Antisemitismo: más de lo que parece

Varios eventos del mes pasado presagiaron la llegada de Yom Hashoah (Día de Recordación del Holocausto). Hace dos semanas, Frazier Glenn Cross, de 73 años de edad, condujo hasta las instituciones judías en Kansas City y asesinó a tres personas que él creía judías. A medio mundo de distancia, los judíos ucranianos atrapados en el fuego cruzado entre nacionalistas ucranianos y separatistas rusos se enfrentaron a un homenaje a la década de 1930. Se distribuyeron octavillas exigiendo que los judíos se registraran a sí mismos y a sus propiedades, pagando una tarifa por el servicio nada menor. Una semana después, una sinagoga ucraniana fue bombardeada y otros sitios sagrados fueron violados.

Como Israel conmemora a Yom Hashoah, parece apropiado preguntar: ¿Por qué el antisemitismo es aparentemente inagotable? ¿Cómo se transmite tan fácilmente a través de las generaciones? Las respuestas a estas preguntas son indudablemente complejas y se basan en muchos aspectos de la psicología cognitiva, social y del desarrollo. Sin embargo, al triangular las raíces del "odio más antiguo", podría valer la pena entender cómo el antisemitismo puede diferir de algunas formas de racismo basadas en la apariencia física.

Varios filósofos y psicólogos han establecido un vínculo entre nuestra propensión de bajo nivel a percibir el mundo en categorías y el posterior desarrollo del sesgo racial. Incluso durante nuestras primeras horas en la tierra, nuestros cerebros ya procesan las señales continuas (como los sonidos del habla) como categóricas. Por ejemplo, podemos escuchar mejor la diferencia entre los sonidos que cruzan los límites de una categoría, como "ba" y "pa", que discriminar entre dos versiones diferentes de la misma categoría (como dos versiones del sonido "ba"). ), incluso si la magnitud física del cambio permanece constante. Al final del primer año de vida, estos procesos (junto con otros factores) hacen que los niños ya sean mejores para percibir los rostros de los miembros de su propia raza que los miembros de otras razas. Uno podría ver fácilmente cómo un sistema como este, sin control, podría resultar en discriminación.

Sin embargo, sostengo que este fenómeno no respalda el antisemitismo. Aunque Frazier Glenn Cross había descrito a los judíos como "enanos, peludos, con piernas arqueadas, ojos pequeños y parásitos". Irónicamente, cuando llegó el momento de identificar sus objetivos, terminó matando a dos metodistas y un católico. La noción de que el judío es una criatura repugnante se remonta al siglo XVII y se convirtió en un elemento central de los esfuerzos nazis para deshumanizar a los judíos.

Y, sin embargo, a pesar de las supuestas diferencias de apariencia entre judíos y gentiles, cuando los nazis intentaron librar a la tierra de los judíos, los obligaron a declarar su identidad con un llamativo brazalete amarillo adornado con una estrella judía. Por el contrario, las personas de ascendencia africana que estaban siendo perseguidas por las mismas manos, no tenían identificadores adicionales. No había necesidad. Los procesos perceptivos básicos podrían hacer su trabajo, a diferencia de los judíos. Es decir, a pesar de las afirmaciones nazis sobre la apariencia antiestética de los judíos, la distribución de estas características se solapó suficientemente con la de la población en general para volverlas inútiles como identificadores. El mismo problema fue aparentemente redescubierto por Cross unos 75 años después.

Si bien todas las formas de racismo y discriminación son igualmente reprensibles, puede haber diferencias sutiles en su etiología. Algún odio puede encontrar sus raíces en la heurística cognitiva que nos permite adquirir información rápidamente y navegar el mundo mientras somos jóvenes. Otras formas, como el antisemitismo y la homofobia, parecen ser puramente impulsadas por historias transmitidas de una generación a otra. Mi corazonada es que estas historias están destinadas a aprovechar preocupaciones evolutivas profundamente arraigadas (por ejemplo, la detección de tramposos en la teoría de juegos). Independientemente de si los medios de propagación difieren entre las instancias, el resultado final es trágicamente similar. Comprender la raíz de nuestro odio sin sentido con suerte nos preparará mejor para encontrar formas de crecer como especie.

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