Amigos y familia de Slighting: ¿las parejas se vuelven menos parejas a lo largo del tiempo?

En comparación con las personas solteras, las personas casadas son menos atentas a sus hermanos, padres, amigos y vecinos. La investigación muestra eso. Sin embargo, cuando les cuento a otros sobre esos hallazgos, a veces ofrecen una explicación que no he podido descartar. Oh, dicen, eso es solo porque las nuevas parejas están encaprichadas entre sí. Con el tiempo, lo superan y pasan el mismo tiempo que las personas solteras apoyando a otras personas y socializando con ellas.

De alguna manera, la investigación sobre lo que los sociólogos llaman "matrimonio codicioso" (relacionada con lo que yo llamo "acoplamiento intensivo") es impresionante. Existen múltiples estudios que muestran que las personas casadas son menos propensas que las personas solteras a ayudar, apoyar, visitar y mantener el contacto con amigos, familiares y vecinos. La investigación incluye varias muestras nacionales.

Hasta hace un día o así, sin embargo, había una gran calificativa acerca de las codiciosas afirmaciones matrimoniales: los estudios comparaban a personas solteras y casadas solo en un momento dado. Eso significaba que no podíamos saber con certeza si las personas que se casaban descuidaban a sus amigos y parientes, o si los tipos de personas que finalmente se casarían ya descuidaban a amigos y parientes, incluso cuando todavía estaban solteros. Además, los estudios que comparan personas casadas y solteras en un momento dado obviamente no pueden abordar la hipótesis alternativa: las parejas no quieren todo el tiempo y la atención por sí mismas (como sugiere la perspectiva del "matrimonio codicioso"), están temporalmente enamorados el uno del otro . Al final saldrán de su burbuja de pareja.

Ahora sabemos la respuesta. La edición de febrero de 2012 del Journal of Marriage and Family acaba de aparecer en línea. En él se encuentra un estudio de Kelly Musick y Larry Bumpass en el que se encuestaron los mismos 2700+ adultos estadounidenses en 1987 o 1988, y luego nuevamente 6 años después. Los participantes incluidos en los análisis eran todos solteros (y no cohabitantes) y menores de 50 años cuando fueron encuestados por primera vez.

Los participantes informaron el tiempo que pasaron con amigos y la cantidad de contacto que tuvieron con sus padres en ambos momentos: cuando comenzó el estudio y todos estaban solteros, y seis años después. (Los participantes también describieron la calidad de su relación con sus padres, pero no hubo diferencias significativas entre los grupos para esa medida).

Para ver si la retirada de otras personas era solo una especie de pareja nueva, los autores buscaron por separado a los que se habían asociado hace relativamente poco tiempo (en los últimos tres años) y los que se habían asociado entre cuatro y seis años antes. Compararon los lazos sociales de ambos grupos con los de las personas que permanecieron solteras todo el tiempo.

En primer lugar, los resultados para quienes se habían casado (o habían comenzado a convivir) relativamente recientemente: tenían menos contacto con sus padres y pasaban menos tiempo con sus amigos que aquellos que permanecían solteros.

Ahora los resultados para aquellos que se habían asociado menos recientemente (entre 4 y 6 años antes): Tenían menos contacto con sus padres y pasaban menos tiempo con sus amigos que aquellos que se quedaron solteros.

La retirada de amigos, familiares y vecinos fue la misma para ambos grupos. No fue menos pronunciado para aquellos que habían sido asociados por más tiempo.

Lo que acabo de describir es solo uno de los conjuntos de hallazgos del estudio. Los autores también examinaron cómo la felicidad, la salud, la depresión y la autoestima cambiaron para aquellos que se asociaron, en comparación con aquellos que no lo hicieron, y si la novedad de la relación importaba para esas medidas. Describí esos hallazgos en el post, matrimonios estadounidenses: la felicidad y la salud disminuyen con el tiempo. Mírelo si está interesado. Este es el primer estudio que conozco que hizo lo que he estado defendiendo durante años: incluir en los análisis a todas las personas que se casaron, no solo a las que se casaron y se quedaron casadas. Espera a ver cuánto importaba eso.

Todavía no he terminado con este estudio. En publicaciones futuras, le contaré lo que encontraron los autores sobre las implicaciones para la salud y el bienestar de (1) convivir, en comparación con (2) convivir y luego casarse, o (3) simplemente casarse. Aún más interesante (al menos para mí), explicaré lo que los autores aún no parecen darse cuenta acerca de la vida individual, incluso después de que sus datos les ofrecieron algunos grandes consejos.

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