Angelina Jolie perdió una importante oportunidad

Si bien respeto la decisión personal de Angelina Jolie de tener una mastectomía profiláctica, me temo que ha dado la impresión equivocada a millones de mujeres con antecedentes familiares de cáncer de mama o aquellas que tienen una mutación del gen BRCA. Perdió una oportunidad importante de compartir información vital sobre esta decisión desgarradora con la que las mujeres luchan.

Soy una de esas mujeres. De hecho, mi historial familiar de cáncer de mama es tan fuerte que hemos sido estudiados por dos universidades importantes. Somos una de las familias conocidas más grandes que llevan la mutación del gen BRCA1 en América del Norte. Escogí contra la mastectomía electiva, y creo que es importante explicar por qué.

Entiendo el dolor, el sufrimiento y el miedo causados ​​por el cáncer. Soy un sobreviviente de cáncer de ovario y mi querida hermana ha vencido el cáncer de mama tres veces. Perdimos a nuestra madre demasiado pronto para el cáncer de páncreas, y muchas mujeres en ambos lados de mi familia han tenido sus vidas acortadas por cáncer: mama y ovario.

También entiendo que Jolie no tomó una decisión a la ligera, y estoy seguro de que fue la mejor decisión para ella. Pero me preocupa que la prensa reciente esté dando a las mujeres la impresión de que la elección de Jolie es la correcta para ellas. El hecho es que probablemente no lo es. Mi entrevista con expertos epigenéticos, así como un estudio en profundidad de la literatura científica, me ha dado una idea clara de cuán compleja es esta decisión, y eso es lo que quiero compartir.

Obteniendo los Hechos Rectos

Jolie parece estar agrupando la historia familiar y BRCA en la misma categoría. Estas son dos cosas muy diferentes. Los antecedentes familiares significan que ha tenido un pariente primario (madre o hermana) con cáncer de seno. Puede aumentar su predisposición al cáncer de mama, pero eso no significa que tenga la mutación. De hecho, muchos expertos argumentan que los antecedentes familiares sin la mutación genética BRCA1 pueden ser el resultado de una dieta no saludable y de factores de estilo de vida que se han transmitido por generaciones.

Debido a la prevalencia actual de cáncer de mama, es probable que muchos de nosotros tengamos un familiar que haya tenido esta afección. Es irresponsable recomendar ampliamente pruebas genéticas costosas a todas estas mujeres, seguidas de extensas recomendaciones quirúrgicas para quienes dan positivo.

Las mutaciones genéticas son muy diferentes, pero incluso ellas no son totalmente predictivas del cáncer. De hecho, solo del 5 al 10 por ciento de los cánceres de mama se pueden atribuir a las mutaciones genéticas de BRCA. La obesidad está vinculada a muchos más cánceres de mama que las mutaciones genéticas. De hecho, tener sobrepeso duplicará con creces el riesgo de una mujer de morir de cáncer de mama.

Comprender estas mutaciones

Cualquier número de los numerosos genes en nuestro cuerpo puede tener mutaciones que los hagan funcionar mal o de manera incorrecta. Las células mamarias y ováricas que carecen de BRCA1 o BRCA2 completamente funcional no pueden detectar daño en el ADN, y utilizan procesos de reparación propensos a errores que conducen a la inestabilidad y hacen que la célula se divida más rápidamente. Así es como estas mutaciones genéticas pueden preparar el escenario para el crecimiento del cáncer. Sin embargo, aunque BRCA1 es un gen reparador significativo, es uno de muchos. De hecho, tenemos muchos genes que llevan a cabo estas mismas tareas o similares.

Los factores epigenéticos intervienen

El estudio científico de la epigenética nos muestra que realmente podemos influir en cómo se comportan nuestros genes. Nuestros genes no son nuestro destino! En el caso de BRCA1 o BRCA2, no es posible reparar la mutación, pero sabemos que podemos influir en la expresión de otros genes para ayudar a compensar.

Cómo hacemos esto? La dieta y el estilo de vida influyen significativamente en el comportamiento de nuestros genes y pueden ayudarnos a llenar los agujeros que dejan las mutaciones heredadas. Específico para BRCA1 y BRCA2, un estudio de 2009 presentado en la revista Breast Cancer Research and Treatment demostró que las mujeres con la mutación hereditaria que comieron más frutas y verduras redujeron significativamente el riesgo de desarrollar cáncer en comparación con las mujeres con la mutación que comieron menos frutas y vegetales. En un estudio de 2006 también presentado en Breast Cancer Research and Treatment , las mujeres que portaban la mutación y tenían un peso normal y evitaban el aumento de peso a medida que envejecían también tenían un riesgo mucho menor de desarrollar cáncer que las mujeres con la mutación que tenían sobrepeso.

Hubiera sido bueno para Jolie transmitir ese mensaje de empoderamiento en lugar de dejar a las mujeres con la impresión de que la cirugía dolorosa, costosa y que altera la vida era la única opción proactiva disponible.

Sin garantías

Cuando Jolie describe su cirugía, tienes la impresión de que realmente no es gran cosa. La realidad es que estas cirugías (¡en plural!) Son complejas, largas y dolorosas. Y luego está el problema de la reconstrucción. Esta tampoco es una decisión fácil. Todos hemos escuchado informes de cirugías desfigurantes que conducen a graves problemas de calidad de vida a largo plazo. De hecho, la literatura científica revela que muchas mujeres que se han sometido a mastectomías preventivas pueden sufrir posteriormente graves problemas de calidad de vida.

Si bien la cirugía reduce el riesgo de desarrollar cáncer de mama, lo cual tiene sentido porque está eliminando la mayor parte del tejido mamario, no ofrece garantías. De hecho, no hay forma de eliminar el 100 por ciento de todos los tejidos y células mamarias. Si el cáncer de mama se desarrolla en mujeres con implantes o senos reconstruidos, es probable que sea mucho más mortal porque el cáncer estará en la profundidad de la pared del pecho y será difícil de detectar. Y, por supuesto, esta cirugía no hace nada para reducir el riesgo de otros cánceres.

Volver a mi historia

Con base en la sabiduría médica convencional, sería muy difícil encontrar a alguien que corriera más riesgo de desarrollar cáncer de mama que yo. He elegido mantener mis senos porque están sanos y no tengo cáncer ni signos precancerosos de la enfermedad. Soy diligente con las evaluaciones y utilizo un enfoque integrador de prevención que incluye dieta, estilo de vida y suplementos dietéticos.

Jolie presenta su elección como la única opción para las mujeres: realizar la cirugía o seguir temiendo contraer cáncer de mama. Ella posiciona la elección como empoderante y proactiva, pero es importante notar que no es la única opción, y en mi opinión, no es la mejor opción ni la más poderosa para la mayoría de las mujeres. Me siento increíblemente empoderada todos los días cuando tomo decisiones que reducen mi riesgo de desarrollar cáncer de mama.

No todos están de acuerdo con mi decisión. Pero fue el correcto para mí, y podría ser el adecuado para otras personas en mi lugar. Al final, esta elección es individual, muy personal y no fácil. Lo que es bueno para Angelina Jolie puede no ser bueno para los demás. Ojalá hubiera dejado eso en claro en su artículo de opinión y presentara todas las opciones, incluida la prevención proactiva a través de exámenes de detección, dieta y estilo de vida. Al no hacerlo, ella perdió una oportunidad importante de educar y empoderar a las mujeres para que tomen el control de sus propios cuerpos.

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