¿Amigos o frenemigos? Comprender el bullying en las escuelas

En nuestra cultura de ciclos de noticias 24/7 y conexión de redes sociales, tenemos una oportunidad mejor que nunca para llamar la atención sobre cuestiones importantes. En los últimos años, los estadounidenses colectivamente han prestado atención al tema del acoso como nunca antes; Millones de niños en edad escolar han expresado su opinión, los 50 estados de EE. UU. han promulgado leyes contra la intimidación y miles de adultos han recibido capacitación sobre estrategias importantes para mantener a los niños seguros tanto física como emocionalmente en sus aulas y escuelas. Estos son logros significativos.

Al mismo tiempo, sin embargo, las referencias gratuitas a la intimidación ya han comenzado a crear un poco de un fenómeno de "niño pequeño que gritaba lobo". Cuando los niños y los padres clasifican incorrectamente la rudeza y el comportamiento mezquino como intimidación, todos corremos el riesgo de enfermarnos y cansarnos de oír la voz de que este problema crítico de seguridad entre los jóvenes pierde su urgencia tan pronto como saltó a la fama.

Es importante distinguir entre grosero, malvado e intimidante, de modo que los maestros, administradores escolares, policías, trabajadores juveniles, padres y niños, todos sepan a qué prestar atención y cuándo intervenir. A continuación, encontrará definiciones claras y características distintivas de cada tipo de comportamiento no deseado, seguidas de escenarios de la vida real que usted, y los niños en su vida, pueden revisar para dar sentido a las distinciones:

Rude = Inadvertidamente diciendo o haciendo algo que lastima a alguien más.

Un familiar en particular mío (cuyo nombre sería grosero de mi parte mencionar) a menudo mira mi pelo rojo rizado arriba y abajo antes de preguntar en un tono dulce, " ¿Alguna vez has pensado en teñirte el pelo? "O" Creo que te ves mucho más sofisticado cuando te enderezas el cabello, Signe. "Este miembro cariñoso de la familia piensa que ella me está ayudando. El resto de la gente en la sala se estremece ante su audacia y me pregunto si ser morena me vendría bien. Sus comentarios pueden picar, pero recordar que provienen de un lugar de amor, en su mente, me ayuda a recordar qué hacer con el consejo …

De los niños, la rudeza puede parecerse más a un eructo en la cara de alguien, saltando delante de la fila, presumiendo de lograr la calificación más alta, o no permitiendo que alguien se siente junto a ellos en el autobús. Por sí solos, cualquiera de estos comportamientos podría aparecer como elementos de intimidación, pero cuando se los mira en contexto, los incidentes de rudeza suelen ser una desconsideración espontánea, no planificada, basada en descuidos, malos modales o narcisismo, pero no destinados a herir realmente a alguien.

Mean = Decir intencionalmente o hacer algo para lastimar a alguien una vez (o quizás dos veces).

La principal distinción entre comportamiento "grosero" y "malo" tiene que ver con la intención; mientras que la rudeza a menudo es involuntaria, el comportamiento malo tiene como objetivo lastimar o depreciar a alguien. Los niños son malos el uno con el otro cuando critican la ropa, la apariencia, la inteligencia, la frialdad o cualquier otra cosa que puedan encontrar para denigrar. La mezquindad también suena como las palabras pronunciadas con crueldad impulsiva de ira que a menudo se lamentan en poco tiempo. Muy a menudo, el comportamiento malo en los niños está motivado por sentimientos de enojo y / o el objetivo mal guiado de apoyarse en comparación con la persona que están sofocando. Comúnmente, la mezquindad en los niños suena mucho como:

  • "Apestas al fútbol".
  • "Eres tan gordo / feo / estúpido / gay".
  • "¡Te odio!"

No cometer errores; las conductas malas pueden herir profundamente y los adultos pueden hacer una gran diferencia en las vidas de los jóvenes cuando hacen que los niños sean responsables de ser malos. Sin embargo, la mezquindad es diferente de la intimidación de maneras importantes que deben ser entendidas y diferenciadas cuando se trata de intervención.

Intimidación = comportamiento agresivo intencional, repetido en el tiempo, que implica un desequilibrio de poder.

Los expertos coinciden en que la intimidación implica tres elementos clave: un intento de daño, un desequilibrio de poder y actos reiterados o amenazas de comportamiento agresivo. Los niños que intimidan dicen o hacen algo que hiere intencionalmente a los demás y siguen haciéndolo, sin ningún sentimiento de pesar o remordimiento, incluso cuando los blancos de la intimidación muestran o expresan su dolor o le dicen a los agresores que se detengan. La intimidación puede ser física, verbal, relacional o llevada a cabo a través de la tecnología.

Grosero, malo o intimidación?

Escenario 1: Kayla le dice a MacKenzie que no puede sentarse con ella en el autobús hoy porque está guardando el asiento para una niña de su clase de Estudios Sociales.

Respuesta: MacKenzie puede percibir que la conducta de Kayla es grosera, pero no hay evidencia de mezquindad intencional, comportamiento repetitivo o un desequilibrio de poder. La mejor apuesta de MacKenzie es mantener la calma, no tomar las palabras de Kayla personalmente, y buscar otro lugar donde sentarse para el día de viaje a la escuela. Los padres y amigos son de gran ayuda para MacKenzie cuando validan sus sentimientos, pero la alientan a que mantenga el incidente de una sola vez en perspectiva y no se concentre en él.

Escenario 2: Lucas le dice a Damien que no puede compartir los Legos porque es el peor constructor en todo el primer grado.

Respuesta: Lucas está siendo malo. Parece que sus palabras están destinadas a lastimar a Damien. Sin embargo, no hay evidencia de que este sea un patrón de comportamiento o de que otros niños se unen para crear un desequilibrio de poder. A veces los alumnos de primer grado están gruñones. A veces son posesivos. Nuestro rol como adultos es ayudar a todos los niños a aprender las habilidades sociales necesarias para tratarse unos a otros con amabilidad y dignidad.

Escenario 3: Talia hace planes para ir al baile de la escuela con su nueva amiga, Gwen. Katie le dice a Talia que si se junta en el baile con Gwen, todos creerán que ella es una perdedora total y que a nadie le gustará más. En el almuerzo del día siguiente, Katie convence a todos de que sería una broma muy divertida el reírse a carcajadas cuando Talia se acercaba a la mesa del almuerzo.

Respuesta : Katie está actuando como un matón. Está creando un equilibrio de poder injusto al hacer que todas las chicas en la mesa del almuerzo se rían de Talia. También usa palabras como "todos" y "nadie" para amenazar a Talia sobre cómo será excluida socialmente si no hace lo que Katie quiere que haga.

El acoso a menudo se trata de poder y control social. Katie está tratando de mejorar su condición social empujando a Talia hacia abajo. La mejor manera de contrarrestar el comportamiento socialmente agresivo de Katie es que uno (o más) de los otros niños en la mesa del almuerzo hable y le diga que se detenga. Se requiere coraje para que los niños vayan más allá de ser espectadores, pero los estudios nos muestran que cuando intervienen, los incidentes de acoso terminan rápidamente, ¡por lo general en menos de 10 segundos, de hecho!

Escenario 4: Devin y David son amigos. En la escuela, tuvieron una discusión. Devin llamó a David un nombre y David lo apartó de su camino.

Respuesta: Devin y David se involucran en juegos rudos o comportamiento grosero . Esto no se clasifica como intimidación porque los niños generalmente son amigos, el equilibrio de poder es relativamente igual y los niños no tienen la intención de lastimarse. Los jóvenes con una amistad preexistente a menudo están bien equipados para gestionar este nivel de conflicto de forma independiente. Si los adultos necesitan la guía, es mejor impartirla en forma de instrucciones sobre cómo trabajar a través de argumentos en formas dignas y no físicas.

Escenario 5: Maggie se burla del hecho de que Jessie pasa el rato con los niños en el recreo y usa pantalones largos de baloncesto para ir a la escuela todos los días. En la clase de gimnasia, Maggie le dijo que fuera a jugar en el equipo de los niños y el día anterior en el aula principal, ella escribió las palabras "Eres tan gay" en el escritorio de Jessie.

Respuesta: Maggie está actuando como un matón . Ella se burla de Jessie repetidas veces, con la intención de causar daño. Los sentimientos basados ​​en la orientación sexual son particularmente crueles para los jóvenes y deben ser tomados en serio por los adultos que desean crear una cultura escolar positiva.

Escenario 6: Brady le dijo a JP que lo golpearía si venía a la escuela al día siguiente, y luego empujó a JP fuera de su camino. Durante la clase de matemática, escupió en la chaqueta de JP y pateó su silla debajo de él. Amenazó con golpear a JP si JP le decía al profesor.

Respuesta: Brady está actuando como un matón. Está involucrado en un comportamiento cruel repetitivo, diseñado para dañar a JP. Está usando la intimidación y las amenazas para crear un desequilibrio de poder. Mientras que muchos niños dudan en acercarse a los adultos en este tipo de situaciones, por temor a que los llamen "chismosos" y empeorar su propia situación, es fundamental que en este nivel de violencia y agresión, JP no intente hacerlo. solo. Necesita ayuda de un adulto para volver a equilibrar la ecuación de poder y garantizar que nadie salga lastimado.

Escenario 7: Emma y Brit juegan en el mismo equipo de hockey de campo y normalmente son las mejores amigas, pero han estado discutiendo durante tres días. Emma llamó a Brit una "perra" después de la práctica y Brit le envió a Emma un mensaje grosero.

Respuesta: Emma y Brit son mezquinas el uno con el otro. Intentan lastimarse unos a otros con sus palabras y textos. Sin embargo, las chicas son normalmente amigas, y en este punto, esto parece ser un argumento común en lugar de un patrón repetitivo de crueldad unilateral. Al igual que en el Escenario 4, las niñas tienen una amistad preexistente que las hace más propensas a ser capaces de navegar este nivel de conflicto por sí mismas. Si la agresión en línea aumenta y otros compañeros de clase entran en la refriega, la situación podría escalar rápidamente, sin embargo. Los adultos conscientes deben monitorear la dinámica y ofrecer ayuda cuando sea necesario.

Para obtener más información sobre cómo comprender la naturaleza del conflicto y la intimidación o sobre cómo ayudar a los niños a manejar el lado oscuro de la amistad, visite www.signewhitson.com o consulte el último libro de Signe, 8 claves para terminar con el acoso escolar: estrategias para padres y Escuelas.

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