Antidepresivo de la naturaleza: el perro

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Los dueños de mascotas saben que cuando se sienten deprimidos, no hay mejor nivel de ánimo que los ojos conmovedores, la cola meneando y el pelaje cálido de un perro. Los estudios lo confirman: los perros no son solo nuestros mejores amigos, son antidepresivos de cuatro patas. Considere estos hallazgos a partir de un análisis de cerca de 70 estudios con animales:

  • En los hogares de ancianos con un perro vivo o visitante, la depresión disminuyó significativamente entre los residentes ancianos.
  • Incluso después de una sola sesión de terapia con un perro, los niños con trastornos psiquiátricos mostraron un mejor equilibrio del estado de ánimo.
  • En parejas adultas que luchan con el nido vacío, se encontraron mascotas para ayudar a estabilizar el matrimonio.
  • Los pacientes de cuidados a largo plazo a los que se permite interactuar con los perros informaron menos soledad. Y cuanto más tiempo uno-a-uno tiene la persona con el animal, mayor es el efecto.
  • Los perros actúan como "catalizadores sociales". Se descubrió que su presencia en un grupo aumentaba las sonrisas, la conversación y las interacciones para levantar espíritus.

Entonces, ¿cómo funcionan los perros con su magia en nuestro estado de ánimo? Los investigadores creen que una gran parte de la respuesta se encuentra en la oxitocina química, también conocida como la "hormona del amor". Se asocia más comúnmente con el parto y la lactancia, y se cree que su liberación juega un papel crucial para facilitar la formación de vínculos emocionales . Resulta que también se libera cuando los perros y las personas interactúan. Un estudio reciente descubrió que cuando los perros y los humanos se miran a los ojos, los niveles de oxitocina aumentan en ambos.

Los perros también afectan nuestro estado de ánimo de manera menos directa, al ser el catalizador de situaciones que ayudan a mantener alejados a los espíritus bajos, ya sea que surjan de un trastorno del estado de ánimo diagnosticado o simplemente un día difícil en la oficina. Entre los regalos de un perro:

  1. Los perros desafían nuestra conversación negativa. Cuando estamos deprimidos, nuestro crítico interno puede trabajar horas extras, dejándonos saber en términos inequívocos cuán insignificantes y sin esperanza somos. La investigación muestra que la oxitocina liberada como resultado de la presencia de un animal puede ayudarnos a superar las percepciones negativas de nosotros mismos. Y, por supuesto, los perros establecen el estándar para el amor incondicional. Con solo echar un vistazo, transmiten elocuentemente el mensaje que más necesitamos absorber: "Eres digno de amor".
  2. Los perros nos mantienen activos. No se puede dormir hasta mediodía o acostarse en el sofá todo el día cuando hay un perro en la imagen. Debido a que necesitan alimentación y atención y formas de quemar esa energía canina, los perros nos mantienen en movimiento. Esta actividad se suma a una mejor condición física, que la investigación reconoce como uno de los antídotos más poderosos para la depresión.
  3. Los perros nos conectan con el presente. Cuando somos azules, a menudo nos encontramos pensando en problemas pasados ​​o anticipando ansiosamente el futuro. Un perro, por el contrario, se trata de ahora. Por su simple presencia y las demandas inevitables de nuestra atención, nos vemos arrastrados al momento presente y forzados a la atención plena. Como resultado, somos más capaces de detener la espiral descendente de nuestra rumiación negativa.
  4. Los perros nos mantienen conectados con el mundo. Cuando la depresión golpea, la tentación puede ser meterse debajo de las sábanas y permanecer allí. Con un perro en la imagen, simplemente no es una opción. Los perros no solo nos sacan de la casa, su poder como catalizador social facilita nuestra interacción con el mundo (como cualquiera que haya caminado con su perro y haya sido detenido varias veces para chatear sabe). La investigación confirma que nuestras mascotas no solo nos hacen más abiertos y mejores en la interacción social, sino que estimulan nuestro deseo de más, lo cual es una buena noticia para el estado de ánimo.
  5. Los perros nos recuerdan el poder del juego. Los perros saben cómo pasar un buen rato y quieren que lo tengamos con ellos. Su entusiasmo contagioso nos recuerda el poder del juego, que la investigación confirma que puede levantar el ánimo, ayudar a contrarrestar nuestras emociones y brindarnos una salida saludable para el estrés. Como Brian Sutton-Smith, considerado el mejor erudito en el juego, una vez señaló: "Lo opuesto al juego no es el trabajo, es la depresión".

El Dr. David Sack está certificado por la junta en psiquiatría, psiquiatría de la adicción y medicina de la adicción, y escribe un blog de adicción . Como director ejecutivo de Elements Behavioral Health, supervisa los programas de tratamiento de salud mental en Lucida Treatment Center en Florida y Malibu Vista en California.

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