Amigos de adolescentes con trastornos alimentarios No sé a dónde acudir

Darren Tunnicliff on Flickr, Creative Commons
Fuente: Darren Tunnicliff en Flickr, Creative Commons

Durante mi último año de escuela secundaria, traté de ayudar a una de mis mejores amigas, Rebecca (cuyo nombre cambió), a través de un trastorno alimentario. Me encontré en la difícil posición de proteger su secreto, pero de alguna manera tratando de ayudarla a superar una enfermedad mental.

Así que estaba ansioso por ver My Skinny Sister de la directora Sanna Lenken en el Rendezvous 2015 con el Madness Film Festival en Toronto, una película que captura el dolor de una familia que se enfrenta al trastorno alimentario de un miembro.

La historia es narrada por una jovencita, Stella, que descubre que su hermana mayor y modelo, Katja, sufre de anorexia nerviosa. A través de su complicada relación, el espectador siente la lucha de querer proteger a un amigo o miembro de su familia de cualquier daño, mientras respeta el derecho de presentarse solo cuando está listo.

La confusión y la ansiedad de Stella resonaron en mí. Al igual que ella, sentí que tenía que mantener en secreto el trastorno alimentario de mi amiga Rebecca, con miedo a las repercusiones si alguien lo descubría.

La condición de Rebecca se intensificó durante el último año. Ella comenzó a hacer ejercicio en exceso y restringir su ingesta calórica. Al principio, el trastorno apenas se notaba. Pero con el tiempo, su peso disminuyó, su rostro parecía demacrado, sus huesos sobresalían.

A los diecisiete años, me sentía mal equipado para manejar esto. Al igual que Stella, quería que Rebecca buscara ayuda, pero no sabía cómo organizarla sin traicionar su confianza.

Tratar de ayudar a un familiar o amigo con un trastorno alimentario es muy difícil. Sin recursos en la escuela, sin nadie a quien acudir, no sabía cómo comenzar la conversación. Mientras luchaba por apoyar a Rebecca, se hizo obvio que no tenía herramientas para ayudar. Una semana de instrucción anti-estigma que se enfocaba en la imagen corporal y el hablar inclusive no era suficiente.

Muchos adolescentes son vulnerables a crisis personales y de amistad como estas. Y algunos sitios web ayudan a educar a los adolescentes, como el sitio de la Asociación Canadiense de Salud Mental (CMHA) o el sitio de la Asociación Nacional de Trastornos de la Alimentación (NEDA).

Pero la educación de salud mental en la escuela secundaria? No tanto.

Eso es lamentable. La investigación muestra los beneficios de educar a los maestros sobre enfermedades mentales. En un estudio de 2014 publicado en la revista Child and Adolescent Mental Health, Yifeng Wei y Stan Kutcher de la Universidad de Dalhousie encontraron que capacitar a los docentes a través de un programa de salud mental les permitió desarrollar significativamente su capacidad para identificar a las personas con enfermedades mentales. Y sus actitudes hacia los trastornos mentales también mejoraron. Los maestros pudieron apoyar mejor a los estudiantes y vincularlos a los servicios.

El Comité de Acción Juvenil de Salud Mental Infantil de Ontario, en 2012, diseñó un proyecto para identificar dónde las escuelas eran deficientes en la educación de problemas de salud mental. El estudio encontró una falta de capacitación y educación para los estudiantes, con un 39.5% de participantes que dijeron que solo aprendieron sobre salud mental en una clase. También hubo una falta de acceso a los recursos, como un espacio seguro designado para los estudiantes que querían discutir estos problemas en la escuela.

Al final, no había mucho que pudiera hacer para ayudar a mi amigo. Con el tiempo, Rebecca buscó tratamiento de manera independiente; obtuvo la ayuda que necesitaba.

Pero no todos los que luchan contra un trastorno alimentario buscarán ayuda por sí mismos. Una mejor educación y recursos para las personas que padecen enfermedades mentales, así como para aquellos que desean ayudar, serían de gran ayuda.

-Alyssa Carvajal, Escritora contribuyente, Informe de Trauma y Salud Mental

-Chief Editor: Robert T. Muller, The Trauma and Mental Health Report

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