Ancianos adoradores, padres resentidos

Un año nuevo chino está sobre nosotros. Las personas nacidas en el Año del Mono se caracterizan por ser animadas, ingeniosas, curiosas, innovadoras y traviesas; pero también se cree que es uno de los años más desafortunados en el calendario chino.

Los resultados de un estudio reciente parecen indicar que si eres chino-americano, pobre y viejo, realmente no importa cómo adorna el animal tu mantel individual cuando comes tu almuerzo especial. No es el año que tiene mala suerte; eres tú y los hijos que te cuidan.

Además, los resultados de este reciente estudio nos recuerdan que si usted es cuidador de una familia chinoestadounidense, es posible que, con la longevidad, cada año parezca un año desafortunado.

Como se informó en el sitio web de noticias de NBC, según el investigador principal del "Informe Piedad Filial", Dong Xinqi, MD, MPH, que dirige el Programa de Salud, Envejecimiento y Política de China en Rush University Medical Center, "los valores chinos tradicionales se centran en la familia, y tienen importantes efectos en la organización y los arreglos para el cuidado de las personas mayores chinas. Como parte importante de la cultura china, la piedad filial determina la obligación de los hijos adultos de cuidar a sus padres ".

"Obligación" es una de esas palabras serias; una obligación simplemente no parece divertida. En realidad, puede ser mortal.

De hecho, uno de cada dos adultos chino-americanos experimenta síntomas de depresión y ansiedad como resultado del cuidado de padres ancianos, según los resultados de este nuevo informe sobre piedad filial.

El informe, publicado a finales del año pasado por expertos en salud y envejecimiento de Rush University Medical Center y Northwestern University Feinberg School of Medicine, examina las cargas de cuidado y el bienestar psicológico de los adultos chinos dentro de los Estados Unidos, un tema con solo " comprensión rudimentaria "debido a los escasos datos".

"La piedad filial es una virtud de Confucio que prescribe que los hijos adultos están obligados a proporcionar la atención adecuada a sus padres, tanto emocional como instrumentalmente", dijo Dong, el autor principal del estudio.

Si bien los valores familiares siguen siendo importantes dentro de las familias chinas de EE. UU., Los investigadores afirman que los adultos chinos pueden experimentar importantes problemas de salud como resultado del estrés: alrededor del 40 por ciento de los participantes en el estudio calificaron su salud como regular o deficiente.

En el estudio, se encontró que "aproximadamente el 70 por ciento de los cuidadores son mayores de 40 años, por lo que muchos de ellos tienen enfermedades crónicas … y tienen que lidiar con las dificultades de su propia salud y bienestar", dijo Dong.

Aún más inquietante, la investigación reveló que el aparente maltrato de los cuidadores puede ser una fuente importante de heridas físicas y emocionales que aquejan a los cuidadores chinoestadounidenses. Más de la mitad de los niños adultos evaluaron positivamente el maltrato potencial del cuidador, y un tercio de los participantes alegaron maltratos físicos por parte de sus padres antes de cumplir los 18 años. La edad no necesariamente suaviza a los abusadores.

Investigaciones previas han demostrado que la población anciana chinoestadounidense ha aumentado cuatro veces más rápido que la población adulta mayor de Estados Unidos en general, y Dong estima que en los próximos 20 años el 25 por ciento de los adultos mayores en los Estados Unidos será una persona china. Teniendo en cuenta el envejecimiento de la población, comprender y abordar las cargas de los cuidadores adultos adquiere cada vez más importancia.

Es preocupante si estos datos afectan la tasa de suicidios étnicos chinos en los EE. UU., Un grupo étnico que experimenta una tasa que se encuentra entre las más altas de otras partes del mundo.

Dong y sus colegas aprecian la necesidad de apoyar a este grupo único de cuidadores.

Curiosamente, el 73 por ciento de los niños adultos en la encuesta admitió que sienten estrés debido a estos deberes de cuidado de ancianos, y también a la depresión y la ansiedad, pero el 60 por ciento admitió que podrían ser autores de abusos a personas mayores.

Los investigadores opinan que los niños adultos chinoamericanos, tal vez debido a la influencia de la cultura occidental, no entienden completamente el "significado chino" de la piedad filial. Al mismo tiempo, sus padres ancianos tienden a tener grandes expectativas de "piedad filial".

Entonces, ¿los chinoestadounidenses se integrarán por completo en la sociedad estadounidense y permitirán que la Seguridad Social, Medicaid y la Tienda del Dólar alimenten, vistan y cuiden a sus padres, al igual que muchos otros estadounidenses? ¿Pueden sobrevivir tradiciones que quizás no puedan ser trasplantadas al mundo occidental?

Esperaremos el seguimiento que seguramente seguirá.

Feliz año nuevo.

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