Ansiedad de separación: el gran imitador, parte 1

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Fuente: Stepita

Por Meredith Stepita, DVM, DACVB

Los clientes a menudo me dicen que su perro tiene ansiedad por separación. Cuando les pregunto qué está haciendo exactamente su perro, la respuesta varía ampliamente. Esto se debe a que hay muchas causas diferentes de conductas que imitan los signos consistentes con la ansiedad por separación. A veces, los dueños de mascotas pueden no saber realmente qué está haciendo su perro cuando están solos. Vuelven a casa y encuentran sus plantas derribadas por la suciedad esparcida por todas partes, o los vecinos comienzan a quejarse de los ladridos de su perro. Muchas de las causas de estos comportamientos no están asociadas en absoluto con la ansiedad y requieren planes de tratamiento muy diferentes de los de la ansiedad. Es por eso que el diagnóstico correcto es esencial.

Entonces, ¿qué es la ansiedad de separación?

En los Estados Unidos aproximadamente el 15-20 por ciento de los perros sufren de ansiedad por separación. Este es un problema de comportamiento en el que los perros muestran signos de estrés cuando su dueño o persona favorita no está presente. Los signos de estrés pueden incluir jadeo, ritmo, salivación, destrucción (especialmente de la puerta por la que salió el dueño), micción / defecación, vocalización (ladridos, gimoteos, aullidos), autotrastorno y, a veces, escape en el que el perro puede herir él mismo.

¿Cómo se diagnostica la ansiedad por separación?

¿Te has preguntado alguna vez qué hace tu perro cuando estás fuera del trabajo? La herramienta de diagnóstico de una clave para confirmar la ansiedad de separación es grabar en video a su perro solo en la casa, siempre que sea seguro hacerlo. Los comportamientos asociados con la ansiedad por separación usualmente comienzan dentro de los primeros 15 a 20 minutos de que su perro esté solo, por lo que generalmente se necesitan menos de 30 minutos de videograbación. Con el desarrollo de la tecnología, la grabación de video es más fácil que nunca y, si no tiene un teléfono / cámara / computadora que grabe video o una cámara de video, es probable que conozca a alguien que lo haga. Incluso puede configurar una cámara web en vivo para que pueda supervisar a su perro solo y regresar antes de que destruya algo o se lastime a sí mismo.

Agresión

La agresión es una de las causas de conductas que pueden confundirse con la ansiedad por separación. Los perros con agresión territorial vocalizan en respuesta a sus desencadenantes (personas, perros) que pasan y se acercan a la casa. Incluso pueden llegar a ser destructivos, masticar y arañar los marcos de las puertas o alféizares durante los episodios agresivos. Vea mi blog sobre agresión para más información: https://drstepita.wordpress.com/2014/02/27/aggression-its-more-common-th…

Aburrimiento

El aburrimiento o el comportamiento de juego / exploración es otra causa de destrucción cuando se está solo en casa. Normalmente pienso en esto cuando los perros menores de un año de edad me presentan ansiedad por separación. Una cinta de video revela que estos perros están en calma, pero destructivos. Pueden destruir el sofá o los papeles que quedan, pero generalmente no la puerta por la que salió el dueño. Estos perros deben dejarse en áreas "a prueba de perros" donde no puedan llegar a objetos para destruir. Incrementar el enriquecimiento también es importante. La estimulación mental es tan importante como la estimulación física. Las formas de lograr esto cuando te has ido incluyen llevar a tu perro a la guardería para perros (te recomiendo entrevistar primero para asegurarte de que encaja bien antes de matricular a tu perro), contratar a un paseador y dejar a tu perro en casa con golosinas de larga duración que él puede comer de forma segura (palos de matón, juguetes dispensadores de alimentos, Kongs congelados de mantequilla de maní, pelotas de tratamiento eterno).

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Las golosinas y juguetes de larga duración se pueden rotar para que sigan aumentando el interés de su perro (por ejemplo, no le dé el mismo juguete todos los días). Asegúrate de probar primero las golosinas / juguetes cuando estés en casa para asegurarte de que tu perro los consuma de manera segura y no trague trozos grandes que puedan provocar un bloqueo del estómago. Para obtener recetas que hagan que Kong sea más atractivo visite el sitio web: http://www.kongcompany.com/recipes/. Cuando estés en casa, involucra a tu perro en entrenamiento de refuerzo positivo, agilidad u otras clases divertidas. Camina al igual que el uso de un saltador de bicicletas para sujetar la correa de su perro a su bicicleta (http://www.springeramerica.com/) y ayuda a cansar a su perro, de modo que es menos probable que ocurra un comportamiento destructivo cuando se lo deja solo.

Esté atento a futuros blogs a medida que continuamos explorando más causas de comportamientos que pueden imitar la ansiedad de separación.

Meredith Stepita, DVM, DACVB

Especialistas en comportamiento veterinario (vetbehaviorspecialists.com)

Como VBS en Facebook: https://www.facebook.com/vetbehaviorspecialists

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