Ambien, delirios y violencia: ¿hay un vínculo?

No hay nada más bienvenido que una buena noche de sueño, y nadie lo sabe mejor que los millones de estadounidenses que luchan contra el insomnio. Muchos recurren a medicamentos recetados, especialmente Ambien, uno de los medicamentos para dormir más populares. Algunos usuarios conocen los efectos secundarios poco comunes asociados con el uso de Ambien: andar dormido, conducir dormido y comer dormido, pero pocos conocen los efectos secundarios más peligrosos.
El 27 de abril de 2010, el veterano de 26 años de la Fuerza Aérea Derek Stansberry abordó el vuelo 273 de Delta desde París a Atlanta. Según los informes de la prensa, él pasó una nota a los asistentes de vuelo que decía: "Perdóneme, me eché a perder, lo siento … mis pasaportes y mi identidad son falsos … Por favor, infórmeme a mi familia la verdad". Escribió que había traído dinamita a bordo con sus botas y su computadora portátil (CNN.com, 28/4/10).
El Sr. Stansberry fue dominado por mariscales aéreos y el avión fue desviado al aeropuerto internacional de Bangor en Maine. No se encontraron explosivos en el avión. El Sr. Stansberry fue arrestado y acusado de dar información falsa a sabiendas e interferir con la tripulación de vuelo.
El Sr. Stansberry no tenía antecedentes de violencia o enfermedad mental y su comportamiento ese día aparentemente no era característico. Él había servido en Afganistán e Irak de 2005 a 2009 como aviador senior y especialista en inteligencia y fue dado de baja honorablemente. En el momento de este extraño incidente, trabajaba para un contratista en África.
Los informes de los periódicos indican que el señor Stansberry era extremadamente psicótico cuando fue puesto bajo custodia. Les dijo a los agentes del FBI que creía que los pasajeros estaban hablando de él y que lo estaban siguiendo. También les dijo a los agentes que se había llevado a Ambien.
Estos eventos sonaron casi demasiado exagerados para creer. Pero como psicólogo forense, nunca dudé de que los informes de prensa fueran genuinos. Una vez evalué a un acusado que tomó Ambien y se comportó de una manera extraña e inesperada. Aunque nadie resultó herido por el episodio psicótico aparentemente inducido por Ambien del señor Stansberry, el acusado que evalué había actuado violentamente.
El acusado, a quien me referiré como el Sr. Abrams por el bien de proteger su identidad, fue arrestado por matar a su esposa. El Sr. Abrams y su esposa vivían con sus padres en el momento de la ofensa. Su madre llamó a la policía después de que bajó las escaleras, murmurando incoherentemente: "Algo está mal, mamá". Cuando la policía entró en la sala de estar de la planta baja, encontraron al Sr. Abrams desplomado en una silla. Los oficiales subieron las escaleras hasta el dormitorio, donde encontraron a su esposa muerta en el suelo. Ella había sido apuñalada más de veinte veces. No había señales de entrada forzada y la identidad del asesino nunca estuvo en duda.
Fui contratado por el abogado del Sr. Abrams para realizar una evaluación de su estado mental en el momento de la ofensa. Tenía que determinar si estaba loco, o "no era responsable". Por ley, un acusado no tiene responsabilidad penal si en el momento de la infracción, "como resultado de una enfermedad o defecto mental, carecía de una capacidad sustancial para conocer o apreciar cualquiera de los dos". : 1. La naturaleza y las consecuencias de tal conducta; o 2. Que tal conducta fue incorrecta. "(Criminal Law Handbook of New York, 2008, 18-19).
El Sr. Abrams afirmó no tener memoria del crimen. En mis 25 años de carrera como psicólogo forense, me ha resultado muy raro que un acusado realmente no pueda recordar haber cometido un crimen violento. La mayoría de los acusados ​​que me dicen "No puedo recordar" mienten. Las investigaciones indican que la amnesia genuina generalmente ocurre solo en caso de daño cerebral, traumatismo craneoencefálico severo, uso de sedantes o abuso de alcohol. El trauma emocional se ha relacionado con un tipo diferente de amnesia. Las personas pueden ser psicológicamente incapaces de recordar un evento abrumadoramente traumático. La teoría freudiana explica cómo los individuos usan el mecanismo de defensa de la represión para protegerse contra el estrés postraumático. Este tipo de amnesia psicológica generalmente dura unas pocas horas o días.
Entrevisté al Sr. Abrams muchas veces y administré una batería de pruebas psicológicas. Nunca descubrí un motivo racional para su ataque violento contra su esposa. Él no tenía antecedentes penales. Sin embargo, sí tenía una larga historia de tratamiento psiquiátrico para la depresión. En dos ocasiones ingresó para recibir tratamiento con terapia electroconvulsiva (TEC). Había caído en su tercera depresión profunda unos seis meses antes de su arresto por asesinato. Su psiquiatra le recetó Paxil, un antidepresivo, y Ambien. Los medicamentos fueron ineficaces y su depresión empeoró. Tuvo un tratamiento con TEC solo tres días antes de que presuntamente asesinara a su esposa.
Hablé con la familia del Sr. Abrams para obtener una imagen de cómo era él en los días y semanas antes de que matara a su esposa. Los recuerdos de su hermana fueron los más distintos. Estaba convencida de que el estado mental de su hermano se estaba deteriorando y que él era psicótico. "Me hizo la pregunta más extraña", dijo. "Me preguntó si le tenía miedo a su ex esposa. Luego se fue a pasear por sus libros de vudú. Me dijo que le tenía miedo a esos libros ". También creía que su hermano estaba escuchando voces.
Después de completar la evaluación forense, me convencí de que el Sr. Abrams estaba severamente deprimido y psicótico en el momento en que asesinó a su esposa. Aunque no pude explicar su amnesia, creí su historia. Llegué a la conclusión de que estaba loco o que "no era responsable". Luego recomendé a su abogado defensor que retenga a un psiquiatra forense.
Continuará la próxima semana. Este caso está incluido en mi libro The Measure of Madness: Inside the Disturbed and Disturbing Mind.

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