"American Hustle" y el irresistible caos del deseo

Nota: algunos spoilers adelante.

"Y el premio a la mejor dramatización de la ciencia del cerebro en una película de cine va a …"

"American Hustle" ganará varios premios, y si se diera uno para ilustrar hábilmente las dinámicas que nos motivan, la creación ingeniosa del director David O. Russell se escaparía con él también. La película es una prueba de que el entretenimiento aún puede enseñar lecciones profundas sobre el complicado negocio del pensamiento, tan sigilosamente que nunca los verá venir.

Las lecciones de Russell's Hustle tienen que ver con el deseo, su naturaleza dual y sus trampas; y ya sea que lo supiera o no, las lecciones evidencian que la ciencia del cerebro es muy extensa.

La ciencia

Casi todos los personajes de "American Hustle" están infectados con lo que se conoce en la ciencia cognitiva como sobre-motivación . El término es una paradoja; nos inclinamos a pensar que la motivación tiene un valor compuesto, y solo podemos tener muy poco para servir a nuestra causa, nunca demasiado.

Pero la investigación cognitiva cuenta una historia diferente, como se muestra astutamente en un estudio llamado "Choking on the Money", en el que a los participantes se les ofreció dinero en efectivo por tener un buen desempeño en todas las cosas, algunas rondas de Pac Man. Los investigadores variaron las cantidades de efectivo para obtener diferentes niveles de motivación entre los jugadores, con la hipótesis de que cuanto mayor sea la recompensa en efectivo, mayor será la motivación para tener éxito, y mayor será el costo del fracaso.

Mientras los participantes jugaban, el equipo de investigación analizó sus cerebros con una máquina fMRI. Lo que encontraron fue que los jugadores con la mayor cantidad de efectivo en la línea tenían el mayor nivel de actividad en los centros de recompensa de su cerebro: la red de áreas cerebrales asociadas con la búsqueda del placer y la recompensa. Estos mismos jugadores también cometieron la mayoría de los errores .

Como resultado, el atractivo de más efectivo inundó los centros de recompensa de los jugadores con demasiada dopamina, el neurotransmisor de recompensa, y perdieron su control cerebral.

La dopamina transforma la anticipación de una recompensa en la motivación para obtenerla. Todos nosotros necesitamos dopamina para cambiar "querer" a "perseguir" para lograr cualquier cosa, pero los centros de recompensa de nuestro cerebro pueden verse abrumados por "querer", lo que desencadena un diluvio de dopamina que dificulta nuestra capacidad de evaluar y controlar conscientemente la búsqueda.

Lo que este estudio nos dice es que la razón consciente se desmantela cuando el deseo incontrolado toma el control, cuando estamos atrapados en el torbellino neuroquímico de la sobre-motivación.

La historia

"American Hustle" cuenta la historia de personajes borrachos de deseo, que pierden el control y se deslizan hacia el desastre.

El escenario para su desentrañar es una versión novelada de la picadura del FBI de 1978 conocida como Abscam (abreviatura de "estafa de Abdul"), en la que el FBI contrató a un estafador condenado para engañar a miembros del Congreso y aceptar sobornos de un falso jeque de Medio Oriente. .

A propósito, es difícil encontrar un personaje que realmente odie en esta película. Cada uno actúa sobre las intenciones que defienden como bien ubicadas. La primera lección de The Hustle es que no importa. Ya sea que creamos o no que tenemos buenas intenciones, e incluso podemos hacer un argumento convincente de que nuestros deseos son "buenos", el deseo incontrolado tendrá un recuento corporal.

Esa es la estafa de la que la película trata realmente. El título, "American Hustle", es solo una referencia tangencial a la ficción Abscam con, y más directamente una descripción de la con-interna que se desarrolla en las vías neuronales de nuestros cerebros, que nos succiona en un vórtice del deseo.

La película nos da un correctivo a este problema, irónicamente ilustrado por el estafador maestro, Irving Rosenfeld, interpretado por Christian Bale. Rosenfeld se describe a sí mismo como un estafador "de los pies arriba" (una inversión del dicho popular de que un pez se pudre "de la cabeza hacia abajo").

"De los pies hacia arriba" es repetido por diferentes personajes a medida que la historia se construye, cada vez con menos convicción, como si su poder como un mantra motivador estuviera siendo drenado. Para Rosenfeld, el tipo que comenzó con las peores intenciones, solo participando en la estafa para atrapar a congresistas y senadores corruptos por autoconservación, el mundo se está poniendo patas arriba. Él ve lo que está sucediendo a través de él y alrededor de él, y sabe que el choque de trenes se acerca.

El estafador maestro es una alegoría de la metacognición dolorosamente aprendida: nuestra capacidad para distanciarnos de la inmediatez de nuestro aquí y ahora y "pensar en nuestro pensamiento" para evaluar cómo podemos cambiar de rumbo. Podemos sentir a Rosenfeld desapegarse y ver lo que viene después, aunque su propio deseo inflado ha comprometido su capacidad para detenerlo.

El agente del FBI Richard Damasio, interpretado por Bradley Cooper, es aficionado a recordarle a Rosenfeld: "Estás trabajando para mí ahora". El deseo de Damasio explota fuera de control; su ambición de fama como el agente que atrapa a los chicos malos y su deseo por la novia inteligente y seductora de Rosenfeld, Sydney Prosser (interpretada por Amy Adams) lo ha cegado ante las trampas que Rosenfeld ya puede ver.

La historia de Damasio ilustra el autoengaño del deseo sin control, su poder de inventar razones para justificar todo lo que hacemos para obtener lo que queremos. Utilizaremos otros (aprovechando a Rosenfeld), maltrataremos a otros, correremos riesgos y pondremos todo en peligro una y otra vez, y, como Damasio, seguiremos argumentando que "todo está bajo control". "

La posición contraria la encarna el supervisor de Damasio, Stoddard Thorsen (interpretado por Louis CK), que desempeña el papel de Superego para el Id peligrosamente espástico de Damasio. Por un tiempo, parece tener la ventaja en el deseo de Damasio, pero su control es efímero, y pronto no solo pierde el control, sino que lo golpean ensangrentadamente por intentarlo.

La lección de Richard Damasio es que la sobrecarga de dopamina es adictiva; cuanto más obtenemos, más queremos. Cuando Damasio consigue su primera gran victoria, el arresto de políticos corruptos, está enganchado a la redención. Él tiene que tener una victoria aún mayor: más reconocimiento, más poder, más de todo. Damasio maneja la estafa externa, mientras cae presa de una estafa interna que se desarrolla en los corredores inundados de su cerebro.

Sydney Posser ilustra un tipo diferente de deseo, aunque es tan intenso como el de Damasio. Ella está por encima del arco de la ambición y quiere "reinventarse a sí misma" como alguien que puede "vivir de verdad". El problema es que está en una niebla creada por su deseo de un hombre casado (Rosenfeld) a quien no puede tener completamente.

Ella le dice a Rosenfeld, "No eres nada para mí hasta que lo eres todo" (una reformulación de la distorsión del pensamiento conocida como pensamiento de todo o nada en la Terapia Cognitiva Conductual). Ella sabe que la desesperación alimenta el deseo -una lección que aprendió como una estafadora que recibe dinero de personas desesperadas-, pero no puede liberarse de su propia desesperación el tiempo suficiente para obtener una perspectiva, al menos no hasta que las bajas aumentan.

La esposa de Rosenfeld, Roslyn (interpretada por Jennifer Lawrence) es la más enérgica de los personajes y, en cierto sentido, la más consciente. Mientras se deja llevar por la ambición hinchada, ella es el personaje que Russell usa para entregar mensajes abiertos sobre lo que está sucediendo en su juego de moralidad oscuramente cómico.

Ella le pide a otros personajes que huelan su esmalte de uñas para que puedan oler su aroma "agridulce", una mezcla de "irresistible con lo podrido". Habla de cómo todos los grandes perfumes también usan esa fórmula, y una vez que hueles ellos "no puedes parar". Al igual que Roslyn, el punto no es sutil.

Su deseo tiene una cierta pureza contrarrestada por su aspereza: quiere ser valorada, y sobrealimentar el caos es su medio para un fin.

La envoltura

Para todos estos personajes, la frase "Ten cuidado con lo que deseas" es una subestimación épica aunque insoportablemente verdadera. El cuento con moraleja encarnado en "American Hustle", y respaldado por la neurociencia, es que el deseo fuera de control lleva a dos cosas: más deseo y accidente.

Tengo la sensación de que David O. Russell, quien también dirigió "Silver Linings Playbook", se dedicó a la investigación cognitiva para esta y su película anterior. También creo que ha visto la película dirigida por Alan Parker, "La vida de David Gale", e hizo algo de desempaquetado de la conferencia inaugural del profesor universitario Gale a su clase sobre la filosofía del psicoanalista francés, Jaques Lacan. Gale (interpretado por Kevin Spacey) le dice a la clase que una vez que poseemos lo que hemos estado deseando, en el momento en que lo conseguimos, ya no podemos desearlo.

"Para continuar existiendo, el deseo debe tener sus objetos perpetuamente ausentes. No es el "eso" lo que quieres, es la fantasía de "eso". Entonces, el deseo apoya fantasías locas ".

Esa es la súper lección de "American Hustle" y es lo que hace que el Hustle sea especialmente estadounidense. Vivimos en una cultura diseñada para alimentar nuestro deseo, para exagerar nuestro "deseo" -para cosas, fama, sexo– por más . Rara vez hacemos una pausa para preguntar si realmente queremos el "eso" o la fantasía de poseerlo. Una vez que la fantasía nos consume, puede ser imposible lograr claridad hasta que sea demasiado tarde.

Pero Russell no es un director interesado en dejar a su audiencia con un vacío desesperado. Lo que finalmente hace que "American Hustle" sea convincente, y por qué creo que se va a llevar a casa lo bueno de Oscar, es que no se asusta de lo duro y tampoco nos priva de esperanza.

Al final, Russell nos deja con un final "agridulce": es posible encontrar una salida al irresistible caos del deseo, aunque no sin pérdidas. Si sobrevives al naufragio, todavía tienes la posibilidad de ver un rayo de luz.

Puede encontrar a David DiSalvo en Twitter @neuronarrative y en su sitio web, The Daily Brain. Su último libro es Brain Changer: Cómo aprovechar el poder de tu cerebro para adaptarse puede cambiar tu vida .

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