Ama lo que haces, vierte tu corazón en él y triunfarás

Dawn Mann/Odyssey Adventure Racing
Christopher Bergland termina un "Triple Ironman" sin escalas (bicicleta de 6.4 millas, bicicleta de 336 millas, carrera de 78.6 millas) en 38 horas y 46 minutos.
Fuente: Dawn Mann / Odyssey Adventure Racing

Nací en 1966 en el Upper East Side de Manhattan. Cuando el matrimonio de mis padres comenzó a desmoronarse a fines de la década de 1970, mis hermanas y yo fuimos enviadas a varios internados en Nueva Inglaterra. En ese momento, creo que mi madre pensó que el internado ofrecería refugio de la "Guerra de las Rosas" que se llevaría a cabo en casa. Mi padre probablemente estaba impresionado por el prestigio potencial de la escuela preparatoria. Desafortunadamente, mi experiencia de internado fue un infierno que me llevó al borde de la autodestrucción.

Asistí a un internado conservador en Wallingford, Connecticut. JFK era un ex alumno de la escuela. En algunos niveles, creo que mi padre pensó que un diploma y el poder de redes sociales de Choate serían mi pasaporte para formar parte del "club de los viejos muchachos". Hubo un problema. Soy homosexual. En la década de 1980, la epidemia de SIDA estaba diezmando a la comunidad gay. La homofobia y el miedo al VIH estaban en su punto más alto. Como adolescente homosexual en la escuela preparatoria de Connecticut, fui condenado al ostracismo y me hicieron sentir "menos que" tanto por mis compañeros como por la administración. Apestaba

Mayoría de edad y salida

Como estudiante de secundaria gay a principios de los 80, era estereotípicamente poco atlético. No me gustaban los deportes, y mi decano, que también era el entrenador de los equipos de fútbol y béisbol, me intimidó por ser un "marica". Como parte de mi proceso de presentación, me obsesioné por demostrarle a mi decano ( y el mundo) que solo porque era homosexual, no significaba que careciera de fortaleza mental, resistencia o agallas. Sabía que viendo a mujeres poderosas tener éxito, que podía ser un ser humano reflexivo y sensible, y al mismo tiempo ser un pionero duro como las uñas. Al igual que la mayoría de las personas que se han sentido marginadas -o tratadas como ciudadanos de segunda clase por los poderes fácticos- desarrollé una columna vertebral de acero cuando era adolescente, pero siempre me he sentido empático con los desamparados.

Comencé a correr cuando tenía 17 años y cambió mi vida. Como adolescente, no tenía ganas de participar en carreras o competir en atletismo. En 1983, el Walkman acababa de ser inventado, que fue un regalo del cielo. Pude hacer cintas mezcladas con himnos como "Flashdance … What a Feeling", "Blinded by the Light" y "Holiday", que me llevaron a otro lugar cuando corrí. Correr se convirtió en un santuario y un escape de la homofobia y el odio que experimenté en el mundo real durante los '80.

Además, como alguien que se identificó como un "debilucho de las 98 libras" cuando era niño, el atletismo me dio la confianza y el descaro que tanto necesitaba para aprovechar el día en todos los aspectos de mi vida. Seguí corriendo en la universidad, pero mi alma mater, Hampshire College, es una escuela no tradicional, sin exámenes, calificaciones o deportes organizados (a excepción del último Frisbee).

Cuando volví a Nueva York en 1988, me uní al gimnasio de Printing House en Hudson St. y comencé a esperar mesas en Benny's Burritos en Greenwich Avenue en West Village. También fui un miembro activo de ACT UP (Coalición contra el SIDA para liberar el poder), que se basó en el centro comunitario en la calle Trece. Entre las mesas de espera y las protestas políticas no violentas, pasé mucho tiempo corriendo en la cinta de la imprenta porque me hacía sentir bien. De nuevo, no tenía aspiraciones en ese momento para convertirme en un competidor deportivo.

Hasta que un día, cuando un entrenador en mi gimnasio, Jonathan Cane, que me había estado observando correr todos los días a una velocidad vertiginosa durante meses, se acercó a mí y me preguntó qué tan rápido corría en la cinta. Dije: "Me gusta configurar la máquina a 10,5 mph y funcionar durante una hora." Dijo: "¡Eso es realmente rápido!" Debido a que había estado funcionando en el vacío durante tanto tiempo, no tenía nada para comparar mis velocidades de funcionamiento con , y asumí que corría a una velocidad promedio. . . Jonathan me instó a entrar en una carrera. Así que en 1989, realicé mi primera carrera en ruta, que fue la Quinta Avenida Mile en el Upper East Side, en mi barrio de la infancia. Corrí la milla en 4 minutos y 17 segundos. Este rendimiento me permitió darme cuenta de que en realidad tenía cierto potencial como atleta.

"Encuentra tu aventura": La odisea del atletismo de ultra resistencia

Courtesy of Kiehl's Since 1851
Fuente: Cortesía de Kiehl's desde 1851

En los años siguientes, Jonathan me entrenó y fue mentor. Empecé a ganar carreras locales en Central Park … Sin embargo, a principios de la década de 1990, me estaba aburriendo de correr todo el tiempo y decidí comenzar a entrenar para el triatlón. Me enseñé a nadar, y alguien llamado Ed Tedeschi me prestó una bicicleta de carreras (realmente no podía pagar una en ese momento). Empecé a competir en triatlones en Nueva York y Nueva Inglaterra, y tuve la suerte de ser un triatleta. En 1994, gané la medalla de oro en triatlón en los Gay Games de la ciudad de Nueva York. A pesar de que era un evento de clase mundial, todavía se celebraba en mi patio trasero.

Después de ganar la medalla de oro en los Gay Games, decidí llevar mi atletismo a un nuevo nivel. También me di cuenta de que ya no quería esperar mesas para vivir. Afortunadamente, un amigo mío, que trabajaba como comprador en Barneys en Seventh Avenue, me sugirió que me inscribiera para un trabajo en Kiehl's. Sabía que Jami Morse y Klaus von Heidegger, que presidían Kiehl's, tenían una pasión por el atletismo y ambos entendieron lo que se necesitaba para convertirse en campeón mundial. Me uní a Kiehl's ese año como KCR (representante de atención al cliente de Kiehl). Trabajé en el mostrador de ventas y comencé a entrenar para los triatlones Ironman.

A principios de la década de 1990, Kiehl's todavía era una compañía muy pequeña. Me encantaba ir a trabajar todos los días. Todas las imágenes de aviones voladores de Aaron Morse en la Segunda Guerra Mundial, la "sala de motocicletas" llena de docenas de Harley-Davidson adornadas con el apodo "Fun-In-The-Fast-Lane", esquí de Klaus Heidegger y la inspiración de los escaladores que cuidan el Everest con Kiehl's en sus mochilas, me metí en mi ADN. Al igual que Kiehl's Desde 1851 en ese momento, yo era una especie de "pez grande en un pequeño estanque". Algunos podrían llamarme un "héroe local", pero me dolió alejarme de mi ciudad natal e ir en busca de algunos. tipo de 'Santo Grial' en tierras lejanas. Comencé a idealizar mi viaje como triatleta y me fijé en el Campeonato Mundial de Kona Ironman en Hawai.

La máxima de Aaron Morse, " Ama lo que haces, vierte tu corazón en ella y serás recompensado ", solía garabatearse con lápiz labial rojo brillante en un espejo del piso al techo, debajo de una araña de luces, en la sala de motocicletas de Kiehl. ' La alegría de vivir de Aaron resonó conmigo. Su sabiduría sobre amar lo que haces ha sido mi mantra durante décadas. Me encantó lo peculiar que era Kiehl's, y su "libre de ser". . . tu y yo "actitud. En Kiehl's, parecía haber una dedicación paradójica a la misión filantrópica de Kiehl's, "Spirit of Adventure", vendedores refinados y educados que tenían los pies en la tierra, y los más altos estándares de calidad de ingredientes naturales y basados ​​en la ciencia en su productos.

Nunca imaginé que me convertiría en parte de la familia Kiehl cuando crecía en la ciudad de Nueva York. Pero, recordando cómo se desarrolló mi vida, reconozco los cambios epigenéticos que ocurrieron en mi ADN al vivir y respirar la cultura de Kiehl durante tantos años como un KCR al llevarme a donde estoy hoy en la vida. Como dice el presidente de Kiehl en los Estados Unidos, Chris Salgardo, "El éxito es el camino a la libertad" y "No hay atajos". No podría estar más de acuerdo.

Courtesy of Kiehl's Since 1851
Fuente: Cortesía de Kiehl's desde 1851

Con el aliento de Jami y Klaus, comencé a competir en triatlones en todo el país y a hacerlo bien en el circuito de Ironman. En 1997, competí en mi primer Campeonato Mundial Ironman. En el año 2000, Kiehl y yo entramos en una nueva fase. Kiehl's se convirtió en una compañía más global y me convertí en un atleta de clase mundial.

Ese año, llevé mis aventuras atléticas al siguiente nivel. Comencé a competir en triatlones Ironman en diferentes continentes alrededor del mundo. Después de clasificar y competir en los Campeonatos del Mundo de Ironman muchas veces, decidí que necesitaba más desafíos. El Ironman regular se había convertido en un día en la oficina, tenía que ser algo mundano. Anhelaba aventuras más exóticas.

Llévalo al límite: Triple Ironman, Badwater Ultramarathon y The Treadathlon

Como atleta, nunca he tenido miedo de morder más de lo que puedo masticar. En 2001, recibí una invitación para competir en el triatlón sin parar más largo del mundo llamado "Triple Ironman". Recuerdo haber leído las distancias en el ascensor hasta mi apartamento: natación de 7.2 millas, bicicleta de 336 millas, 78.6 -mile run todo hecho de forma consecutiva sin dormir, solo baños. Recuerdo haber pensado: "¡Eso es una locura! No se puede hacer ". Pero la idea de nadar, andar en bicicleta y correr tres autos consecutivos de Ironman me dio un subidón de adrenalina y realmente me prendió los jugos. Cuando abrí la puerta de mi apartamento, supe que tenía que hacer la Triple. Envié mi solicitud de carrera al día siguiente.

Seguí ganando el Triple Ironman en un tiempo récord de 38 horas y 46 minutos en mi primer año. También gané la carrera nuevamente en 2002 y 2003. Ese fue el "hat-trick" para mí, pero. . . Como era de esperar, el Triple Ironman comenzó a ser aburrido. La carrera comenzó a parecer un día más en la oficina. Necesitaba más desafíos. Huelga decir que mi espíritu de aventura era insaciable en este momento de mi vida.

Courtesy of Kiehl's Since 1851
Christopher Bergland corriendo 135 millas sin parar a través del Valle de la Muerte en Badwater Ultramarathon.
Fuente: Cortesía de Kiehl's desde 1851

Un día en 2003, escuché sobre Badwater Ultramarathon, también conocida como la "Carrera más difícil del mundo", que es una carrera de 135 millas a través del Valle de la Muerte en 130 ℉ desde el punto más bajo en el hemisferio occidental (282 pies bajo el nivel del mar) ) al monte. Whitney, que es el pico más alto en los 48 estados más bajos. Esta carrera llamó a mi deseo de Homero de ir en odiseas épicas a mundos desconocidos lejanos.

Cuando le comenté a Kiehl sobre el Ultramarathon de Badwater, sin perder el ritmo, nuestro jefe de relaciones públicas, Abbie Schiller, dijo: "¡Eso suena increíble! Llevemos nuestros protectores solares al punto más caliente, más seco y más bajo del planeta para probar su eficacia en el campo; al igual que probamos productos en el Himalaya durante nuestro ascenso al Everest en los años 80. "Kiehl se inscribió como patrocinador principal del Badwater Ultramarathon y proporcionó a todos los participantes protección solar. Los productos funcionaron impecablemente en estas condiciones extremas.

En 2004, estaba a punto de cumplir cuarenta. Sabía que mis "días de gloria" como atleta de ultra resistencia llegarían pronto a su fin. Quería terminar mi carrera con una explosión al llevar la aventura de regreso a las raíces de mi ciudad natal y desde 1851 a Kiehl en una recaudación de fondos para YouthAIDS. El "Treadathlon" ininterrumpido de 24 horas crearía la sinergia perfecta de toda mi carrera atlética. Reunió la filantropía, el espíritu de aventura y la misión de Kiehl al mostrar que si viertes tu corazón en algo que amas, serás recompensado. Le pedí a mi entrenador original y al "Maestro Jedi" Jonathan Cane que me supervisara y guiara durante todo el evento. Estuvo allí en cada paso del camino durante mi recorrido de 153.76 millas y 24 horas.

Photo by Christopher Bergland
Fuente: Foto de Christopher Bergland

El 29 de abril de 2004, Kiehl's cerró su tienda East Village Flagship y colocó cintas de correr en la esquina de la farmacia original en 13 y 3, para que Dean "Ultramarathon Man" Karnazes y yo pudiéramos recaudar dinero para YouthAIDS. También intentábamos romper un récord mundial Guinness por la mayor distancia recorrida en una cinta rodante en 24 horas. Con cientos de personas mirando desde la acera y equipos locales de noticias filmando todo el evento, Dean y yo nos enfrentamos durante 24 horas seguidas en la aventura atlética más intensa de mi vida.

Aunque Dean y yo nos mantuvimos en un lugar singular físicamente, nuestros cuerpos y mentes fueron empujados a los confines externos de la posibilidad humana. Han pasado más de 10 años desde ese evento, pero todavía tengo este récord mundial. Más que nada, el hecho de que nadie ha roto oficialmente este récord durante más de una década es un testimonio de mi insaciable deseo de explorar los límites del potencial humano y mi espíritu de aventura, más que mi capacidad atlética.

Después de correr la cinta rodante, pasé 5 días en la unidad de cuidados intensivos en el Hospital Beth Israel al borde de la insuficiencia renal. Mi búsqueda de aventuras físicas extremas había llegado a un peligroso cenit, y no había ningún lugar más lejos para ir como atleta. Decidí que cuando saliera del hospital, me retiraría de los deportes y vertiría la misma cantidad de pasión, estándar de calidad y dedicación para retribuir, que se había convertido en parte de mi ADN al trabajar en Kiehl y competir en deportes. para convertirse en un escritor de salud y bienestar basado en la ciencia.

Conclusión: nunca es demasiado tarde para reinventarte

En 2007, publiqué mi primer libro, The Athlete's Way: Sweat and the Biology of Bliss (St. Martin's Press). En 2011, me convertí en blogger para Psychology Today . Actualmente, llego a millones de lectores en todo el mundo con consejos accionables basados ​​en la ciencia. Me gusta impulsar nuevos horizontes como escritor al encontrar formas preceptivas de aplicar la neurociencia de vanguardia a la vida diaria en un esfuerzo por ayudar a las personas a optimizar su potencial humano. Investigar y escribir sobre neurociencia cumple mi "Espíritu de Aventura" en estos días. Mi mente, no mi cuerpo, explora nuevas fronteras ahora.

Además, como padre de una hija de 8 años, trabajo apasionadamente con Alliance for a Healthier Generation para mejorar el bienestar y las oportunidades de los niños de todos los ámbitos de la vida para optimizar su salud y su pleno potencial humano. . . . y para hacer del mundo un lugar mejor.

© 2015 Christopher Bergland. Todos los derechos reservados.

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