Animal Love: elefantes de sangre caliente, Guppy Love y Love Dogs

Recientemente escribí sobre la pena en los animales, que muestra que muchos animales se angustian por sus pérdidas y que no somos los únicos animales que sufren, muestran una profunda tristeza o que participan en rituales después de perder amigos cercanos o seres queridos. Ahora consideremos el amor, una emoción inquietante y misteriosa. La gente no duda en decir que aman a otro animal humano o no humano y luego les hacen daño. Me alegro de que no me aman.

Los animales sienten una amplia gama de emociones, incluyendo cada una de las seis emociones universales de Charles Darwin: enojo, felicidad, tristeza, disgusto, miedo y sorpresa. Es importante recordar que existen diferencias entre las especies en la forma en que expresan sus emociones (y tal vez en lo que sienten), y que también existen diferencias entre los individuos de la misma especie. No todos los perros o chimpancés experimentan y expresan alegría, pena o celos de la misma manera. La investigación ha demostrado que, al igual que los humanos, cada individuo tiene su propia "personalidad". Los animales pueden ser audaces, tímidos, juguetones, agresivos, sociables, curiosos, emocionalmente estables o agradables; pueden ser extrovertidos, introvertidos, dominantes o sumisos. Las diferencias individuales y de especies hacen que el estudio de las emociones animales sea más difícil y desafiante, pero también más emocionante. Como dice el refrán, se necesitan toda clase de personas para hacer que el mundo gire, y lo mismo es cierto sobre las diferentes "personalidades" dentro del mundo social de los animales.

A veces es más fácil ver y comprender las emociones en los animales que en los humanos porque los animales no filtran sus emociones. Lo que sienten está claramente escrito en sus caras, publicitado por colas, oídos y olores, y se muestra por sus acciones. Las emociones animales son crudas y están ahí para que todos puedan sentir, para ver, oír, oler y sentir. Cualquiera puede decirlo. Para algunos, como las personas que entregan paquetes a mi casa, es una necesidad.

Los seres humanos han luchado por comprender y definir el amor desde los albores de la conciencia, así que ¿qué posible esperanza hay de que podamos entender y definir el amor en los animales? Y, sin embargo, aunque no comprendamos verdaderamente el amor, no negamos su existencia ni negamos su poder. Experimentamos o atestiguamos el amor todos los días, en cientos de formas diferentes; de hecho, el dolor no es más que el precio del amor. Dado que los animales sufren, seguramente deben sentir amor también.

El amor es quizás la más compleja de todas las emociones, dada su variedad desconcertante de formas y matices. En este paisaje, donde la ciencia y la poesía se encuentran, encontramos amor que es romántico, parental, filial y erótico, y vemos que el amor se expresa como amistad, lealtad, afecto, ternura, devoción, compromiso y compasión.

Si tuviera una definición, una que pudiéramos usar para examinar el comportamiento animal en busca del amor, diría que amar significa preferir la compañía cercana de otro individuo, buscarlos y, si es necesario, protegerlos y cuidarlos. Significa formar y mantener fuertes y cercanos lazos sociales recíprocos y comunicar tus sentimientos con tus seres queridos. No es exactamente poesía, pero es un comienzo.

Hay evidencia considerable de que muchos animales son capaces de sentimientos que abarcan toda la gama de las variedades de amor, y la última ciencia argumenta a favor de la existencia del amor en muchas especies diferentes. La maquinaria cerebral del amor, la microanatomía y la neuroquímica que nos permite sentir amor, es similar o idéntica a la de muchos otros animales. Una vez más, la ciencia se está poniendo al día con lo que nuestras intuiciones ya nos dicen, y en las siguientes secciones, veremos el amor que es romántico (que implica seleccionar y mantener un compañero), materno (que involucra la vinculación entre padres e hijos) y filial (que implica amor entre hermanos o amigos).

Helen Fisher, autora de Why We Love, presentó lo que ella llama una "propuesta inmodesta" sobre la evolución del amor: "Todos estos datos me llevan a creer que los animales grandes y pequeños son impulsados ​​biológicamente para preferir, perseguir y poseer apareamiento específico fogonadura; hay química para la atracción animal. Y esta química debe ser el precursor del amor humano ".

Los compañeros más devotos no son necesariamente nuestros parientes más cercanos, los grandes simios u otros mamíferos. Más del 90 por ciento de las especies de aves son monógamas, y muchas se aparean de por vida. Menos mamíferos son monógamos, y los primates no humanos parecen comparativamente insensibles en lo que respecta al compromiso. Los machos de los chimpancés, por ejemplo, no pasan mucho tiempo cortejando, apareándose o quedándose con una hembra cuyos críos han engendrado. Cuando los machos no son necesarios para proporcionar protección o alimento a sus parejas o descendencia, con frecuencia intentan aparearse con tantas hembras como sea posible. ¿Eso suena como cualquier hombre humano, sabes?

Los animales se comunican en una amplia variedad de formas, incluido el olor. Los científicos pueden no ser muy hábiles para usar su nariz, pero no para otros animales. El olor puede ser un comunicador muy poderoso, como queda claro en la siguiente descripción vívida de un elefante macho que experimenta lo que se llama "musth":

Él es un hombre de sangre caliente, 30 años de edad, en estado físico pico. Tiene moco que sale de sus mejillas y orina verde que le baja por las piernas. Su pene tiene un brillo verde y emite un olor que se puede recoger a media milla de distancia. Él mueve sus oídos hacia adelante y hacia atrás y hace un ruido sordo. Parece seguro: después de todo, muchas mujeres lo encuentran irresistible. ¿Suena familiar? Ojalá no. Él es un elefante macho en musth, algo así como un estado de celo. Los elefantes de toros sexualmente maduros atraviesan por un período de uno a dos meses todos los años. No lo ocultan exactamente, excretan un cóctel de productos químicos de una glándula bulbosa en sus mejillas que puede hincharse hasta el tamaño de una pelota de baloncesto, pasar más de 300 litros de orina al día (equivalente a 24 cubos), y – como era de esperar – oliendo como una manada de cabras. Además, durante este dramático anuncio de su sexualidad, el hombre parece experimentar un cambio de personalidad; de hecho, la palabra musth se deriva de una palabra persa que significa borracho. Se vuelven muy agresivos y obsesionados con el sexo, probablemente como resultado de sus altos niveles de testosterona, que pueden aumentar hasta 60 veces.

Un elefante macho en musth no es un animal con el que te gustaría cruzar caminos. Lo que es interesante aquí es que no solo hay cambios de personalidad rápidos y evidentes durante la pubertad, sino también que un hombre en celo puede comunicar sus intenciones de forma clara y abierta a las mujeres a las que le interesa y a otros hombres. "Musth es la versión de elefante de una lujosa loción para después del afeitado y un coche flash. Se cree que informa a hombres y mujeres por igual sobre la edad, el estado y la salud reproductiva de un elefante, y también aumenta las posibilidades de éxito reproductivo de un hombre ".

El químico que lo hace todo se llama frontal, que es secretado por las glándulas sudoríparas en las mejillas del elefante y también aparece en su aliento y orina. Un hombre proclama sus intenciones y destreza, las mujeres evalúan su estado reproductivo, y otros hombres juzgan qué tan fuerte es antes de pelear. La precisión de esta señalización parece ser única entre los mamíferos, pero es probable que los no mamíferos también usen olores para mostrar sus intenciones.

También hay evidencia convincente de que los peces también toman decisiones sobre el apareamiento. No son autómatas. El biólogo de la Universidad de Louisville Lee Dugatkin identificó lo que llama "amor guppy". Dugatkin descubrió que los machos cambian su comportamiento y se vuelven más audaces en respuesta a un depredador cuando hay una hembra cerca, porque las hembras encuentran a los machos más atractivos. Incluso entre los peces, parece que los hombres lo arriesgarán todo por amor.

En algunos casos, los animales se ven actuando con increíble devoción y cuidado, a pesar de que no hay una ventaja biológica. Hace varios años, apareció una historia sobre dos terriers de Jack Russell que fueron encontrados, sucios y aterrorizados, acurrucados en la calle principal de un pequeño pueblo. Los perros eran amigos, no compañeros. Uno sangraba por ambos ojos; el otro estaba de guardia, ladrando y golpeando a cualquiera que se acercara. Fueron llevados a un veterinario, quien determinó que el único terrier había sido apuñalado: ambos ojos tuvieron que ser removidos y los párpados cosidos. Dos días después de la operación, Ben, como lo llamaron, se reunió con Bill en el refugio de animales local. Desde ese momento, Bill actuó como el perro guía de Ben; con Ben sujetando su cuello, Bill lo llevó por el patio hasta que conoció la extensión de la tierra. Después de que un equipo de televisión capturó esta increíble actuación, los dos perros encontraron un hogar maravilloso con una pareja de ancianos que tenía una mujer vieja, Jack Russell. Con los empujones y los tirones de Bill, Ben aprendió rápidamente a negociar la casita y el jardín. Duermen acurrucados juntos y se comportan "como una pareja casada".

Increíblemente, esta no es la única historia de un animal avistado que ayuda a un animal ciego: considera la historia de Annie, una mula ciega, y su compañero y guía constante Charlie, un novillo. Ambos son residentes permanentes del Black Forest Animal Sanctuary (BFAS) de Colorado, una organización de rescate sin fines de lucro. Annie estaba cuidando un hombro roto y se dirigió al matadero cuando los voluntarios de BFAS la compraron. Ella vivió en el rancho por más de un año antes de conocer a Charlie. Inicialmente, Charlie y Annie se mantuvieron en pastos separados, pero durante un período de frío, todo el ganado fue agrupado en una sola pluma para calentarse. Charlie se llevó bien con Annie. Él comenzó a acariciarla y jugar con ella. Hoy, los dos son inseparables. A Annie solía tenerle dificultades para encontrar el tanque de agua, pero Charlie la conduce infaliblemente hacia allí. Ella lo sigue por el pasto, evitando chocar contra la cerca, y como Bill y Ben, duermen acurrucados juntos.

Existen numerosas historias de animales de diferentes especies que forman estrechos lazos sociales que se asemejan a lo que llamamos amor. Un hipopótamo de un año, llamado Owen por sus cuidadores, estableció un estrecho vínculo con una tortuga macho centenaria llamada Mzee (swahili para el anciano) después de que las inundaciones en Kenia (debido a un tsunami en 2004) dejaran a Owen deshidratado y solo. Owen fue encontrado por guardaparques cerca del Océano Índico y llevado a un santuario de vida silvestre en Mombassa. Owen ahora duerme y come con su amigo tortuga, y los dos han permanecido inseparables, amigos cercanos.

Como todos sabemos, los perros son "el mejor amigo humano". Su devoción por los humanos es innegable. También pueden ser mejores amigos el uno para el otro. Me gustaría terminar esta sección sobre el amor compartiendo la historia de dos bellas malamutes, Tika, y su compañero de toda la vida, Kobuk, que habían criado ocho camadas de cachorros juntos y ahora disfrutaban de sus años de jubilación en la casa de mi amiga Anne. , quien compartió su historia conmigo Kobuk era encantador, enérgico y siempre exigía atención. Él siempre te dejaba saber cuándo quería que le frotaran el vientre o le rascaran las orejas. Él también fue bastante vocal y aulló su camino en el corazón de todos. Tika, la compañera de Kobuk, era más tranquila y discreta. Si alguien intentaba frotarle las orejas o el vientre a Tika, Kobuk se abrió paso a empujones. Tika sabía que no debía comer su comida a menos que estuviera lejos de Kobuk. Si Tika se ponía al lado de Kobuk cuando se dirigía a la puerta, por lo general la derrotaban cuando pasaba junto a ella.

Entonces, un día, un pequeño bulto apareció en la pierna de Tika. Fue diagnosticado como un tumor maligno. La noche a la mañana el comportamiento de Kobuk cambió. Él se sometió y no dejaría el lado de Tika. Entonces, Tika tuvo que amputarse la pierna y tener problemas para moverse. Kobuk, claramente preocupado por ella, dejó de empujarla a un lado y dejó de importarle si podía subir a la cama sin él.

Aproximadamente dos semanas después de la cirugía de Tika, Kobuk despertó a Anne en mitad de la noche de la manera que lo hizo cuando realmente necesitaba salir. Tika estaba en otra habitación, y Kobuk corrió hacia ella. Anne levantó a Tika y sacó a los dos perros afuera, pero los perros simplemente se tumbaron en la hierba. Tika estaba gimiendo suavemente, y Anne vio que el vientre de Tika era enorme e hinchado. Anne se dio cuenta de que Tika estaba en estado de shock, así que la llevó rápidamente a la clínica de animales de emergencia en Boulder. El veterinario la operó y pudo salvarle la vida.

Si Kobuk no hubiera ido a buscar a Anne, seguramente Tika habría muerto. Tika se recuperó, y como su salud creció después de la amputación y la operación, Kobuk se convirtió en el perro mandón que siempre había sido, incluso cuando Tika caminaba con tres piernas. Pero Anne había sido testigo de su verdadera relación. Kobuk y Tika, una verdadera pareja de casados ​​viejos, siempre estarían ahí el uno para el otro, incluso si sus personalidades nunca cambiaran. Eran perros de amor que se hacían el uno al otro lo que se necesitaba hacer.

Todos tenemos grandes historias de amor y devoción en una gran variedad de animales. Seriamos sabios seguir el ejemplo de compromiso, devoción y amor de nuestros amigos animales. No deberíamos ser tan egocéntricos y arrogantes como para pensar que somos la única especie en la que el amor ha evolucionado, se expresa abiertamente, se busca vigorosamente y se necesita con urgencia. (Muchos otros ejemplos de amor se pueden encontrar en La sonrisa de un delfín en el que mis colegas comparten sus propias historias de amor animal y otras emociones basadas en años de investigación sobre una amplia variedad de especies, La vida emocional de los animales (que contiene estos y otras historias), El Manifiesto de los Animales y el Reino de Placer.

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