Anti-intelectualismo y América Contemporánea

Carlos Graterol, CCL
Fuente: Carlos Graterol, CCL

No soy fundamentalista, pero soy cristiano. También soy profesor de filosofía en una universidad estatal. Y estoy de acuerdo con David Niose en que el antiintelectualismo es un problema muy profundo en Estados Unidos. (También estoy de acuerdo con Ravi Chandra, ya que creo que otro tema importante es el egocentrismo desenfrenado presente en nuestra cultura.) Aquí me gustaría dar mi punto de vista sobre cuestiones relacionadas con el antiintelectualismo. Está conectado a algunos fundamentalismos, pero el problema es mucho más profundo y más generalizado en nuestra sociedad.

Podemos leer más ahora que en el pasado. Leemos muchas publicaciones de blogs, tweets y cosas por el estilo, y es posible que también leamos algunos libros. Pero no leemos suficientes libros complejos, y no leemos bien. Esto no es solo un comentario sobre lo que leemos en nuestro tiempo libre, sino sobre el nivel de lectura requerido en las escuelas secundarias de todo Estados Unidos. Un estudio encontró que entre 1917 y 2012, el nivel de complejidad de los libros asignados en la escuela secundaria disminuyó significativamente. Como dijo Matt Lee Anderson recientemente

… las personas cuyos planes de estudios están atravesados ​​por Shakespeare tendrán más herramientas para comprender profundamente el mundo que aquellos a quienes se les asignaron Los juegos del hambre , por muy agradables que sean o bien puedan escribirse … Deberíamos luchar con libros como Shakespeare porque el género de comprensión sobre el mundo que necesitamos a menudo no viene en una primera lectura de él, sino en un tercero o cuarto. Confrontar un texto cuyo significado es inicialmente oscuro para nosotros y ser impulsados ​​a seguir adelante, a trabajar, a pensar y a luchar, nos da el tipo de disciplina y entrenamiento que exige la sabiduría genuina.

Necesitamos leer libros que estiren y desafíen nuestras mentes. Necesitamos leer libros que puedan mejorar nuestras vidas. Necesitamos aprender cómo seguir los pasos de una discusión. Puede que no sea entretenido, pero las ideas importan . Y algunas de las ideas más importantes requieren tiempo, esfuerzo y compromiso repetido antes de que nos llegue la recompensa de la comprensión y la iluminación.

Como profesor de filosofía, veo el resultado de nuestra cultura antiintelectual en las habilidades y actitudes de muchos de mis alumnos. He enseñado cursos de pensamiento crítico, y en todas las clases que enseño el pensamiento crítico juega un papel central. Pero en mis clases introductorias de educación general, dudo que más del 10% de mis alumnos hayan leído, y esto también es cierto para mis colegas de todo el país.

La universidad ahora se considera una mera preparación profesional y un bien de consumo. Pero es más que una preparación profesional y no es un bien de consumo. Es una oportunidad para aprender a pensar profundamente, y bueno, sobre las preguntas que importan. Debería ayudar a cultivar las virtudes intelectuales que una democracia en funcionamiento requiere de sus ciudadanos.

Un público informado necesita poder leer algo más que una publicación de blog para entablar un diálogo razonado y un debate. Se supone que una educación universitaria respalda el cultivo de las habilidades necesarias para esto. Pero a muchos estudiantes no les importa, y ven los cursos de educación general como una pérdida de tiempo en lugar de una oportunidad para involucrar a algunas de las mentes más brillantes de la historia humana. Desafortunadamente, esto también es cierto para algunos gobiernos estatales, como lo demuestra la reciente batalla en Wisconsin.

Durante décadas, nuestra cultura ha exaltado los sentimientos por encima de la razón, y ahora estamos viendo el fruto de este error. Como dijo una vez Dallas Willard, quien fue filósofo en la USC, los sentimientos son excelentes sirvientes, pero amos horribles . Las emociones importan, e incluso incluyen juicios. Pero solo porque siento profundamente que algo es cierto, eso por sí solo no lo hace verdadero. Si pudiéramos aprender y aplicar este hecho, estaríamos en camino de socavar gran parte del antiintelectualismo que existe en los Estados Unidos.

Estoy de acuerdo en que el fundamentalismo tiene tendencias anti-intelectuales. Pero veo esas mismas tendencias en personas de todo el espectro de creencias religiosas y políticas. Como dijo un filósofo: "Tan pronto como alguien me dice, cara seria, es un 'pensador libre', puedo adivinar de inmediato lo que piensan sobre casi todo". Hay muchas personas que se dedican al pensamiento grupal pero que sin embargo piensan en ellos mismos como iluminados, y que son tan culpables de ser antiintelectuales como los fundamentalistas a quienes menosprecian y critican.

Entonces, ¿cuál es el punto? ¿Qué podemos hacer? Los padres deben alejar a sus hijos de las pantallas el tiempo suficiente para leer todos los días. Las escuelas deben apoyar esto, y deben elegir libros que ayuden a los niños a crecer en virtud intelectual y moral, en lugar de entretenimiento. Como sociedad, necesitamos hacer algo más que solo decir que la educación importa; necesitamos poner nuestro dinero donde está nuestra boca y apoyar a las escuelas, maestros, universidades y padres. Si queremos una ciudadanía educada, debemos educarlos.

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