Anorexia 101

Hace seis años, pensé que sabía prácticamente todo lo que había que saber sobre la anorexia. Como madre de dos hijas, sabía que existía. Como la mayoría de la gente, pensé que era una enfermedad que afectaba solo a las muchachas blancas de la clase media alta que estaban desesperadas por la atención, muertas de hambre por ello. Pensé que los padres de los niños anoréxicos eran negligentes, egoístas, demasiado críticos.

Eso es si lo pensé en absoluto.

Y luego mi hija mayor fue diagnosticada con anorexia, y supe lo equivocada que estaba de casi todo. Aprendí que la anorexia, la bulimia y otros trastornos de la alimentación afectan tanto a hombres jóvenes como a mujeres de todas las clases y etnias. Aprendí que todo tipo de familias se encontraban luchando contra la anorexia: familias amorosas y disfuncionales, familias negligentes y atentos.

Aprendí que la anorexia no es una elección o una broma. Que de hecho es un boleto de ida al infierno, un infierno hecho aún peor en virtud del hecho de que otras personas no lo reconocen como sufrimiento porque piensan, como yo lo hice, que la anorexia es algo que decides hacer, no algo que te suceda Que cuando la gente dice: "Podría usar un poco de anorexia", están hablando por la misma ignorancia que yo compartía, antes de que la anorexia se volviera profundamente personal para mi familia. Antes de que se mudara a nuestra casa, entrara en cada armario y armario, nos contagió a todos con su insidiosa ilógica, su veneno perverso y autodestructivo.

Aprendí que la anorexia es una enfermedad mortal: alrededor del 20 por ciento de los que desarrollan anorexia morirán, algunos por desnutrición, otros por suicidio. De hecho, es la enfermedad psiquiátrica más letal, y una de las más incomprendidas, no solo por la gente común, sino por médicos, terapeutas, psicólogos y psiquiatras, lo que puede explicar por qué las personas que contraen anorexia a menudo se enferman por una mucho tiempo, y por qué la mitad de ellos se mantienen enfermos, nunca se recuperan realmente. Las personas con anorexia entran y salen de los hospitales, tres, cinco, ocho veces, durante un período de cinco o diez o quince años, antes de recuperarse. Si se recuperan

Aprendí que a diferencia de muchas otras enfermedades, la anorexia no tiene un tratamiento claramente acordado. De hecho, ha habido muy poca investigación sobre los tratamientos para la anorexia, lo que significa que hay muy pocos tratamientos que se han investigado y probado a través de estudios aleatorios doble ciego, el estándar de oro de dicha investigación. Lo que significa que mucho tratamiento para la anorexia hoy en día es justo. . . adivinación.

Cuando mi hija se enfermó, mi esposo y yo, al igual que todos los padres en esa situación, recibimos un curso intensivo sobre trastornos alimentarios. Lo que llegamos a entender, y lo que hicimos al respecto, es parte del tema de mis memorias BRAVE GIRL EATING: LA LUCHA DE UNA FAMILIA CON ANOREXIA , que será lanzado el 24 de agosto por William Morrow. El libro cuenta la historia del deslizamiento de nuestra hija hacia la enfermedad y su ascenso infinitamente doloroso hacia atrás nuevamente, y cómo la ayudamos a hacer esa escalada. También cuenta la historia de la ciencia detrás de los trastornos de la alimentación y la forma en que son tratados, mirando la neurobiología y la psicología, así como la fisiología.

En las próximas semanas estaré blogueando aquí no solo sobre nuestra historia, sino sobre los problemas generales relacionados con los trastornos alimentarios: lo que sabemos, lo que creemos que sabemos, lo que no sabemos y cómo todo afecta a las personas que comen trastornos y las personas que los aman. Mi esperanza es que este blog se convierta en parte de una conversación más amplia sobre estas enfermedades. Porque una de las otras cosas que aprendí sobre la anorexia es que no hablamos de ella lo suficiente. Que todavía hay mucha vergüenza, culpa y estigma asociado a la enfermedad. Y hasta que podamos hablar sobre los trastornos de la alimentación de la manera en que, por ejemplo, la gente ahora habla sobre el autismo, la investigación languidecerá y las familias seguirán luchando sin éxito. Y aquellos con trastornos alimentarios seguirán sufriendo.

Espero la conversación. Quedarse.

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