Alzheimer: ¿una enfermedad de la información?

¿A dónde va el flujo de información?

El cuerpo humano degenera como una máquina oxidada. Las partes se vuelven viejas, se rompen, se caen.

¿Creer esta historia? Si lo hace, probablemente aumentará su riesgo de Alzheimer y muchas enfermedades importantes, porque así es como funcionan las cosas.

Las máquinas se desmoronan. Los autos se oxidan. Máquinas degeneradas Los cuerpos se regeneran. Los organismos vivos remodelan y renuevan, o mueren.

Y esa es una pista importante de lo que la mayoría de nosotros llamamos envejecimiento.

 

Pérdida de audición y demencia

Una serie creciente de estudios muestra que la pérdida de audición aumenta el riesgo de demencia. Cuanto mayor es la pérdida de audición, mayor es el riesgo.

Abundan las teorías sobre por qué, incluidas algunas incluidas en un artículo reciente de Pam Belluck, del New York Times: Las personas con pérdida auditiva se vuelven socialmente aisladas. Un proceso subyacente afecta tanto la pérdida de audición como la demencia. La carga insuficiente cognitiva aumenta, es difícil procesar las palabras cuando no las puede entender.

Que en realidad puede llegar a ser parcialmente lo que realmente está pasando.

El cuerpo es un procesador de información. Enormes datos llegan a ser cribados, reconocidos, utilizados, resumidos y finalmente abandonados. Una gran parte ejecutiva de este procesamiento de información continúa en el cerebro.

Cuando una persona pierde la audición, pierde una enorme carga de información en el cerebro. Y la mayor parte de esto no es consciente, como lo es la mayoría de la información que cualquier ser humano normalmente experimenta.

 

Apagando los oídos

No puedes apagar tus oídos. Puede cerrar los ojos, rehusarse a probar un alimento nuevo, taparse la nariz. Sin embargo, la audición no se puede detener.

A menos que te vuelvas sordo.

Entonces enormes niveles de señales ambientales se pierden y no se reemplazan. Las señales que necesitas para colocarte en el espacio tridimensional. Señales que determinan dónde se encuentra y con quién se encuentra. Las señales que te colocan entre amigos o enemigos. Señales que te dicen que hay peligro o que estás a salvo.

Y muchas de estas vastas huestes de señales que nunca llegan a la conciencia, suenan pero no las reconocemos, recordamos ni recordamos lingüísticamente.

Debido a que la mayor parte de lo que ingresa al cerebro no es material, podemos ponerlo en forma verbal explícita. Sin embargo, debido a que la demencia se considera una enfermedad cognitiva, a menudo pensamos que solo importan los insumos cognitivos.

Disparates.

Un factor crítico en la mayoría de las demencias es la aterosclerosis. Aumente a través de la presión arterial alta, el estrés, la diabetes o lo que usted y las tasas de demencia suben drásticamente.

Lo contrario también es verdad.

El Proyecto de Okinawa miró a muchos centenarios. Cuando murieron, sus cerebros fueron biopsiados. Muchos mostraron neuropatología de la enfermedad de Alzheimer avanzada.

Excepto que no mostraron demencia clínicamente. Los cerebros parecían horribles, el comportamiento no. Su memoria funcionó.

¿Por qué? Las arterias de aquellos con una pérdida mínima de memoria estaban limpias , sin obstrucciones, placas enormes, estrechamiento agudo y dobleces.

Para la mayoría de los eventos biológicos no se aprecian. La presión arterial alta generalmente no es un problema cognitivo. A menos que se revise, las personas no saben que lo tienen.

Y lo que la gente no experimenta conscientemente todavía afecta dramáticamente su salud.

 

Consciente vs. Información no consciente

¿Cuál es la diferencia en el flujo de oxígeno del cerebro entre una persona que duerme "en reposo" y una en el ejercicio de alto nivel?

Menos que 1%.

El cerebro siempre está "encendido". Siempre asimila y procesa la información. Siempre aprendiendo.

Es difícil saber cuánto de esto no es consciente. Pero las estimaciones son que en el "modo predeterminado", donde el cerebro está en calma y en reposo, actualmente no se puede explicar alrededor del 90-95% de la actividad cerebral.

Traducción: la mayor parte de lo que hacemos yace bajo el capó. Y no sabemos lo que es

¿Es "limpieza"? ¿Son estas funciones de "mantenimiento" detalles "menores" como controlar el sistema inmune o descubrir cómo modular el flujo sanguíneo cardíaco? ¿Cambiando la mezcla de nutrientes que sale del hígado y va a los músculos?

La verdad es probablemente esto: la mayor parte de lo que sucede en el cerebro no nos es menos abierto que lo que sucede con la "energía oscura" y la "materia oscura". Ambos se consideran que juntos constituyen el 96% del universo.

Lo que significa que la física ha estado hablando, estudiando y presenciando el 4% del universo durante los últimos siglos.

Probablemente sea un porcentaje más alto que el nivel general de acciones cerebrales que actualmente investigamos y "entendemos". Y a pesar de lo que escribió George Orwell, la ignorancia no es la fuerza.

Caminar y leer

¿Qué implica más información para el cerebro: caminar por la calle o leer un texto matemático difícil?

La mayoría señalaría inmediatamente el texto de matemáticas. Las ecuaciones diferenciales parciales son difíciles para la mayoría de las personas. Trabajo duro, mucha información.

Caminar por la calle implica ser bombardeado por cientos de bacterias, virus, priones y hongos diferentes. Miles de productos químicos diferentes atacan nuestros conductos nasales, garganta y piel. El sistema inmune debe responder a todos.

Y debemos responder, ajustarnos y adaptarnos a nuestro movimiento a través del espacio, los efectos cambiantes de la luz, los potentes olores y el ruido de la vida. Por no hablar de defenderse de taxis y camiones de movimiento rápido.

Por lo tanto, no debería sorprendernos que caminar incluso 20 minutos al día aumente el crecimiento de las células cerebrales. La carga de información que llega al cerebro y al cuerpo es gigantesca. Tan grande que tenemos que crecer nuevas tiendas de memoria para ello.

Y cuando eso sucede, no somos conscientes de que sí.

Previniendo el Alzheimer

A las personas que desean evitar la demencia se les da la lista de cosas que deben hacer en la lavandería habitual: comer "bien", hacer ejercicio y mantener la presión arterial controlada.

No se les dice que aumentar la carga de información al cerebro, a diario, puede ser lo que realmente ayuda.

Sin embargo, la evidencia está ahí:

Las personas de mayor edad que salen más de la casa, simplemente viajando, tienen mucha menos demencia. La novedad, nueva información, es buena para el cerebro.

Las personas con más años académicos de estudio y aprendizaje retrasan el Alzheimer por más tiempo, aunque cuando se presenta puede afectar más rápidamente.

Aquellos con fuertes vínculos sociales y compromiso experimentan menos demencia. Piense en los problemas de información relacionados con la interacción con otros seres humanos e inmediatamente reconocerá que incluso una breve conversación requiere una gran cantidad de datos para procesar y comprender.

El ejercicio, que incluye no agitar tanto como caminar, mantiene a raya el Alzheimer.

Las personas que carecen de grandes entradas de información, como ocurre en la pérdida auditiva, sufren demencia antes.

Y en la conferencia de la AAAS de la semana pasada en Boston, los datos que muestran que la demencia se puede propagar "informacionalmente" a áreas previamente no afectadas que se correlacionan metabólicamente con regiones enfermas.

La regeneración es la clave. Mucha información que llega al cuerpo y al cerebro lleva a un gran procesamiento, a muchas conexiones nuevas de células cerebrales, a un nuevo crecimiento de las células cerebrales.

En las próximas décadas obtendremos una mejor idea de cuáles son las formas más saludables de información, y cuándo son demasiado. Las sobredosis de drogas, como en la cocaína, pueden activar el cerebro y, al mismo tiempo, matarlo.

Pero se conocen formas de información ampliamente útiles: compromiso social ; movimiento fisico; alimentos que se adaptan a lo que los humanos han evolucionado para comer.

Son las mismas cosas que mantienen a las personas sanas de muchas maneras: corazón saludable, cerebro saludable, pulmón saludable.

Obtener la información correcta permite que la regeneración fluya, trabajando para reconstruir y remodelar el cuerpo para otro día.

Y muchos años más.

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