Análisis de datos en béisbol y Dream Research

En una reciente publicación de blog de 538, Nate Silver discutió los avances espectaculares que se han realizado en los últimos años en el análisis de las estadísticas de béisbol. He estado siguiendo el trabajo de Silver desde que comenzó el sitio web 538 en 2008, y considero que sus puntos de vista sobre el razonamiento estadístico son enormemente útiles para analizar los problemas involucrados al tratar de utilizar métodos analíticos similares en el estudio de los sueños. En esta última publicación, titulada "Datos enriquecidos, datos deficientes", Silver considera las ventajas de las estadísticas de béisbol que "hacen posible un rápido progreso analítico décadas antes de que otros campos tengan sus momentos de Moneyball". Me gustaría revisar estas ventajas y ver cómo relacionarse con la investigación de los sueños, un campo al borde de su propia revolución "Moneyball".

Silver identifica tres características específicas del béisbol y estadísticas deportivas en general, que estimulan el progreso analítico. En primer lugar, "los deportes tienen datos asombrosos", lo que significa "datos precisos, precisos y sometidos a un riguroso control de calidad". Esto es lo que Silver quiere decir con "datos enriquecidos": alto volumen y alta calidad. Segundo, "en los deportes, conocemos las reglas". Las reglas y los límites del juego son explícitos, y es relativamente fácil identificar las relaciones de causa y efecto. Tercero, "el deporte ofrece retroalimentación rápida y marcas claras de éxito". Silver dice, "un sello distintivo de los campos analíticamente progresivos es la recopilación diaria de nuevos datos que permite a los investigadores probar rápidamente las ideas y descartar las tontas". Los deportes y las predicciones meteorológicas tienen esta cualidad; todos los días trae montones de nuevos datos y nuevas oportunidades para probar sus propias teorías. Las elecciones presidenciales de EE. UU. No; solo vienen una vez cada cuatro años, y hemos tenido menos de 60 en total.

¿Cómo se relacionan los datos de los sueños con estos estándares?

La investigación de los sueños también tiene datos asombrosos, aunque es mucho más complicada que la información analizada por los estadísticos deportivos. Los datos de Dream incluyen mucho material subjetivo de primera persona e introspectivo, lo que significa que debemos explicar cuidadosamente los procedimientos que usamos para asegurar que nuestros datos sean "precisos, precisos, [y han sido] sometidos a un riguroso control de calidad". Datos de Dream son datos abundantes de muchas maneras, recurriendo a una variedad de fuentes que incluyen publicaciones personales, encuestas demográficas, experimentos psicológicos, estudios de laboratorio del sueño y análisis históricos y culturales detallados. Estos diferentes tipos de información rara vez se coordinan, pero es probable que cambien a medida que las nuevas tecnologías facilitan a los investigadores compartir sus datos y construir sobre los hallazgos de los demás.

En segundo lugar, en la investigación de los sueños conocemos algunas de las reglas (como los patrones predecibles de la continuidad de los sueños y la vigilia), pero no todas, y la causalidad es un asunto multidimensional, por decir lo menos. Esta puede ser la distinción más clara entre el análisis de datos en el béisbol y la investigación de los sueños: el primero es un sistema relativamente cerrado, y el segundo es un sistema abierto, tal vez el sistema más abierto en la psicología humana. Como consecuencia, la investigación de los sueños se enfrenta a un desafío constante de falsos positivos (es decir, pensar que vemos una conexión cuando no está allí), además del peligro de ajustar nuestras interpretaciones generales a un conjunto de observaciones inevitablemente parcial y limitado.

La investigación de los sueños funciona mejor con el tercer principio de Silver. Nuestro campo tiene el potencial de generar ciclos rápidos de recopilación, análisis, respuesta y prueba de datos diarios. Esta es quizás la mayor ventaja de la investigación de sueños como un campo de análisis de datos: la oportunidad de aprovechar un flujo constante de nuevos datos para desarrollar un enfoque "analíticamente progresivo" para el estudio de los sueños.

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