Ansiedad social disminuida por señales cerebrales y repensar

Para las personas con ansiedad social , incluso los encuentros cotidianos con otros pueden causar un grado de aprensión agonizante. Este problema, que afecta a más del 12% de los adultos estadounidenses a lo largo de su vida, puede estar relacionado con señales anormales de parte del frente del cerebro: la corteza prefrontal avanzada en desarrollo.

Estas señales normalmente disminuyen la actividad en la amígdala primitiva debajo de la superficie del cerebro, un sitio de recuerdos amenazantes. Pero cuando la ansiedad social es lo suficientemente grave como para denominarse un trastorno, en lugar de ello aumenta, como si subiera el volumen de un altavoz de audio, de acuerdo con el análisis de la actividad cerebral con imágenes de resonancia magnética funcional (fMRI) informadas por el psicólogo Ronald Sladky y otros en la revista Cerebral Cortex para abril de 2015. Aumentar este volumen podría convertir una reunión ordinaria o una fiesta en una dura prueba. La ansiedad puede ir acompañada de una reacción de lucha o huida cuando el sistema nervioso simpático produce respuestas físicas o somáticas, como aumento del ritmo cardíaco, presión arterial y tamaño de la pupila.

Queda por ver si el tratamiento exitoso normaliza las señales entre la corteza prefrontal avanzada y la amígdala primitiva.

Otros estudios muestran una tendencia de investigación emergente basada en avances en terapia y en escáneres cerebrales. Se descubrió que la terapia conductual cognitiva o TCC , que incluye el replanteamiento de las impresiones inmediatas, es un tratamiento efectivo para el trastorno de ansiedad social, según Philip Goldin y sus colegas en JAMA Psychiatry en 2013.

Su estudio mostró que antes del tratamiento, las respuestas de la corteza prefrontal en el trastorno de ansiedad social eran más pequeñas y más tardías en comparación con las respuestas normales. La implicación es que hubo menos modulación prefrontal de las respuestas de miedo basadas en la amígdala en estos pacientes. Luego, 75 pacientes de ansiedad social fueron asignados aleatoriamente a CBT oa un grupo de control de lista de espera. Cuando a los pacientes se les presentaron descripciones autobiográficas de situaciones estresantes, el grupo tratado informó respuestas menos ansiosas. También mostraron una actividad de la corteza prefrontal mayor y más temprana, y sus escaneos iniciales mostraron más acoplamiento entre la corteza prefrontal y la amígdala. Una posible implicación es que después del tratamiento hubo una modulación más efectiva de la actividad de la amígdala.

Para otro punto de vista, visité el avanzado Centro de imágenes cerebrales Ahmanson-Lovelace de la UCLA para hablar con Katherine Narr, Ph.D., una investigadora principal que utiliza imágenes cerebrales avanzadas para estudiar los trastornos psicológicos y su tratamiento.

"Además de las conexiones aguas abajo que provocan la respuesta de lucha o huida", dijo, "la amígdala está en un lugar clave que tiene fuertes conexiones … con el hipotálamo que tiene conexiones con el sistema endocrino … El punto es que cuando estás sintiéndote ansioso tienes estas experiencias somáticas que sabes que no son normales pero no puedes decirle a tu lóbulo frontal que las controle. "Sin embargo," cuando haces CBT estás enseñando a las personas a controlar cosas que generalmente son una respuesta autónoma ".

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Fuente: knowingneurons.files.wordpress.com; Licencia Creative Commons

Incluso en personas normales, la capacidad de evaluar adecuadamente las expresiones de las personas se puede vincular a dichas señales. Supongamos que su compañero de trabajo cree que la expresión irritada de su jefe se debe a que ella cometió un error. Hágale saber que él sufrió un esguince en un músculo de la espalda e inmediatamente reconoce que es su problema, no el de ella. Su actitud se vuelve menos preocupada, más relajada.

Este tipo de cambio mental, llamado reevaluación cognitiva , correspondió a activación por iluminación de áreas prefrontales en escáneres de adultos normales con enojo u otras caras negativas después de las instrucciones de reevaluación, según el psicólogo Brady Nelson y otros en Behavioral Brain Research en 2015 .

No estoy sugiriendo que su vida emocional se pueda reducir a señales neuronales o que requiera una comprensión de los mecanismos cerebrales. La gente puede frenar un automóvil sin poder diagramar el sistema de frenado, y el frenado tiene algunas similitudes con la modulación de las reacciones emocionales. Pero estos estudios proporcionan destellos emocionantes de la actividad cerebral que pueden ser la base del tratamiento exitoso de la ansiedad social y los problemas relacionados.

Referencias

Sladky, R. y col. Cerebro Corteza (2015) 25 (4)
Goldin, P. y col. JAMA Psychiatry (2013) 170 (10)
Klumpp, H. y col. Biología del estado de ánimo y los trastornos de ansiedad (2014) 4 (1)
Nelson, BD y col. Behavioral Brain Research (2015) 279

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