Antidepresivos: ¿el medicamento equivocado para el problema?

Las personas que tienen pérdida de audición a menudo también tienen depresión. Lo que no es tan conocido es que las personas que están deprimidas a veces tienen pérdida de audición no diagnosticada.

El vínculo entre la pérdida de audición y la depresión, especialmente la pérdida de audición no tratada, se volvió a confirmar la primavera pasada mediante un estudio epidemiológico a gran escala, basado en la Encuesta Nacional de Salud y Nutrición (NHANES) 2005-2010. Encontró una correlación significativa entre la pérdida auditiva y la depresión y agregó información importante acerca de quién fue afectado exactamente.

Lo más interesante fue que el enlace se encontró solo en ciertas poblaciones. No hubo relación entre la pérdida de audición y la depresión en aquellos que tenían sordera cultural o funcional. No hubo relación en adultos mayores de 70 años que informaron la pérdida de audición. En otras palabras, los adultos mayores que aceptaron su pérdida auditiva no experimentaron mayores niveles de depresión. Entonces, ¿quién lo hizo?

El estudio encontró un vínculo "significativo" en mujeres mayores de 70 años con pérdida auditiva no informada, así como un vínculo menor en hombres con pérdida auditiva no informada. (Se otorgaron pruebas de audición a todos los participantes mayores de 70). El vínculo también fue fuerte en adultos más jóvenes, de 18 a 69 años. En el grupo más joven, la pérdida de audición fue autoinformada (este grupo no recibió pruebas de audición). Esto puede deberse a que las personas más jóvenes con pérdida auditiva de inicio en el adulto, incluso si lo admiten por sí mismas, a menudo tienen dificultades para lidiar con el problema públicamente.

Ahora considere estos factores: una gran mayoría de los 48 millones de estadounidenses con pérdida auditiva no lo saben o lo niegan. Dos tercios de los mayores de 75 años padecen pérdida de audición, en gran parte no diagnosticada ni tratada. Sabemos que los antidepresivos están recetados en exceso, y a menudo sin la supervisión de un psiquiatra. La semana pasada, un estudio de la GAO confirmó que también se usan en exceso con los ancianos. Estas son las mismas personas que tienen más probabilidades de tener pérdida de audición.

El lunes, la Oficina de Responsabilidad del Gobierno Federal publicó los resultados que muestran el uso generalizado de las drogas psiquiátricas por parte de los estadounidenses mayores con demencia. Las drogas incluyeron el uso "inapropiado" de Abilify, Risperdal, Zyprexa y clozapina. Abilify, un antipsicótico destinado al tratamiento de la esquizofrenia y el trastorno bipolar, así como el trastorno depresivo mayor en relación con otras drogas, es el vendedor número 1 entre todos los medicamentos recetados en este país. Las ventas entre abril de 2013 y marzo de 2014 ($ 6,9 mil millones) representaron más que todos los demás antidepresivos combinados.

Esa es una gran cantidad de gente esquizofrénica, bipolar y muy deprimida. Claramente, Abilify se está prescribiendo para una depresión más rutinaria también. Muchas de las demencias son diagnosticables, pero otras no. A veces, esto resulta ser una pérdida de audición. A veces incluso resultan ser audífonos extraviados, especialmente cuando una persona mayor es llevada a la sala de emergencias. Solo cuando el cuidador o un miembro adulto de la familia llega y pregunta dónde están los audífonos de mamá, queda claro que lo que parecía ser demencia en realidad es pérdida auditiva. Dada la preponderancia de los antipsicóticos informados por el estudio de GAO, podríamos preguntarnos si incluso estas poderosas drogas se usan cuando el problema es realmente la pérdida de la audición. Abilify, Risperdal, Zyprexa y clozapina? Suena más como un pabellón mental que una instalación de vida asistida.

¿Qué pasaría si hiciéramos una prueba de audición antes de recetar esos antidepresivos?

La Dra. Barbara Weinstein, directora ejecutiva fundadora del programa de doctor en audiología del CUNY Graduate Center, sostiene que es esencial reconocer la relación entre la pérdida auditiva y la depresión. "Cuando los médicos seleccionan la depresión mediante una prueba administrada por vía auditiva", me dijo, "rara vez controlan la pérdida de la audición". Estoy convencido de que la validez de los puntajes se ve afectada al no asegurarse de que los pacientes puedan escuchar las preguntas ".

Una versión de esta publicación se publicó por primera vez en AARP HealthTalk: http://aarp.org/2015/03/04/are-we-treating-depression-when-we-should-be-…

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