Amor, ambición, felicidad, mascotas y nacionalismo

Nuestro funcionamiento psicológico no puede entenderse aisladamente del entorno cultural y el período histórico en que vivimos. La mente -no solo lo que pensamos, sino las formas en que percibimos la realidad y sentimos , nuestra experiencia mental en sí misma- cambia con la cultura y la historia. Espero haber probado en los últimos seis mensajes que las emociones humanas no son universales, no están conectadas a nuestro cerebro, como los neurocientíficos lo tendrían [ver ¿Son universales las emociones humanas?], Y que emociones como la ambición, la felicidad, el amor, sin la cual, para nosotros, sería difícil imaginar la vida, e incluso la ternura que sentimos hacia nuestras mascotas son emociones modernas , lo que significa que la gente no era ambiciosa ni feliz, no se enamoraba, y no amaba a sus perros y gatos. antes del siglo XVI en el mundo de habla inglesa y mucho más tarde, si es que lo hace, en gran parte del resto de nuestro mundo. En la primera publicación de este blog, prometí explorar la conexión entre estas emociones y algunos otros fenómenos aparentemente dispares [ver Amor, locura, terrorismo: ¿Conectado?]. Comenzaré esta exploración ahora. Su propósito es mostrar que el entorno cultural e histórico en el que nuestras mentes se desarrollan y funcionan es extremadamente complejo y que los factores que crean algunas de nuestras experiencias mentales centrales a menudo están completamente fuera del alcance de la ciencia de la psicología (incluida la neuropsicología) que es se le confió la tarea de explicar nuestras experiencias mentales.

Lo que provocó las emociones y relaciones específicamente modernas, como la ambición, la felicidad, el amor romántico y el amor por nuestras mascotas, fue, notablemente, la fuerza política definitoria de nuestros días, el nacionalismo. A fines del siglo XV, la aristocracia feudal inglesa se destruyó a sí misma en una serie de disputas familiares, llamadas Las Guerras de las Rosas. Casi todos los señores feudales estaban muertos. Una relación muy distante de la familia real destruida se convirtió en rey, comenzando una nueva dinastía: los Tudor. Necesitaba una aristocracia que lo ayudara a gobernar y, como resultado, comenzó en Inglaterra un largo período de movilidad principalmente ascendente, con jóvenes talentosos que se elevaban de la clase baja y / o clases mercantiles a lo que se convirtió en la nueva aristocracia, mientras que las personas de abajo los estratos se elevaron en la pequeña nobleza, y así sucesivamente. Tal movilidad social no era simplemente una experiencia nueva para estas personas, pero era una experiencia que no tenía sentido para ellos: era, en otras palabras, inconcebible. Dada la forma en que vieron la realidad en ese momento, la sociedad fue dividida por Dios en tres órdenes separadas: la orden militar superior de la nobleza, cuya función era defender a la Iglesia; la segunda, orden intermedia del clero, los sacerdotes que mediaron entre Dios y los hombres; y la enorme orden inferior, llamada "la gente", cuya función era apoyar las dos órdenes superiores. El orden del clero estaba dividido en gran parte entre el clero superior, reclutado entre la nobleza y el clero inferior, reclutado entre el pueblo. No existía posibilidad de movilidad entre las órdenes superior e inferior: diferían según difieran las especies de vida, nacer en la gente (como campesino, digamos) y convertirse en un noble por mérito no era más imaginable que nacer un pollo y convertirse en un ser humano. De hecho, se creía que estas órdenes de hombres tenían diferentes tipos de sangre: azul en el caso de la nobleza. Y sin embargo, allí estaban, individuos de sangre roja que se incorporaban a la orden, cuya sangre era azul. Como esta fue una experiencia positiva, quienes la pasaron necesitaron racionalizarla, es decir, entenderla en términos positivos.

Lo hicieron con la ayuda de la idea de "nación". La palabra "nación" en ese momento, después de una larga evolución semántica, se aplicó solo a las personas muy poderosas que representaban la autoridad de los reyes y de los príncipes de la Iglesia en consejos eclesiásticos que supervisaron los asuntos del cristianismo occidental. Como tal, "nación" llegó a significar "una élite". (Puede leer cómo sucedió esto en mi libro Nacionalismo: Cinco caminos hacia la modernidad ). Los nuevos aristócratas ingleses, en un intento por explicarse a sí mismos, por qué ocupaban las posiciones que solo podían tener las personas de sangre azul, hicieron de la palabra "nación" el sinónimo de la palabra "pueblo" (que antes se aplicaba únicamente a la Clases bajas). Al hacerlo, elevaron a todo el pueblo inglés a la dignidad de la elite de representantes de la autoridad suprema, igualando a todos los ingleses. Todos los ingleses ahora podían ascender a cualquier posición social y la gente (= nación) de Inglaterra era en efecto soberana. Como resultado de la redefinición del pueblo inglés como nación, como puede ver, la sociedad inglesa se volvió a imaginar como una democracia, es decir, una sociedad basada en los principios de la igualdad fundamental de la membresía y la soberanía popular. Esta nueva imaginación es nacionalismo . En los siglos siguientes se extendió por el mundo.

Además de los dos principios fundamentales de la democracia, el nacionalismo se basa en un tercero: el secularismo. Al implicar que la soberanía (el derecho de hacer todas las leyes y tomar todas las decisiones) le pertenece al pueblo, esta nueva imaginación privó a Dios de la soberanía y lo hizo esencialmente irrelevante en la vida política y social. La importancia pública de la religión disminuyó drásticamente y eventualmente perdió prácticamente todo su poder anterior para influir en las decisiones individuales.

Puede ver fácilmente cómo esta nueva forma de percibir la realidad -que debe ser la forma en que todos ustedes de hecho la perciben- nos dio poder, dándole a cada uno un enorme grado de control sobre el propio destino, lo que hace posible que cada uno decida qué convertirse, en qué luchar, transformando a cada individuo en su propio creador. En el pasado, a lo largo de la vida uno era lo que uno había nacido: la decisión era, básicamente, de Dios. Como resultado, uno no tenía que construir su identidad: uno simplemente lo aprendió de la sociedad. Todas las expectativas y obligaciones de uno se dieron desde el principio; no hubo opciones para hacer; todo lo que uno tenía que hacer era ajustarse a la rutina específica. Para nosotros, en distinción, debido al nacionalismo, el mundo está abierto y lleno de opciones. Pero para disfrutar de esta nueva libertad de autodefinición, necesitamos la ayuda de dispositivos de identidad. Todas las emociones modernas que he discutido en las publicaciones anteriores-ambición, felicidad, amor romántico, amor sin sexo- son tales dispositivos. Son tan importantes para nosotros porque la sociedad moderna, basada en los principios del nacionalismo, hace que su función de afirmación de identidad sea esencial para nuestro funcionamiento psicológico.

Liah Greenfeld es el autor de Mente, modernidad, locura: el impacto de la cultura en la experiencia humana

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