el dolor crónico de la fibromialgia e incluso para el dolor de espalda. Sin embargo, estos medicamentos no aumentan la cantidad de serotonina en el cerebro; solo comer carbohidratos puede hacer esto.

Veinticinco o treinta gramos de alimentos con carbohidratos sin grasa o muy bajos en grasa como pretzels, Cheerios o avena son suficientes para elevar los niveles de serotonina en el cerebro. Comer dos o tres refrigerios de 25 gramos al día para reducir el dolor no aporta más de 300-400 calorías al total de calorías del día. Esto es menos que el contenido calórico de un bagel moderno. Sin embargo, es importante que los carbohidratos se consuman con el estómago vacío para acelerar la digestión, por lo que el dolor disminuye más rápidamente. También es importante evitar los carbohidratos que se procesan con grasa, como las galletas, los helados, las empanadas, las papas fritas, las patatas fritas y el chocolate, porque la grasa reduce la digestión y agrega calorías no deseadas. Por supuesto, es más agradable comer estos alimentos que arroz al vapor o pasteles de arroz. Sin embargo, la comodidad que proporcionan los carbohidratos de larga duración no proviene de su efecto sobre las papilas gustativas, sino de su efecto sobre el aumento de la serotonina.

Cualquiera que haya sufrido dolor agudo o crónico anhela su fin. Comer carbohidratos no hará que esto ocurra. Pero hacerlo puede hacer que el dolor sea soportable al menos durante unas horas y ese pequeño alivio es bienvenido.

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