Ansiedad social en niños pequeños

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Fuente: Calvin, a través de Flickr, Creative Commons

Mi hijo de tres años ha sido diagnosticado con ansiedad social por un especialista en desarrollo. Su maestra de preescolar me dice que es "simplemente tímido". ¿Deberíamos preocuparnos de que el maestro no tome en serio el diagnóstico? ¿Qué podemos hacer para ayudar a nuestro hijo?

Ansiedad social y timidez: ¿cuál es la diferencia?

Existe una amplia gama de lo que es "normal" cuando se trata de la confianza social. Eso es cierto para los adultos, y es aún más cierto para los niños pequeños. Algunos niños pequeños confían fácilmente en extraños y disfrutan las interacciones con personas que no conocen muy bien. Otros niños pequeños son más escépticos y no le dan la bienvenida a la atención de las personas hasta que los conocen. Podemos pensar en esos niños como 'tímidos'. Aún otros están inmovilizados con miedo y ansiedad cuando están en situaciones sociales. Ese tipo de reacción intensa es lo que a veces se denomina "ansiedad social".

Si un maestro lee a un niño como "tímido" en lugar de sufrir de ansiedad social, es probable que el niño maneje la experiencia social del aula bastante bien, lo que pone en duda el diagnóstico de ansiedad social.

Señales de advertencia de ansiedad social

Queremos que nuestros niños presten atención a los peligros en su entorno. Pero, ¿cuándo una preocupación saludable se vuelve patológica? ¿Cuándo deberíamos considerar la posibilidad de ansiedad social? Estos son algunos de los comportamientos que Anne Marie Albano sugiere que busque:

  1. ¿Su hijo se siente incómodo hablando con adultos u otros niños, incluso cuando están familiarizados con ellos?
  2. ¿Evita su hijo el contacto visual, murmura o habla en voz muy baja cuando lo abordan otras personas?
  3. ¿Se sonroja o tiembla su hijo con otras personas?
  4. ¿Llora su hijo o hace una rabieta cuando se enfrenta con personas nuevas?
  5. ¿Su hijo expresa una intensa preocupación por hacer o decir algo incorrecto?
  6. ¿Su hijo se queja de problemas físicos, como dolores de estómago, y quiere quedarse en casa, no ir a la escuela, a las excursiones ni a las fiestas?
  7. ¿Se retira su hijo de las actividades y quiere pasar todo el tiempo en casa?

Tensión dinámica: identificar problemas temprano vs. evitar patologizar el desarrollo normal

Es bueno identificar los problemas potenciales desde el principio, y abordarlos antes de que crezcan. Cuando las diferencias se consideran oportunidades de aprendizaje, a menudo se convierten en fortalezas para los niños. Esto es tan cierto para las preocupaciones sociales como para un desarrollo más lento de la atención, la coordinación física o la lectura.

Pero evite la etiqueta a menos que sea necesario. Una buena regla general con respecto a las diferencias de los niños con respecto a los demás es evitar el uso de una etiqueta con sonido oficial a menos que sea absolutamente necesario para que el niño reciba el tratamiento necesario. Eso es tan cierto para la ansiedad social como para las discapacidades de aprendizaje como lo es para los superdotados.

Las etiquetas traen problemas, incluido el sentido de que hay algo (permanentemente) mal con el niño. Eso puede erosionar la confianza, así como el aprendizaje natural y los procesos de crecimiento que de lo contrario llevarían al niño a superar el problema. La mayoría de las veces, las soluciones se pueden encontrar sin el uso de una etiqueta aterradora.

Mecanismos de afrontamiento: apoye la confianza de su hijo en situaciones sociales

  1. Comience con usted mismo. Si estás ansioso en encuentros sociales, estás transmitiendo esa ansiedad a tu hijo. Al igual que los padres pueden enseñar a los niños a dar la bienvenida o temer a los perros u orugas, pueden enseñarles a dar la bienvenida o temer a otras personas.
  2. Se positivo La ansiedad social es una preocupación sobre el juicio de los demás. Por lo tanto, no critique el comportamiento o las interacciones de su hijo con los demás. En su lugar, busque fuentes de celebración y felicitación.
  3. Mire al maestro como un aliado que resuelve problemas . Los maestros no siempre tienen la razón, y un maestro determinado no siempre es bueno para un niño dado, pero las cosas generalmente mejoran para un niño cuando sus padres trabajan de manera constructiva y respetuosa con el maestro.
  4. Respiración profunda Uno de los trucos más antiguos para reducir la ansiedad: tomar una respiración profunda. Y luego toma otro. Magia. He visto a niños de tan solo 18 meses aprender a hacer esto.
  5. Tranquilo a solas. La guardería y el preescolar son lugares estresantes para los niños pequeños. A veces, lo que se parece a la ansiedad social es una necesidad normal y saludable de estar solo por unos minutos. Todos los niños deben tener un espacio seguro al que puedan optar por retirarse por un momento tranquilo a solas.
  6. Atención plena. Cuando los niños pequeños aprenden a prestar atención a sus propios sentimientos, pueden activar estrategias de afrontamiento según sea necesario, como respirar profundamente o tomarse unos minutos por su cuenta.
  7. Juego de rol. Inventa situaciones sociales con tu hijo y compórtatelas. Sea tan creativo como desee, trayendo trajes, accesorios, hermanos y animales de peluche a la acción si lo desea.
  8. Lea libros sobre problemas sociales y confianza . Luego, habla de lo que está yendo bien (o mal) para los personajes.
  9. Juego al aire libre. Pasar tiempo al aire libre corriendo, balanceándose, cavando y jugando, tiene muchos beneficios, uno de los cuales es la reducción de la ansiedad. Esto es tan cierto para los niños como lo es para los adultos.
  10. Gratitud. Enséñele a su hijo el hábito de buscar fuentes de gratitud. Eso ayuda a cambiar el canal emocional del miedo a la gratitud.
  11. Actividades sociales divertidas. Identifique las actividades que le gustan a su hijo, ya sea musical, atlético o de otra índole. Luego busque las circunstancias en las que puedan participar en esas actividades con otras personas de su edad.
  12. Respeta el temperamento de tu hijo. Es posible que su hijo necesite más tiempo a solas que otras personas, y puede tomar más tiempo que otras para calentarse con extraños. Está bien, y no es algo para arreglar.
  13. Confíe en la competencia de su hijo . No intente protegerlos de las interacciones sociales al hablar en su defensa o al permitirles evitar todas las actividades sociales. La sobreprotección es paralizante.
  14. Pequeños pasos. El aprendizaje ocurre un pequeño paso a la vez. Tome el aprendizaje social de su hijo tan lentamente como sea necesario, recordando que habrá días malos y buenos en el camino. Piense en cada "falla" o problema como una oportunidad para reagruparse, volver a pensar y volver a intentarlo.
  15. Equilibrar. Permita a su hijo el tiempo de inactividad y el tiempo de inactividad que necesita, así como oportunidades para un compromiso social positivo.
  16. Confía en tu instinto Si ayudó a su hijo con los mecanismos de adaptación y trabajó con el maestro, y aún siente que las necesidades de su hijo no se satisfacen, es hora de buscar más ayuda profesional, abogar por el cambio en la escuela de su hijo o cambiar de escuela.

Para más sobre estos temas:

"Fobia social", por Sarah Chana Radcliffe

The Fear Fix , por Sarah Chana Radcliffe

"Cuando los jóvenes sufren el trastorno de ansiedad social: lo que los padres pueden hacer", por Anne Marie Albano

"Cope como padre de un niño en edad preescolar con ansiedad social", por Arlin Cuncic

"Desorden de ansiedad social", por la Asociación de Ansiedad y Depresión de América

"Ansiedad social en los niños", por Raising Children Network

"Cuando preocuparse por las preocupaciones de su hijo", por Child Mind Institute

"Diez grandes libros para niños para la enseñanza de habilidades sociales", por The Positive Classroom

"Libros sobre sentimientos para bebés y niños pequeños", por Zero to Three

"Ayudando a los niños con ansiedad", por Living the Life Fantastic

"Cómo practicar la gratitud puede ayudar a reducir la ansiedad de su hijo", por Living the Life Fantastic

"¡Juega afuera! Doce maneras de salud, felicidad, creatividad y sostenibilidad ambiental ", por Dona Matthews

Ungifted , por Scott Barry Kaufman

"Elige salud, felicidad y creatividad: comienza tomando una respiración profunda", por Dona Matthews

"¡Mantenlo simple! 3 Consejos para padres para un balance de vida saludable ", por Dona Matthews

Ser Inteligente sobre la Educación para Dotados , por Dona Matthews y Joanne Foster

Más allá de la inteligencia: secretos para criar niños felizmente productivos , por Dona Matthews y Joanne Foster

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