Apnea del sueño y la guerra contra el ronquido

La guerra contra el ronquido se ha vuelto últimamente muy pública. Una importante cadena hotelera comercializa "salas de absorción de ronquidos" en algunas de sus ubicaciones en Europa y Oriente Medio: habitaciones insonorizadas con camas y almohadas antirronquidos llenas. La cadena hotelera también ha inaugurado lo que llama "patrullas de ronquidos". Dentro de las zonas tranquilas designadas del hotel, los empleados supervisan el ruido de los ronquidos de los clientes: si los ronquidos llegan a cierto nivel de ruido, ¡pueden esperar tocar a su puerta!

Mientras tanto, se habla de esta nueva tendencia de celebridades: el snoratorium, un dormitorio insonorizado diseñado para que el que ronca en la residencia duerma en el lujo y la comodidad, y lejos de cualquiera que pueda verse perturbado por sus ruidosos hábitos de sueño. (Las parejas famosas no son las únicas que se retiran a habitaciones separadas en busca de un sueño reparador. Las habitaciones separadas son una opción cada vez más común para las parejas).

Estoy totalmente a favor de una guerra contra el ronquido, pero prefiero ver un enfoque en la eliminación de los ronquidos como un problema de salud, en lugar de encontrar formas ingeniosas de enmascarar el sonido, o enviar socios a habitaciones separadas. Los ronquidos nunca deben ser ignorados; es un signo de sueño desordenado y puede tener consecuencias graves para la salud, especialmente si el ronquido va acompañado de apnea obstructiva del sueño (AOS).

La apnea del sueño es un trastorno grave del sueño que hace que las vías respiratorias se cierren y corten la respiración durante el sueño. En el caso de la apnea del sueño, esto puede ocurrir un puñado de veces durante la noche. Las personas que sufren apnea del sueño de moderada a grave dejan de respirar varias veces durante el sueño nocturno, con una frecuencia de una o más por minuto. La apnea del sueño de cualquier grado le impide dormir bien y puede llevar a la privación crónica del sueño, que se asocia con una letanía de problemas de salud graves, que incluyen enfermedades cardiovasculares, diabetes y obesidad.

Un nuevo informe de la Agencia de Salud y Servicios Humanos de los EE. UU. Para la Investigación y Calidad de la Atención Médica se enfoca en la apnea obstructiva del sueño en adultos, las complicaciones relacionadas con la salud y las posibles opciones de tratamiento. La buena noticia es que hay varias opciones de tratamiento efectivas y seguras para la apnea del sueño. La mala noticia es que la apnea del sueño sigue estando muy poco diagnosticada: muchos roncadores no tienen idea de que padecen este trastorno. Los Institutos Nacionales de la Salud estiman que 12 millones de adultos han sido diagnosticados con AOS, pero es probable que haya millones más que aún no han sido diagnosticados.

No todos los que roncan tienen AOS. Pero los ronquidos son un síntoma clave de la apnea del sueño. Otros síntomas de la apnea del sueño incluyen:
• Despertarse sintiéndose cansado y sin renovar
• Somnolencia excesiva durante el día
• dolores de cabeza por la mañana
• Dificultad con la concentración, la memoria y el enfoque
• Moodiness
• Congestión crónica
• Alguien observa tu respiración interrumpida

Si reconoce alguno de estos síntomas, es hora de conversar con su médico sobre una evaluación de OSA. Un diagnóstico de apnea del sueño siempre comienza con una conversación con su médico. En algunos casos, el proceso también puede incluir una estadía en una clínica de sueño o dormir en casa con un monitor que mide las interrupciones de la respiración.

Si le han diagnosticado apnea del sueño, ¿qué viene después? Hay una serie de tratamientos para OSA que han demostrado su eficacia.

• Una CPAP, o máquina de presión positiva continua en la vía aérea, es la opción de tratamiento más común para la apnea del sueño. Los durmientes usan una máscara que empuja una corriente constante de aire a través de las vías respiratorias, evitando que las vías respiratorias colapsen y corten la respiración. Las máquinas de CPAP han demostrado ser muy efectivas en el tratamiento de la apnea del sueño y la eliminación de los ronquidos que a menudo lo acompañan. A la máquina suele serle difícil acostumbrarse a los pacientes, pero las recompensas (sueño reparador, protección contra los problemas de salud asociados con la AOS) valen la pena.
• Un MAD, o dispositivo de avance mandibular, también llamado dispositivo oral, es una boquilla que mantiene la mandíbula en una posición adelantada y la vía aérea abierta durante el sueño. Un aparato oral es personalizado por un dentista. Hay boquillas de venta libre que se venden como dispositivos antirronquidos, pero no son lo mismo que el aparato oral; debe hablar con su médico antes de usar un protector bucal antirronquidos.
• Hay disponible un tratamiento bastante nuevo, llamado Provent, que usa una pequeña válvula desechable de una vía colocada sobre cada orificio nasal que puede usarse como alternativa al CPAP. Provent requiere una receta médica.

Estas opciones de tratamiento para la apnea del sueño han sido bien investigadas. Sabemos que están a salvo, y sabemos que funcionan. Existen opciones quirúrgicas para la apnea del sueño, que implica la extracción de tejido en la parte posterior de la garganta para ensanchar las vías respiratorias. Todavía no está claro que la cirugía sea tan efectiva como las otras opciones de tratamiento disponibles, pero sabemos que la cirugía implica un riesgo más inherente.

No pase por alto los cambios en el estilo de vida: perder peso, hacer ejercicio, eliminar el alcohol, puede reducir la apnea del sueño y mejorará absolutamente tu salud.

Emprendamos la guerra contra el ronquido, pero asegurémonos de atacar el problema de la manera correcta.

Dulces sueños,
Michael J. Breus, PhD
El Sleep Doctor TM
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Plan de la dieta del doctor del sueño: perder peso a través de un mejor sueño
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