Antes buenos hábitos alimenticios: ahora malo

Hay muchas reglas que los niños aprenden para desarrollar "buenos hábitos alimenticios". Creo que estas reglas han sido inventadas por abuelos preocupados que quieren que sus nietos crezcan grandes y fuertes. De hecho, todos quieren que sus hijos y nietos sean grandes y fuertes. Grande y fuerte es una ventaja a lo largo de la vida, aunque hay personas pequeñas y delgadas que también tienen éxito. De hecho, las personas pequeñas y flacas pueden vivir más tiempo.

Los niños que han crecido durante las hambrunas o en otros momentos de acceso muy limitado a la comida experimentan retraso en el crecimiento. Por lo tanto, es cierto que comer lo suficiente es relevante para un crecimiento adecuado. Sin embargo, casi todos los niños en este país tienen suficiente comida para comer. Cuando el niño típico en el hogar estadounidense típico deja de comer, es porque ese niño ya ha comido lo suficiente. Ver a un niño así dejar comida en el plato puede poner nerviosos a sus padres. A veces se trata de padres que han aprendido que sus hijos están en la mitad inferior del peso de todos los niños de su edad o, lo que es peor, en el último trimestre o el diez por ciento. No parecen entender que el diez por ciento de los niños normales se encuentran en el diez por ciento más bajo. Algunos niños están destinados genéticamente a ser más pequeños o más pequeños que otros. Pero estos padres no quieren que sus hijos estén en el diez por ciento inferior. Por lo tanto, se han desarrollado varias reglas para alentar a los niños a comer más.

Estas reglas a menudo se disfrazan como simples modales en la mesa. Por ejemplo, es apropiado que todos se sienten juntos al mismo tiempo para las comidas. O bien, los niños deben comer en silencio durante las comidas mientras los adultos están hablando. O bien, los niños deben aprender a comer durante las comidas y no en el medio. Estas son reglas comúnmente aceptadas que rigen la forma en que las personas comen juntas. Están firmemente fijados en las normas sociales.

Desafortunadamente, estas reglas y las otras mencionadas a continuación, de hecho, alientan a los niños a comer más. Como consecuencia, hay más y más niños gordos. Crecen para ser adultos gordos. La actual epidemia de obesidad ha llevado a una mayor incidencia de diabetes y enfermedades cardiovasculares. Se gastan miles de millones de dólares anualmente para lograr la pérdida de peso entre estas personas. Al lidiar con sus problemas de peso, ahora tienen que aprender que todos los "buenos hábitos alimenticios" que aprendieron durante su infancia son en realidad "malos hábitos alimenticios". Enumero aquí todos estos buenos hábitos alimenticios:

Debe sentarse con prontitud cuando lo llame a la mesa y permanecer sentado hasta que todos terminen de comer. Bueno, claro. Nos gustaría que nuestros hijos crezcan civilizados y puedan adaptar su comportamiento a ciertas expectativas sociales. Pero en lo que respecta al control de peso, cuanto menos tiempo pase alguien en la mesa, mejor. Levantarse durante una comida para hacer otra cosa por un tiempo es probable que disminuya la posibilidad de que la persona coma algo más solo para ser amistosa.

"Deja de levantarte de la mesa todo el tiempo". Ver arriba. Incorrecto. Cualquier interrupción de comer es deseable. Este hábito puede ser molesto para los padres que están tratando de organizar las comidas, pero una cierta cantidad de subir y bajar está bien.

No te pierdas mientras comes. Incorrecto. Deberías perder el tiempo. Las personas gordas casi siempre comen demasiado rápido. Literalmente, toma unos minutos para que el cerebro reconozca que ha comido lo suficiente. En otras palabras, las personas sentirán hambre durante unos minutos incluso después de haber comido lo suficiente. Alguien que hace dieta debe tratar de comer más lento que la persona más lenta en la mesa.

No juegues con tu comida Otra versión de no te pierdas.

Come, no hables El efecto es comer más. Además, para que las comidas sean agradables, debe haber una conversación.

Come tus vegetales. Comer vegetales es importante. Los estrictos vegetarianos casi nunca engordan. Y las verduras son saludables en formas que van más allá de mantener un peso adecuado. ¿Pero es una buena idea molestar a los niños todo el tiempo sobre comer sus vegetales? Si comer verduras o cualquier otro alimento se convierte en una obligación, esos alimentos serán desagradables. Creo que la mejor manera de alentar a los niños a comer sus verduras es hacer platos de verduras que sean interesantes. Si otras personas en la familia comen vegetales, también lo harán, tarde o temprano, tal vez unos meses o unos años después. No se dañará mientras tanto. En particular, si se requiere que los niños se vean obligados a comer sus vegetales antes de recibir galletas, considerarán que comer verduras es oneroso y comer galletas como un regalo deseable. Como comida de recompensa.

En general, creo que es una pérdida de tiempo tratar de regular las proporciones de diversos alimentos que come un niño. No creo que se pueda hacer.

Fomentar nuevas comidas. "Solo inténtalo un poco", no funciona por más de unos pocos segundos. Animar a un niño malhumorado a probar un nuevo alimento es razonable, supongo. Todos los padres lo hacen, incluso si inclina al niño en la dirección de comer más en general. En realidad, creo que el efecto puede ser todo lo contrario. A la mayoría de los niños hoscos que son sobornados o amenazados para probar un nuevo alimento no les gustará por principio. Además, decir una y otra vez "Solo inténtalo un poco. Vamos, solo un poco. Te gustará si lo intentas. Solo toma un bocado "es molesto; y creo que los padres no deberían tratar de aprovechar todas las oportunidades para molestar a sus hijos en la mesa.

Come más. Incorrecto. Algunos padres tienen una idea equivocada de cuánto deben comer sus hijos para estar saludables. Si se les da la oportunidad de comer lo suficiente, los niños comerán lo suficiente sin ser alentados. Si un niño es demasiado delgado, lo que sería muy inusual, es porque está enfermo de algún modo; y lograr que coma más no lo hará sentir menos enfermo. Muy a menudo un niño dirá que no tiene hambre durante una comida. No creo que tenga sentido amenazarla como una forma de hacer que coma más. Puede ser inconveniente permitirle comer su comida un poco más tarde, y tal vez sea una regla social razonable esperar que los niños coman durante las comidas, pero no es una buena estrategia desde el punto de vista de alentar a los niños. comer solo cuando tienen hambre

Un problema más serio es un niño que es demasiado gordo. En lugar de restringir su dieta, que no es probable que funcione, recomiendo fomentar comer alimentos saludables y, por supuesto, hacer ejercicio.

No comas antes de las comidas, arruinará tu apetito. Lo hace. Es razonable, una vez más, enseñarles a los niños a comer a la hora de comer, porque es cuando la gente suele comer. Aún así, si su objetivo es arruinar el apetito de alguien, es una buena idea comer un refrigerio antes de las comidas. Debe ser un bocadillo saludable.

Termina todo en tu plato. Exactamente lo opuesto a lo que se enseña en los programas de pérdida de peso. No es deseable comer más allá del punto de tener hambre solo para terminar algo que yace en el plato. Durante la dieta, a las personas con sobrepeso se les dice que dejen a propósito algo que no se ha comido en el plato.

No empieces a comer tu postre antes de terminar el resto de tu comida. El propósito de esta regla es asegurar que se consuma la porción principal de la comida. Resulta que hay una razón para que los postres sean dulces y contengan otros carbohidratos. Se comerán incluso si el niño ya no tiene hambre. No es así para carnes y verduras. Por lo tanto, como la regla reconoce, alguien que coma un postre comerá menos de lo que queda de la comida. Sé que permitir que un niño coma un postre prematuramente parecerá irrazonable para la mayoría de la gente porque la práctica está muy arraigada. En lugar de cumplir con esa regla, creo que es más razonable omitir el postre por completo.

Hablo sobre estas consideraciones y otras en mi libro, la dieta Stuff Yourself , que probablemente funciona mejor que otras dietas. El problema es lograr que las personas piensen sobre la dieta y los hábitos alimenticios de maneras desconocidas. Es muy difícil lograr que alguien cambie sus hábitos alimenticios o sus hábitos en general. Por lo tanto, ofrezco esas sugerencias y las que mencioné arriba sin gran expectativa de que la gente vuelva a pensar sus propias ideas; pero trato de mantener un cierto optimismo.

(c) Fredric Neuman. Siga el blog del Dr. Neuman en fredricneumanmd.com/blog o pida consejo en fredricneumanmd.com/blog/ask-dr-neuman-advice-column/

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