América: La "nación sin vacaciones"

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En un número reciente de la revista Time (1 de junio de 2015) aparece un artículo de Jack Dickey titulado, "Salvemos nuestras vacaciones: lo que debemos hacer para revivir una institución estadounidense preciada". Algunas de las estadísticas que brinda el Sr. Dickey son sorprendentes. Por ejemplo, en promedio, los trabajadores estadounidenses dejaron 4.9 días de vacaciones sin usar en 2013, lo que resultó en un promedio de $ 504. que los empleados trabajaron gratis porque no usaron su tiempo de vacaciones pagadas (esto asciende a $ 52.4 mil millones en total). Lo que es peor es que los empleados que toman parte o una parte de su tiempo de vacaciones, el 61% informan que planean trabajar durante sus vacaciones por correo electrónico (38%), accediendo a los documentos de trabajo en sus computadoras portátiles (32%), trabajando- mensajes de texto relacionados (24%) y peticiones de jefes, clientes o compañeros de trabajo (20%).

El artículo de Dickey plantea la cuestión de si nos hemos convertido en una nación adicta al trabajo o la posible explicación es que los empleados evitan tomar vacaciones debido a la preocupación de que serán menos favorecidos, menos dedicados o menos motivados por sus supervisores o jefes. Con 8,8 millones de trabajadores que perdieron sus trabajos entre 2008 y 2010, la fuerza laboral se había vuelto cada vez más ágil. Se espera que los empleados realicen más trabajo a menudo con menos sueldo y menos empleados para ayudar a compartir la carga de trabajo. Una de las víctimas de la gran recesión fue tomar vacaciones pagas. Dickey señala algunas corporaciones de vanguardia que requieren que los empleados tomen su tiempo de vacaciones pagas e incluso ofrezcan incentivos monetarios para quienes sí lo hacen. Como ejemplo, una compañía de lanzamiento de software llamada Full Contact ofrece $ 7500. bonificación para los empleados que toman su tiempo de vacaciones pero con la condición de que acepten desconectarse totalmente de la oficina mientras están fuera. Muchos colegios y universidades ofrecen años sabáticos anuales y parciales a la facultad, no solo para darles tiempo de enseñanza, sino también para trabajar en proyectos de investigación y otros proyectos de tipo académico. Este puede ser un escenario de "ganar-ganar" para el profesorado que debe publicar para obtener la titularidad, pero también para el profesorado que desea ampliar sus carreras y la reputación de sus universidades.

Previamente, hemos comentado sobre las ventajas de los horarios de trabajo más razonables, que "trabajar más duro no siempre es más inteligente" cuando se trata de productividad. En otras palabras, trabajar un día de 12 horas no siempre se traduce en aumentos tremendos de la productividad en un día de 7 u 8 horas. El agotamiento físico y mental a menudo conduce a errores descuidados y baja productividad. Si tiene la suerte de trabajar para una empresa con sede en Europa, es probable que tenga tiempo de vacaciones en su paquete de beneficios y se espera que se tome el tiempo que le corresponde. Dickey da el ejemplo de H & M, un minorista sueco que anunciaba que los empleados podían ganar hasta cinco semanas de vacaciones. Alemania también es conocida por ofrecer retiros de salud de una semana a los empleados. Recuerda el comercial de autos que salió hace un par de años, en el que el tipo estaba caminando alrededor de su McMansion con su traje, hablando de cómo solo los débiles europeos se toman unas vacaciones y lo duro que son los estadounidenses. Me pregunto a qué población demográfica estaba apelando esa compañía automotriz … ¿Tipo A, un hombre de negocios alfa que probablemente sufrirá un ataque al corazón en sus escritorios antes de que lleguen a los 50?

¿Y qué pasa con aquellos que no pueden tomar vacaciones, no por elección, sino porque tomarse un día libre significa perder ingresos y perder ingresos, los recibos no cobran o las familias no se alimentan? Sí, para algunos, unas vacaciones son realmente un lujo, pero una que es difícil, si no imposible, de costear.

Entonces, con los meses de verano acercándose, ¿cuáles son sus planes para tomarse un descanso? Si aún no ha reservado tiempo para sus vacaciones, es probable que no lo haga, o si lo hace, probablemente intente sobrevivir algunos fines de semana largos retirándose un viernes o un lunes. Lo que he experimentado a lo largo de los años es que nunca hay un buen momento para tomar vacaciones. Sí, estoy seguro de que hay algunas empresas que tienen picos y valles predecibles en sus cargas de trabajo (por ejemplo, si usted es contador fiscal, no tomará vacaciones entre el 1 de enero y el 15 de abril; si trabaja para FEMA, No tomo tiempo libre durante la temporada de huracanes o tornados), pero ¿qué hay de otras profesiones o trabajos? En esos casos de carga de trabajo es menos que predecible, es mejor reservar el tiempo libre y esperar que las crisis se eviten durante su tiempo libre. También algunas personas dicen que es mejor tomar vacaciones de una sola vez para poder escapar realmente de las presiones del trabajo, mientras que otros creen en tomarse una semana libre a la vez durante todo el año. Cualquiera que sea su preferencia, siempre parece mejor tener un plan; de lo contrario, sus vacaciones en el hogar pueden convertirse en una semana de proyectos en el hogar, como pintar la habitación familiar.

En realidad, no son muchas las vacaciones refrescantes.

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Neil J Lavender PhD
Fuente: Neil J Lavender PhD

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