¿Anthony Weiner es un adicto al sexo?

Como autor de dos libros sobre adicción, así como una serie de artículos de revistas profesionales, recibo muchas preguntas de pacientes y colegas sobre la naturaleza del comportamiento compulsivo: qué lo impulsa, qué le da su poder, y especialmente por qué muchas personas repiten comportamientos destructivos frente a abrumadoramente malas consecuencias.

Esta pregunta ha resurgido en las últimas semanas a medida que los expertos y políticos comenzaron a especular sobre las motivaciones y la psicología del Representante Anthony D. Weiner de Nueva York. En caso de que haya estado en un hiato de noticias, y quién podría culparlo, el congresista Weiner recientemente se vio envuelto en un escándalo por algunas fotos explícitas que envió a varias mujeres a través de Internet. Cuando la historia se rompió, tanto aliados como enemigos rápidamente exigieron su renuncia por lo que consideraron un comportamiento inapropiado. Finalmente, la presión política creció tanto que el Sr. Weiner se vio obligado a renunciar.

Ahora, deje de lado la cuestión de si la vida personal de una figura política es de nuestra incumbencia. Quiero centrarme solo por un segundo en la pregunta que mucha gente está preguntando: ¿por qué? ¿Por qué un político exitoso, querido de los medios y presunto candidato a la alcaldía de Nueva York sabotearía su carrera de esta manera? ¿Fue intencional? Un grito de ayuda? ¿Una apuesta arriesgada para ser atrapado? ¿Y por qué este tipo de comportamiento parece ser tan común en todo el espectro político? (Véase, por ejemplo, los Sres. Clinton, Spitzer, Schwarzenegger, Edwards y Lee). ¿Hay algo en la política en particular que recompense o invite a tomar riesgos sexuales, o es simplemente el lugar donde la mayoría de ellos quedan atrapados?

Es tentador interpretar al psicoanalista de salón y especular sobre las motivaciones personales del Representante Weiner, pero por supuesto esa especulación no sería justa ni apropiada. Nunca he conocido al Sr. Weiner, ni me atrevería a entender lo que sucede dentro de su cabeza, y mucho menos su matrimonio. Pero puedo hablar en términos más generales sobre la cuestión de por qué los hombres en el poder a veces se ven obligados a representar fantasías sexuales que, casi con toda seguridad, provocarán el ridículo y la recriminación.

La compulsión tiene ciertas cualidades que son universales. Los lectores veteranos de mi trabajo recordarán mi opinión de que la adicción surge de sentimientos de impotencia intolerable. Esta impotencia se manifiesta de manera diferente para diferentes personas, por supuesto, es subjetiva. Pero el factor común es su naturaleza intolerable, el tipo de impotencia que va directamente al corazón de nuestro sentido del yo. La mayoría de las personas actúa para reparar estos sentimientos directamente cuando ocurren, pero la adicción surge cuando esta acción directa está prohibida de alguna manera, considerada por el individuo que sufre como prohibida o tabú. La adicción se convierte en un remedio sustitutivo, una solución rápida que funciona razonablemente bien en el momento, pero que tiene consecuencias devastadoras a lo largo del tiempo.

En otras palabras, la adicción no es una enfermedad ni un comportamiento de búsqueda de placer. Es un acto importante que cumple una función, y comprender esa función es la clave para mejorar.

Entonces, ¿qué tiene que ver todo esto con el Representante Weiner o, para el caso, con Clinton y los demás? Si su problema no es realmente una adicción, entonces tal vez nada. Pero no es irrazonable imaginar que la política en general atrae más que su parte justa de personas profundamente preocupadas por su valor e importancia. Y su necesidad de afirmación es justamente el tipo de tormento que a menudo es impulsado por un profundo sentimiento de impotencia para ser valorado. Si estos sentimientos dan lugar a una búsqueda compulsiva de poder o de afirmación sexual puede no ser muy diferente. Seguramente no sería la primera persona en señalar la fuerte asociación entre poder y sexualidad.

Como una piedra de toque para una discusión más amplia sobre la psicología de la adicción, vale la pena repetir que todas las conductas compulsivas tienen un propósito. En la superficie, ese propósito puede parecer un placer sexual o una alta química, pero lo que subyace a la conducta es inevitablemente una necesidad desesperada de reparar los sentimientos de impotencia. Si alguien no se siente lo suficientemente fuerte como para ser una persona poderosa, o un ser humano digno, puede encontrarse recurriendo a un comportamiento imprudente sin saber realmente por qué. La mejor manera de superar cualquier compulsión es tratar de comprender sus causas y descubrir formas más directas y saludables de abordar esos sentimientos en el futuro.

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